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Actualizado en: Sábado, noviembre 17 2018

Cambios editoriales en Cumhuriyet: ¿la pérdida de una gran voz independiente en Turquía?

Contenido por: Inter Press Service

Noviembre 1 2018 (IPS) - Censura, procedimientos judiciales controvertidos y encarcelamiento: tal es el riesgo actual que corren los periodistas de pensamiento independiente en Turquía.

Reporteros sin Fronteras clasifica a Turquía 157 en lugar de 180 países en su Índice mundial de libertad de prensa, Describiendo al país como la 'cárcel más grande para periodistas en el mundo'.

Las autoridades allanaron y cerraron muchos medios de comunicación, censuraron las redes sociales e internet, incluso ignorando las decisiones del Tribunal Constitucional luego de que se estableciera un estado de emergencia después del golpe militar fallido en julio en 2016.

Cumhuriyet ha sido el periódico más antiguo y confiable de Turquía durante casi un siglo. Este cambio editorial puede llevar a un cambio en la información sobre temas como los derechos humanos, la igualdad de género, el secularismo y la protección del medio ambiente.
Uno de los últimos cambios que se cree que son parte de esta transición es el cambio en el liderazgo del periódico independiente Cumhuriyet. En septiembre 7, 2018, luego de la reunión de la nueva junta directiva, el ex editor jefe Murat Sabuncu renunció junto con varios otros periodistas que cuestionaron su imparcialidad.

Varias fuentes confirmaron que la nueva administración fue elegida con la ayuda de las autoridades públicas y que comenzaron a hacer la vista gorda ante los eventos críticos del gobierno actual. Ya se les ha examinado detenidamente para informar sobre asuntos relacionados con el pueblo kurdo o las pasadas masacres en prisión.

Cumhuriyet ha sido el periódico más antiguo y confiable de Turquía durante casi un siglo. Este cambio editorial puede llevar a un cambio en la información sobre temas como los derechos humanos, la igualdad de género, el secularismo y la protección del medio ambiente.

Murat Sabuncu y su consejo editorial han informado sin temor a estos problemas en los últimos tiempos. En 2015 Cumhuriyet fue galardonado con el Premio Libertad de Prensa. por Reporteros sin Fronteras en reconocimiento a su defensa de los valores liberales frente a la presión del gobierno turco. Al año siguiente, el periódico recibió el Premio a la subsistencia correcta por su 'Compromiso con la libertad de expresión ante la opresión, la censura, el encarcelamiento y las amenazas de muerte.'.

En octubre, 2016, cuatro meses después del golpe y luego de una denuncia de los miembros de la junta actual, el Sr. Sabuncu, junto con otros colegas, fue detenido y encarcelado sin cargos. Luego fue declarado culpable de connivencia con terroristas y condenado a siete años y medio de prisión. El Sr. Sabuncu y sus colegas fueron liberados en marzo de este año, en espera del resultado de su apelación ante el Tribunal Supremo de Turquía.

Esta es la última entrevista del Sr. Sabuncu como editor en jefe.

Murat Sabuncu en la sede de Cumhuriyet, frente al retrato de Atatürk. El periódico defiende el secularismo y la democracia que representó el primer presidente de Turquía.

Murat Sabuncu en Cumhuriyet

Entrevistador

Como parte de la reacción del gobierno al 'golpe de estado' de 2016, los medios de comunicación en Turquía han sufrido cortes y el arresto de periodistas. ¿Cuáles son exactamente las acusaciones que el gobierno ha hecho contra los medios de comunicación? ¿Y cuál es la naturaleza de la evidencia para apoyar esas acusaciones?

Cada vez que su democracia fue interrumpida, los intelectuales turcos pagaron el precio y los periodistas ocuparon el primer lugar. Este proceso estuvo en marcha durante los últimos golpes militares, y ahora se está llevando a cabo bajo el actual gobierno del AKP, que ha aumentado su presión en los últimos años. Últimamente, varios periodistas han sido arrestados, acusados ​​y condenados por ser miembros de una organización terrorista o por ayudar a organizaciones asociadas con el terrorismo. La evidencia varía de un caso a otro, pero todos tienen en común su participación en la comunicación de "noticias, artículos o publicaciones en las redes sociales". Como periodista, estoy consternado y entristecido de que la información precisa de "noticias" se debe considerar como un "delito".

