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Actualizado en: Lunes, agosto 26 2019

El OOPS enfrenta una reacción violenta de los donantes en medio de cargos de mala conducta sexual y nepotismo

NACIONES UNIDAS, agosto 2 2019 (IPS) - La Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (UNRWA), que se ha visto socavada por un fuerte recorte en las contribuciones estadounidenses, se ha visto envuelta en un escándalo que amenaza poner en peligro su futuro.


Un informe de la Oficina de Ética ha encontrado evidencia "creíble y corroborada" de que la alta gerencia de UNRWA participó en "conducta sexual inapropiada, nepotismo, represalia, discriminación y otros abusos de autoridad, para beneficio personal, para reprimir la disidencia legítima, y ​​para lograr de otra manera sus objetivos personales ".

Como resultado, dos de los donantes, Suiza y los Países Bajos, han suspendido los pagos al OOPS, con la posibilidad de que otros lo sigan.

En enero 2018, la administración Trump anunció que retendría $ 65m de un paquete de ayuda de $ 125m destinado a UNRWA, una verdadera línea de vida para más de cinco millones de refugiados palestinos registrados, durante casi 70 años.

Ese movimiento fue impulsado principalmente por razones políticas.

Paula Donovan y Stephen Lewis, codirectores de AIDS-Free World y su Campaña Código Azul, que busca poner fin a la impunidad por abuso sexual por parte del personal de la ONU, dijeron a IPS que el informe incriminatorio fue recibido en la oficina del Secretario General hace ocho meses.

“Debería haber suspendido de inmediato a los directores involucrados y reemplazarlos con citas provisionales. Si lo hubiera hecho, Suiza y los Países Bajos no habrían suspendido el pago al OOPS y el trabajo indispensable de la agencia no se habría visto comprometido ”.

“Si los medios de comunicación no hubieran revelado la historia del OOPS, el Secretario General no habría actuado. Por desgracia, ese es el patrón ”, agregaron.

El secretario general Antonio Guterres dijo a los periodistas August 1: "He estado actuando de manera bastante significativa para asegurarme de fortalecer la capacidad de UNRWA y UNRWA para cumplir".

"He estado pidiendo el apoyo de UNRWA a todos los países del mundo, ya que creo que deberíamos distinguir cuáles son las revelaciones o acusaciones hechas en relación con los miembros de la administración de UNRWA, de las necesidades de preservar UNRWA, para apoyar al OOPS y hacer que el OOPS sea efectivo en la acción muy importante en relación con los refugiados palestinos, y he estado actuando constantemente para apoyar eso ”.

Como saben en la situación actual, señaló, el diputado de UNRWA renunció, y "así que decidí que sería importante nombrar inmediatamente a un nuevo diputado como diputado interino y, como dije, en relación con cualquier intervención que podría [estar] justificado, esperaré, de acuerdo con el debido proceso, los resultados de la investigación y, en función de los resultados de la investigación, actuaré en consecuencia ".

Según la UNRWA, la agencia de la ONU está financiada casi en su totalidad por contribuciones voluntarias.

La única excepción es un subsidio muy limitado del Presupuesto Ordinario de las Naciones Unidas, que se utiliza exclusivamente para gastos administrativos.

"El trabajo de UNRWA no podría llevarse a cabo sin contribuciones sostenidas de los gobiernos estatales y regionales, la Unión Europea y otros socios gubernamentales, que representaron el 93.28 por ciento de todas las contribuciones en 2018".

En 2018, dijo UNRWA, el 50 por ciento de las promesas totales de la Agencia de $ 1.27 mil millones provino de los estados miembros de la UE, que contribuyeron con $ 643 millones, incluso a través de la Comisión Europea.

La UE (incluida la Comisión Europea), Alemania y Arabia Saudita fueron los principales donantes individuales, contribuyendo con un 40 acumulado del financiamiento total de la Agencia. El Reino Unido y Suecia también se encontraban entre los cinco principales donantes.

La administración Trump dijo en agosto pasado que revisó cuidadosamente el tema y determinó que Estados Unidos no hará contribuciones adicionales al OOPS.

