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Actualizado en: Sábado, julio 21 2018

Mantenga el agua fuera del alcance de los niños

Contenido por: Inter Press Service

Behailu Shiferaw es especialista en comunicaciones para WaterAid en la región de África Oriental.

KIGALI, Ruanda, Jul 10 2018 (IPS) - Para muchos de nosotros, "mantener fuera del alcance de los niños" es una frase que vemos impresa en las etiquetas de medicamentos y productos químicos.

Para las madres en el Sector Rweru, Ruanda, es un principio diario para vivir.

"Una vez que recogimos el agua, no la dejábamos en ningún lado hasta que no estuviese hervida y fuera potable. Siempre lo pusimos a una altura que los más pequeños no pudieron alcanzar. Temíamos que pudieran beberlo accidentalmente ", me dijo Mukakibibi Priscile, de 50.

En el pueblo, las madres como Mukakibibi no podían darse el lujo de ser complacientes. Un desliz podría tener serias consecuencias. Hace solo unos pocos años, la vecina y amiga cercana de Mukakibibi, Zebuliya, perdió a su hijo de tres años por diarrea, fiebre alta y vómitos, todos los cuales, según le dijo el médico, están directamente relacionados con el consumo de agua sucia.

Tres años más tarde, la aldea se transforma ahora que sus habitantes 6,000 tienen acceso a agua potable cerca de sus hogares. La colaboración de WaterAid Rwanda con DfID hizo posible cavar dos nuevos pozos en un área con potencial de agua subterránea probado. Esos dos pozos dan un rendimiento combinado de 3.4 litros por segundo, que es suficiente para un pueblo tan pequeño.

Una bomba alimentada por energía solar que necesita poco mantenimiento y tiene un costo de funcionamiento cero para las comunidades bombea el agua en dos tanques 40,000 de un litro, que luego se utilizan para abastecer de agua a la aldea, la escuela y el centro de salud. Los hogares rurales acceden al agua a través de cinco quioscos de agua, uno de los cuales cayó justo en frente de la casa de Mukakibibi.

Mukakibibi no podría estar más feliz; en lugar de caminar durante una hora y media para obtener agua sucia del lago, ahora solo necesita unos pocos minutos para buscar agua limpia para cocinar, beber o lavarse. Ya no necesita esconder el agua de su nieto.

El Centro de Salud Nzangwa en el pueblo también ha sufrido una transformación; el jefe del centro, Ndamyuwera Edison, me dijo que no había oído hablar de ningún niño que muriera de enfermedades transmitidas por el agua en dos años, ya que los aldeanos tienen acceso a agua potable.

Además de un suministro constante de agua limpia, el centro de salud también tiene un nuevo quemador de desechos, un pozo de placenta y una cámara de eliminación de desechos médicos. La clínica también cuenta con un bloque de duchas y baños totalmente renovado y en funcionamiento.

Ndamyuwera explicó que antes de que el centro de salud tuviera un suministro de agua limpia, los conserjes estaban tan ocupados acarreando agua que ninguna de las salas de parto se limpiaba entre nacimientos, con gran riesgo de las madres y sus bebés.

Cuando conocí a uno de los conserjes, Eric, en 2016, apenas estaba cerca para hacer ningún trabajo de limpieza. En cambio, constantemente transportaba agua en bidones en su destartalada bicicleta. Una vez lo seguí en una de sus carreras de agua; cuando bajamos al lago, después de un buen 30 o 35, subimos y bajamos en bicicleta por un camino de tierra en zigzag, se bajó de la bicicleta, desabrochó los bidones, se quitó los durmientes y se dobló las perneras de los pantalones. y caminó derecho adentro. No sumergir los dedos de los pies primero.

Cuando volví a verlo, después de que WaterAid había traído agua al centro de salud, encontré a Eric con un mono azul, botas de goma y guantes de seguridad. Él es un conserje de tiempo completo ahora.

A un lado de su habitación, en su casa, cuelga uno de sus viejos bidones, cubiertos y embellecidos en una bolsa de fertilizante. En el medio hay un agujero en el que se ve un altavoz conectado a su radio. Eric se arrastró sobre su cama para conectar dos cables delgados, y la música llenó la habitación. Ahora eso es transformación, pensé.

En todo el mundo, 844 millones de personas aún no tienen acceso a agua potable, y 1 en 3 todavía vive sin instalaciones de saneamiento adecuadas. Solo en Ruanda, 43% de las personas vive sin acceso básico al agua, mientras que 38% de las personas no tiene un baño decente. Cada año, más de 900 niños bajo 5 mueren de diarrea.

Los líderes mundiales se reunieron en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York para el Foro Político de Alto Nivel (HLPF), 9 julio-18 julio, para revisar el progreso logrado en el Objetivo de Desarrollo Sostenible 6 (SDG 6): proporcionar agua y saneamiento para todos, en todas partes.

Con respecto al progreso actual, Ruanda está en camino de tener acceso universal a agua limpia por parte de 2082 y de dar a todos acceso a un inodoro decente por parte de 2047.

Para lograr la transformación que la aldea de Mukakibibi ha sufrido en todo Rwanda, los esfuerzos en materia de salud y nutrición deben integrarse con acciones en materia de agua y saneamiento. El objetivo global de 6 en materia de agua, saneamiento e higiene para todos apuntala el progreso hacia el objetivo mundial de acabar con la malnutrición y proporcionar salud para todos.

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