Además, las acusaciones fueron infundadas. En general, nuestro periódico fue incriminado por haber "apoyado a todas las organizaciones terroristas en Turquía". Todo lo privado, nuestras pertenencias, nuestras casas, nuestras cuentas bancarias (las nuestras pero también las de nuestros socios o ex socios de los años anteriores de 30) estaban controlados. Por supuesto, las autoridades no encontraron nada que lo incriminara.

Para darle un ejemplo, uno de los cargos presentados contra nuestro columnista Hakan Kara y el dibujante Musa Kart fue el de haber telefoneado a la agencia ETS Tour para reservar vacaciones. Resultó que esta compañía estaba bajo investigación por vínculos con la organización Gülenist, ex aliados del gobierno y ahora era responsable del intento de golpe. Como consecuencia, la llamada telefónica se utilizó para incriminar a los dos periodistas.

¿Hay algún aspecto del proceso que distinga el caso de Cumhuriyet del de otros medios de prensa?

Cuando comparecí por primera vez en el tribunal después de nueve meses de encarcelamiento, comencé mi petición de la siguiente manera: « Qué coincidencia tan interesante y trágica es que hoy es el Día de la Libertad de Prensa en mi país. Como editor en jefe de un periódico de un siglo de antigüedad, me duele tener que defender el periodismo y hacer un noticiero este día, pero no por mi encarcelamiento personal. "

Después de esa súplica, permanecí preso por otros nueve meses. En abril de este año, fui sentenciado a 7.½ Años en prisión. Si la Corte Suprema aprueba la sentencia, pasaré tres años más en prisión. Sin embargo, hay muchos periodistas que fueron torturados, encarcelados o asesinados en diferentes períodos en la historia de Cumhuriyet.

Quizás lo que distingue a Cumhuriyet de otros medios de noticias en Turquía es nuestra determinación de decir solo la verdad, sin importar cuán difíciles sean las circunstancias. Ahora estamos pagando el precio por hacer eso, tal como lo hemos hecho en cada era anterior, no democrática.

¿Las autoridades quieren hacer un ejemplo de usted para intimidar a cualquier medio de investigación independiente?

Sin falsa modestia, Cumhuriyet es potencialmente el periódico más influyente de Turquía. Los embajadores, políticos o periodistas extranjeros y nacionales lo consideran el medio de comunicación más neutral e ilustrado aquí. Lo leen para informarse sobre lo que realmente está sucediendo. Como siempre defiende la democracia y la libertad, es de facto Se percibe como un oponente a cualquier parte que viole estos valores.

En consecuencia, es lógico que una autoridad antidemocrática e iliberal quiera reprimir tal publicación. Como sucedió por ejemplo con Hürriyet, otro periódico que fue sancionado financieramente por un tiempo, luego comprado por un magnate cercano al presidente, de modo que su informe ahora está alineado con el de la opinión del gobierno.

Sin embargo, todavía hay muchos medios independientes en Turquía. Aunque menos influyentes, algunos como Evrensel y Birgun siguen siendo importantes. Pero con la actual crisis económica, Cumhuriyet termina siendo el único capaz de cubrir ciertas historias, como la reunión de 700 en el 'Sabado madres, familias de personas que desaparecieron por la fuerza después del golpe militar en 1980.

¿Algunos dirían que Cumhuriyet mantiene fuertes vínculos con los partidos políticos, amenazando su neutralidad?

Ahmet Şık, con quien compartí mi celda de la prisión, uno de nuestros principales periodistas de investigación, se acaba de unir al Partido Democrático Popular (HDP), que es de izquierda y pro minoría. Mientras trabajó para Cumhuriyet, lo hizo como periodista, y exclusivamente como periodista. Tan pronto como anunció su decisión de comprometerse políticamente, inmediatamente detuvimos su colaboración con nosotros, tal como habíamos hecho con otro de nuestros corresponsales en Ankara justo después de unirse al CHP, el principal partido de la oposición de Turquía.

