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Actualizado en: Lunes, septiembre 16 2019

¿Existe discriminación contra las mujeres en la atención médica en la India?

ROMA, septiembre 5 2019 (IPS) - En una conferencia inaugural en el Instituto Radcliffe de la Universidad de Harvard, Amartya Sen comenzó con un golpe en la Reina Victoria que se quejó ante Sir Theodore Martin en 1870 sobre y cita: esta locura loca y malvada de 'Derechos de la mujer' ", como en su enrarecido mundo nadie podría pisotear sus derechos.

El mundo, por supuesto, ha cambiado dramáticamente y los derechos de las mujeres son ampliamente reconocidos, pero las injusticias persisten. Nuestra preocupación aquí es con las injusticias de salud que prevalecen ampliamente en la India. Estos toman múltiples formas: feticidio femenino, morbilidad generalizada y negación de acceso a atención médica de buena calidad hasta que se desarrolle una condición crítica. Aquí nos centramos en la vulnerabilidad de las mujeres a las enfermedades no transmisibles (ENT) y su acceso limitado a servicios de salud de buena calidad en la India.

Las ENT matan a 40 millones anualmente, lo que representa aproximadamente el 70% de todas las muertes a nivel mundial. Las ENT son de naturaleza crónica y tardan mucho tiempo en desarrollarse. Están vinculados con el envejecimiento y la riqueza y han reemplazado a las enfermedades infecciosas y la desnutrición como las principales causas de mala salud y muerte en gran parte del mundo, incluida la India. Las principales ENT incluyen enfermedades cardiovasculares, cáncer, enfermedades respiratorias crónicas y diabetes. Estos representan el 42% de muertes en India. Algunos de los factores de riesgo asociados con las ENT son el envejecimiento, la dieta poco saludable, la inactividad física, el tabaquismo, el uso excesivo de alcohol y el exceso de peso.

La carga de las ENT se trasladó a los segmentos más antiguos de la población (años 60), siendo la prevalencia más alta entre los hombres y mujeres mayores (años 80 +), con una mayor prevalencia entre las mujeres.

En marcado contraste con las mujeres que registraron un aumento significativo, la prevalencia general de ENT entre los hombres disminuyó significativamente durante 2004-14, según los datos de la Encuesta Nacional de Muestra para India. Los hombres representaron la mayoría en 2004, pero las mujeres lo hicieron en 2014. La mayoría de los casos de ENT ocurrieron en las zonas rurales tanto para hombres como para mujeres. Sin embargo, la prevalencia entre las mujeres urbanas fue mayor que entre los hombres urbanos en 2014.

Hubo un gradiente de afluencia significativo en la prevalencia de ENT entre los hombres, con un fuerte aumento en la prevalencia del quintil de gasto más bajo al más alto en 2004. Esto es similar a lo que experimentaron las mujeres. Se reproduce un patrón similar entre hombres y mujeres en 2014, pero con una inversión. Si bien la prevalencia entre los hombres más ricos era mayor que entre las mujeres más ricas en 2004, esta última registró una mayor prevalencia diez años después, en 2014.

Una cuestión importante es si la mayor vulnerabilidad de las mujeres a las ENT se manifiesta en un mayor acceso a una atención médica de buena calidad. Para evaluar esto, confiamos en la Encuesta de Desarrollo Humano de India 2015. Para evaluar la calidad de la atención médica, distinguimos entre dos proveedores de atención médica: hospitales / médicos públicos y hospitales / médicos privados. Más encuestados califican a los proveedores de servicios de salud privados con mayor calidad que los proveedores públicos. Otro indicador próximo de la calidad es la ubicación de los centros de salud. La calidad del tratamiento recibido en el hogar y en la misma aldea es a menudo inferior al tratamiento recibido en otra aldea / pueblo / distrito. El punto a tener en cuenta es que una aldea puede o no tener un centro de atención médica primaria, pero las ciudades y los distritos están mucho mejor equipados con instalaciones de atención médica para el tratamiento especializado de las ENT. Por lo tanto, la ubicación es otro indicador de la calidad de la atención médica.

Los proveedores públicos fueron elegidos por poco menos de un tercio de las mujeres mayores que padecen al menos una ENT. En un contraste sorprendente, las grandes mayorías, aproximadamente dos tercios, dependían de proveedores privados (excluyendo los curanderos tradicionales) en 2012. Se reproducen proporciones similares para los viejos. Entonces, en este criterio de calidad, había poca diferencia entre hombres y mujeres de edad.

Pero la distancia recorrida por mujeres y hombres revela un contraste.

Gran parte de las mujeres de edad, alrededor del 45%, que padecen al menos 1 NCD tuvieron su primer tratamiento en el hogar y en la misma aldea. La mayoría, alrededor del 55%, viajó a otra aldea / pueblo / distrito. Gran parte de los hombres que padecen 1 NCD, aproximadamente 40%, fueron tratados en el hogar y en la misma aldea, mientras que la mayoría, aproximadamente 58%, viajó a otra aldea / pueblo / distrito.

Desde esta perspectiva, el hecho de que un mayor número de mujeres reciban tratamiento en el hogar y en la misma aldea que los hombres con ENT crónica sugiere que las mujeres tenían menos acceso a tratamientos más costosos y más especializados a pesar de su mayor vulnerabilidad a las ENT; sin embargo, la diferencia entre hombres y mujeres en su dependencia de proveedores privados no es significativa.

En resumen, aunque las mujeres son más propensas a las ENT, su acceso a una atención médica más costosa y especializada es menor que el de los hombres. Por lo tanto, la evidencia que favorece la discriminación contra las mujeres en la atención médica de buena calidad es limitada pero sugiere un sesgo.

Las normas sociales y familiares que restringen el acceso de las mujeres a la atención médica no son tan rígidas como generalmente se cree. Una mayor conciencia de la equidad y un mejor reconocimiento de la contribución de las mujeres al hogar y al bienestar social podrían mejorar su acceso a la atención médica. Además, las opciones de empleo externas para mujeres con cierto poder de negociación (por ejemplo, educación secundaria) podrían reforzar su autonomía.

(Farhana Haque-Rahman, periodista y experto en comunicaciones, es un ex alto funcionario de las Naciones Unidas y Raghav Gaiha es Visiting Scholar, Population Studies Center, University of Pennsylvania y (Hon.) Professorial Research Fellow, Global Development Institute, University of Manchester, England).

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