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Actualizado en: Martes, diciembre 11 2018

Conservando la vida marina diversa de Canadá

Contenido por: Inter Press Service

UXBRIDGE, Canadá, diciembre 5 2018 (IPS) - A pesar de las aguas profundas y frías, las montañas submarinas recién descubiertas en la costa oeste de Canadá albergan una rica diversidad de vida.

"Cuando llegamos a una montaña submarina (montaña submarina), a menudo era como si estuviéramos entrando en un bosque, solo de corales de árboles rojos y esponjas de vidrio en forma de jarrón", dijo Robert Rangeley, Director de Ciencia, Oceana Canadá. "Estas áreas estaban llenas de una diversidad de otros animales, incluyendo anémonas, estrellas de plumas, pulpos, langostas y peces de roca", dijo Rangely, quien dirigió la expedición en julio.

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Oceana, una organización de conservación marina, junto con la Nación Haida, un pueblo indígena, el departamento del gobierno federal de Pesca y Océanos de Canadá y Ocean Networks Canadá fueron socios en la primera investigación en profundidad de la recientemente designada Área de interés costa afuera del Pacífico. Esta es una región 140,000 de kilómetros cuadrados 100 a 200 kilómetros al oeste de la isla de Vancouver en la provincia de Columbia Británica.

Estas aguas en esta región también son el hogar de la gran mayoría de los respiraderos hidrotermales conocidos de Canadá, aguas termales de aguas profundas en el fondo del lecho marino. A medida que el agua de mar se encuentra con el magma fundido de la Tierra, se sobrecalienta y se eleva a través de orificios o conductos de ventilación en el fondo del mar, transportando minerales lixiviados de la roca de la corteza que se encuentra debajo, formando estructuras similares a chimeneas. Estos respiraderos son el hogar de extrañas formas de vida que prosperan en una sopa química tóxica donde las temperaturas pueden alcanzar los 350 grados C.

La expedición pasó 16 días en el agua y descubrió seis nuevos montes submarinos con bosques antiguos y frágiles de coral y potencialmente nuevas especies. Incluso los científicos que han visitado los montes submarinos en otras partes del mundo fueron arrastrados por la abundancia y diversidad de la vida que Rangely dijo a IPS.

El equipo de la expedición también encontró artes de pesca perdidas en algunos de los montes submarinos. Este engranaje enreda la vida marina y destruye frágiles corales y esponjas de crecimiento lento. Los montes submarinos a menudo son objetivo de los barcos de pesca porque atraen una gran cantidad de peces. El daño no se debió a las embarcaciones de arrastre de fondo que se arrastran a lo largo del fondo marino sino a la pesca con palangre. El monte submarino de Cobb en las afueras de Canadá Zona económica exclusiva (ZEE) ha sido destruido por la pesca, dijo.

Los montes submarinos necesitan protección para proporcionar refugio a la vida marina y Oceana quiere ver todos los montes submarinos de Canadá cerrados a la pesca de contacto con el fondo, dijo Rangely. La pesca todavía puede continuar lejos de los montes submarinos, y se beneficiará de los cierres. Cuando los montes submarinos están protegidos de la pesca o la extracción de recursos, aumenta la cantidad de peces fuera del área en lo que se conoce como 'efecto de derrame'.

Canadá está trabajando para crear un área marina protegida nueva (AMP) para la mayor parte del área de interés costa afuera del Pacífico 140,000 de km2. La mitad de la región estaría cerrada a la pesca para proteger los montes submarinos y las fuentes hidrotermales. El nuevo AMP puede estar oficialmente establecido en 2020 para ayudar a Canadá a acercarse a su Compromiso de la Convención de Biodiversidad de las Naciones Unidas. de proteger 10 por ciento de sus áreas marinas y costeras por 2020. Canadá había protegido menos del uno por ciento por 2017. Sin embargo, el gobierno actual está aumentando rápidamente el número de áreas protegidas, pero los conservacionistas dicen que estas protecciones son demasiado débiles y permiten la pesca o la extracción de recursos.

Por ejemplo, un refugio marino cercano a 50,000 kilómetro cuadrado al este de Terranova, en la costa atlántica de Canadá, está fuera de los límites para la pesca que se acaba de abrir Permitir la perforación de aceite y gas.

Canadá también está luchando para administrar sus poblaciones de peces que han visto años de disminución constante. Solo un tercio de las acciones de 200 se consideran saludables, según una Informe de auditoria 2018 por Oceana. Canadá es un importante exportador de pescado y marisco, con exportaciones que alcanzan C $ 6.9 mil millones en 2017.

Después de una década de profundos recortes por parte de un gobierno anterior, el departamento de pesca de Canadá bajo el gobierno de Trudeau está luchando por ponerse al día. La mayoría de las poblaciones en peligro crítico de 26 no tienen planes de reconstrucción implementados, según el informe de Oceana.

La semana pasada, el gobierno canadiense anunció $ 107.4 millones en cinco años para la reconstrucción y evaluación de las poblaciones de peces en todo Canadá.

En un comunicado, el Director Ejecutivo de Oceana Canada, Josh Laughren, calificó esta inversión como una inversión crítica que aborda el desafío urgente de la reconstrucción de las pesquerías agotadas y la reconstrucción de la abundancia.

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