Sin duda, no serán los únicos periodistas que se involucren políticamente en la historia de Cumhuriyet, como puede suceder con cualquier otra organización de medios. Pero refuto la acusación de Cumhuriyet por poseer una afiliación política.

Volviendo a los juicios que duraron de julio 2017 a abril 2018, ¿sobre qué base ha presentado su apelación?

Describimos las noticias que transmitimos. Argumentamos el caso de que el periodismo no debe ser considerado como una actividad criminal. Afirmamos que los cargos son un intento de intimidar al periodismo a través de nosotros.

¿Hay alguna distinción entre la base de¿Su atractivo y el de sus colegas?

No he leído las apelaciones de los demás. Pero siempre he dicho lo mismo desde el primer día. No queremos la libertad y la entrega de derechos solo para nosotros mismos. Exigimos que todos sean juzgados de manera independiente, en un nivel donde los principios sean dominantes, no las personas. Todavía hay periodistas, abogados, diputados y defensores de los derechos en las cárceles. Tuvimos la suerte de ser del periódico Cumhuriyet. Pero muchas personas, desconocidas y no mencionadas, todavía están en prisión solo por sus opiniones. Queremos que todos se beneficien de las leyes de nuestro país.

¿Qué elementos considera que podrían influir en el resultado de su (s) apelación (s)?

En septiembre 9, hace seis meses que salí de la cárcel. Desde entonces, he estado trabajando en el periódico todos los días, incluidos los fines de semana. Ni la sentencia que me dieron ni la próxima decisión de la corte me pasan por la cabeza. Yo hago mi trabajo Lo hago con amor. La apelación no es mi problema. Es el problema de mi país. Me inclinaré ante la voluntad de mis lectores y de la democracia, no ante la de unos pocos hombres poderosos. No dejaré el país por miedo, pero permaneceré entre mis conciudadanos.

¿Debemos ser un país que crea en el estado de derecho o vamos a crear traidores en cada época para explotarlos con fines políticos? Quienes nos han sentenciado saben muy bien que solo somos periodistas, personas dedicadas al periodismo de 30 a 60 durante años en esta tierra. En cualquier caso, la historia hará su propio juicio.

¿Cuáles cree que son los puntos clave que describen el estado actual de su revista / los medios de comunicación en general en Turquía?

El noventa y cinco por ciento de los medios de comunicación en Turquía está bajo el control del gobierno. Hay periódicos 2-3, incluidos Cumhuriyet, sitios web de noticias 4-5 y algunos canales de televisión que continúan resistiéndose. El precio de la resistencia es perder la libertad o ir a la bancarrota porque los anunciantes temen al gobierno. Pero las noticias son una necesidad. Las noticias verdaderas y precisas son indispensables para cualquier democracia real. Por lo tanto, los medios de comunicación tarde o temprano crearán un modelo en el que pueda respirar más fácilmente.

Necesitaba cruzar una fuerte barrera de seguridad para entrar en tu edificio. Es eso relacionado?

Es. Desafiar a las autoridades puede crear muchos enemigos. Pero especialmente tuvimos que adoptar estrictas precauciones de seguridad después de publicar las caricaturas de Charlie Hebdo en 2015.

¿Cuáles son sus esperanzas y temores para el futuro de la prensa en Turquía sobre el futuro inmediato?

No tengo temores, pero tengo mucha esperanza, porque hay una mayoría de jóvenes que creen en la democracia para mi país. No puede haber lugar para el miedo si mi país quiere ver días más felices, cuando nadie se enajena y se respeta el estado de derecho. Se necesitan esperanza y lucha.

¿Cómo considera que las actuales dificultades económicas en Turquía podrían influir en la situación de la prensa?

La prensa turca debe comprar su papel en el extranjero. Ahora ambos precios del papel han aumentado, y la lira ha perdido valor. Una sostenibilidad económica ya difícil se ha vuelto aún más difícil. Los sitios web de noticias y los canales de televisión pierden soporte comercial si no están cerca del gobierno. La crisis económica hará que las condiciones sean aún más difíciles.