"Cuando realizamos una contribución estadounidense de $ 60 millones en enero, dejamos en claro que Estados Unidos ya no estaba dispuesto a asumir la parte muy desproporcionada de la carga de los costos de UNRWA que habíamos asumido durante muchos años", según el Departamento de Estado de los Estados Unidos.

“Más allá de la brecha presupuestaria en sí misma y la incapacidad de movilizar una carga adecuada y apropiada, el modelo comercial fundamental y las prácticas fiscales que han marcado a UNRWA durante años, vinculadas a la comunidad de beneficiarios autorizados de UNRWA que se expande infinita y exponencialmente, es simplemente insostenible y ha estado en crisis modo durante muchos años ", continuó.

"Estados Unidos ya no comprometerá más fondos para esta operación irremediablemente defectuosa".

El portavoz adjunto de la ONU, Farhan Haq, dijo a los periodistas en julio 30 que Guterres cree que es esencial que UNRWA obtenga el apoyo que necesita y "por lo tanto, buscaremos asegurarnos de que todos los países que han sido generosos en donar a UNRWA continúen siendo capaces de apoyará eso, y buscaremos relacionarnos con ellos para ver qué se puede hacer para satisfacerlos ”.

“Claramente, esta es una agencia, como hemos estado diciendo en los últimos años, cuando, como saben, se enfrentó a una crisis financiera, esta es una agencia cuyo trabajo es crítico para la vida, la salud y la educación. de millones de personas, millones de palestinos en toda la región, y han sido una fuente vital de estabilidad, no solo para esas personas sino también para la región misma ", agregó.

Cuando se le pidió una respuesta sobre los cargos contra UNRWA, Haq dijo que hay una investigación en curso sobre las acusaciones contenidas en el informe.

“Hasta que se complete esta investigación, el Secretario General no está en condiciones de hacer más comentarios sobre este asunto. Como ha demostrado en el pasado, el Secretario General se compromete a actuar rápidamente, según corresponda, al recibir el informe completo. El Secretario General continúa considerando el trabajo realizado por UNRWA como absolutamente esencial para los refugiados palestinos ”, agregó.

Cuando se le preguntó quién realizaba la investigación, Haq dijo: “Esto está sucediendo en nuestra Oficina de Servicios de Supervisión Interna (OSSI). Ahora, lo dejo para que evalúe la suficiencia de los pasos que se toman una vez que los tomamos; pero, como dije, le aseguré que el Secretario General está listo para tomar medidas al recibir este ... el informe completo ".

En un comunicado emitido en agosto de 1, Code Blue dijo que el informe de ética afirma que la presunta conducta de los principales líderes del OOPS: el comisionado general Pierre Krahenbuhl, el comisionado general adjunto Sandra Mitchell, el jefe de personal Hakam Shahwan y el asesor principal del comisario general Maria Mohammedi: presenta "un riesgo enorme para la reputación de la ONU" y "su eliminación inmediata debe considerarse cuidadosamente".

El informe de ética se filtró a los medios esta semana. Pero se completó y se entregó al Secretario General de la ONU en diciembre 2018. Eso fue hace ocho meses. Mitchell y Shahwan han dejado la agencia por su propia cuenta. Tanto Krahenbuhl como Mohammedi permanecen en sus puestos, dice el comunicado.

Code Blue también dijo que el Secretario General ha ignorado la recomendación del informe de ética de que Krahenbuhl y Mohammedi sean removidos con efecto "inmediato".

En cambio, la ONU ha respondido al informe ordenando otra investigación interna, esta vez por la Oficina de Servicios de Supervisión Interna (OSSI), que está en curso. En efecto, la ONU no ha tomado medidas sustantivas para abordar la crisis en el OOPS.

Los Países Bajos y Suiza han respondido a las revelaciones suspendiendo la financiación al OOPS. El Reino Unido está considerando ese paso. No hace falta decir que el trabajo de UNRWA es demasiado importante para ser sacrificado a la voluntad de la ONU de permitir que la crisis empeore, agregó Code Blue.

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