Más allá de la actual crisis económica, Cumhuriyet está sufriendo un embargo de anunciantes por temor a posibles represalias del gobierno. En este momento casi no tenemos ingresos por publicidad y nuestras ventas han bajado a aproximadamente 40,000 copias / día, aunque 1.3 millones de personas todavía visitan nuestras páginas web todos los días.

¿Considera que la situación actual de la prensa cambiará ahora que se está terminando el 'estado de emergencia'?

Turquía está en un estado de emergencia perpetuo. Nada ha cambiado en términos de libertad. Pero esto no se limita a mi país. El mundo entero está atravesando una crisis debido a las acciones de líderes autocráticos como Trump, Putin, Orban ... ¿Pero son otros tan inocentes? ¿Qué pasa con los líderes europeos que negocian sobre la gran cantidad de inmigrantes, cada uno de los cuales es una vida humana? Solo las personas y aquellos que luchan por defender la libertad cambiarán el mundo para mejor. No esperes que esto venga a través de los políticos.

¿Considera que la situación actual es una enfermedad sistémica en el estado de Turquía o el resultado de decisiones políticas individuales?

Ambos son ciertos. La democracia nunca ha funcionado completamente en Turquía. Cada periodo político y gubernamental llevó a cabo su propia caza de brujas. Ahora estamos pasando por un tiempo así. Pero también es un hecho que los años más recientes se encuentran entre los más opresivos que la democracia turca ha tenido que soportar.

¿Qué factores crees que influyeron más en el resultado de las recientes elecciones en Turquía, que dieron como resultado la confirmación del gobierno actual?

Resultó de varias debilidades dentro de la oposición. Otro punto fue la falta de estrategia del opositor CHP, el candidato más brillante del partido socialdemócrata que intenta sin éxito imitar el estilo y el populismo de Erdogan. ¿Por qué los turcos habrían elegido otra fiesta con retórica y estilo similar?

¿Cree que el gobierno actual podría mejorar la posición de la prensa dentro de Turquía e incluso del país en su conjunto dentro de la configuración política actual??

Tengo experiencia suficiente para saber que es incorrecto esperar cambios solo del gobierno. El público debe abrazar la libertad participando en organizaciones de la sociedad civil, entrando en la política y expresando más de sus demandas democráticas. La situación de los partidos de oposición está llevando al país a una etapa aún más difícil. Veremos nuevas entidades políticas y líderes en el próximo período.

¿Qué considera que podría haber / ha hecho el Premio a la subsistencia adecuada para cambiar la situación de usted y presionar a sus colegas en su situación?

Cuando nos enteramos de que habíamos recibido el premio, todavía estábamos en libertad. Nos sentimos muy orgullosos. Establecimos una delegación, que me incluyó, para recibir el premio. Entonces fuimos arrestados y no pudimos viajar. Orhan Erinc, el presidente de la fundación Cumhuriyet, también estaba bajo una prohibición de viajar, por lo que tampoco pudo hacerlo. Mientras estaba en prisión, leí el mensaje que envió a través de Zeynep Oral en el periódico. En algún lugar dijo:

Los principios editoriales, establecidos por nuestro fundador y primer autor principal, Yunus Nadi en el primer número de Cumhuriyet publicado en mayo 7, 1924, se encuentran en el preámbulo de la Escritura oficial de la Fundación: “Cumhuriyet es un periódico independiente; Es el defensor de nada más que la República, de la democracia en el sentido científico y amplio. Luchará contra todas las fuerzas que intenten derrocar a la República y la noción y los principios de la democracia. Se esforzará por que la sociedad abarque el principio del secularismo a lo largo del camino de la "Ilustración" que marcó la revolución y los principios de Ataturk. Cumhuriyet, que adopta la "Declaración de Derechos Humanos y Libertades Fundamentales" como la constitución universal de la democracia, considera como principio básico que sus objetivos solo pueden alcanzarse dentro de la independencia e integridad de la República de Turquía establecida por Atatürk ".

Continuaremos nuestra lucha para mantener esos principios vivos. El premio nos dio fuerza para hacerlo.

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