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Actualizado en: Sábado, julio 21 2018

Las universidades y su deber de ayudar a los refugiados

Contenido por: Inter Press Service

Mark Charlton es Jefe de Compromiso Público, De Montfort University (DMU) *

LEICESTER, Reino Unido, junio 13 2018 (IPS) - Una red global de universidades está ayudando a crear un cambio positivo para las experiencias de los refugiados y las familias migrantes.

En junio 7, académicos y estudiantes viajaron a la sede de las Naciones Unidas en Nueva York para compartir cómo están apoyando a los refugiados y cómo las pequeñas acciones pueden marcar una gran diferencia.

Habiendo ejecutado proyectos de apoyo para refugiados locales de Leicester a través de nuestro programa de compromiso comunitario #DMUlocal, la ONU solicitó a la Universidad De Montfort que coordine una red global de universidades comprometidas a fomentar una actitud positiva sobre la migración, compartir estrategias para apoyar a los refugiados en los campus y lo más importante - tomar acción.

Hemos tomado la delantera en el sector de la educación superior como defensores de la campaña conjunta de la ONU, que tiene como objetivo crear una red mundial de apoyo para los refugiados en todo el mundo. ¿Nuestra meta? Involucrar a las universidades y alentarlas a usar sus amplios recursos para apoyar a los refugiados en sus áreas locales.

Para poner en marcha el trabajo, la Universidad De Montfort celebró una cumbre en la sede de la ONU en enero con más estudiantes de 600 y representantes de universidades de todo el mundo. Aquí, discutimos las formas a pequeña escala en que los estudiantes y sus universidades podrían comenzar a apoyar a los refugiados en sus propias comunidades. Nueve otras universidades de países como Alemania, China, América y Chipre hicieron el viaje y compartieron sus historias inspiradoras.

Todas las universidades involucradas en nuestra campaña se comprometen a trabajar con las comunidades de refugiados en sus regiones locales para resolver un problema particular que se ha destacado, como el acceso a asesoramiento legal y oportunidades de trabajo.

Sus proyectos se comparten a través de la red #JoinTogether, lo que resulta en ideas exitosas que se replican en todo el mundo: una poderosa demostración de cómo las instituciones de educación superior pueden ser una fuerza para el bien, no solo en sus respectivas comunidades, sino también a nivel mundial.

En junio, 7, Universities #JoinTogether celebró su primera reunión de progreso de seis meses en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York para compartir historias de éxito e ideas, con líderes que votaron por los proyectos que quieren llevar a sus campus.

Esta conferencia se centró en la evolución de la campaña para defender los Objetivos de Desarrollo Sostenible 17 de la ONU, con un énfasis específico en ODS 16 para promover sociedades pacíficas e inclusivas para el desarrollo sostenible, proporcionar acceso a la justicia para todos y construir instituciones eficaces, responsables e inclusivas en todos los niveles .

Dimos la bienvenida a nuevas universidades y ahora nos hemos expandido para incluir a las universidades 38 y una serie de asociaciones universitarias internacionales, creando una conversación global de más de las instituciones de educación superior de 200.

La conferencia votó para implementar dos programas: uno concebido por la Universidad de Pensilvania para promover oportunidades de empleo de alta calidad para los refugiados en su institución y con socios, y otro de Amsterdam University College, con el objetivo de proporcionar un mejor acceso a la educación para refugiados. Los programas adicionales destacados fueron:

• Universidad de Jaén (España): Aquí, académicos y estudiantes han podido apoyar a los que son vulnerables no solo como refugiados, sino también porque pertenecen a grupos étnicos en riesgo, o por su orientación sexual o religión.
• Todos los campus A Refugio en Guilford College (EE. UU.): Al dar la bienvenida a los refugiados a sus nuevos hogares, los estudiantes participantes aprenden sobre el desplazamiento forzado, el reasentamiento de refugiados y la vida de los inmigrantes. Ayudan a organizar la vivienda, el transporte, los servicios de traducción y las comidas para los recién llegados.
• Universidad Aristóteles de Thessaloniki (Grecia): la universidad tiene un programa de apoyo psicológico y ayuda para acceder a la salud y al asesoramiento legal.
• Bienvenida de la Universidad de Massachusetts en Refugiados de Boston: esta organización sin fines de lucro se centra en reunir a los proveedores de servicios para refugiados. Su misión es proporcionar una plataforma para las organizaciones de refugiados, abogar por la expansión de los servicios de refugiados y llenar cualquier vacío financiero.

Estoy orgulloso del trabajo realizado hasta ahora y optimista sobre la diferencia que hará en los días y años venideros. Cambiar la narrativa de aquellos que han sido desplazados es una parte clave de nuestra carta de acción y un campus, con sus recursos y capacidad intelectual, puede marcar una gran diferencia.

La red #JoinTogether ya ha crecido considerablemente en un corto espacio de tiempo, pero aún queda mucho trabajo por hacer. A través de esfuerzos organizados, la educación superior verdaderamente puede marcar la diferencia para quienes más la necesitan.

* Mark Charlton es responsable de liderar el trabajo de DMU con la comunidad y ha supervisado el liderazgo de la universidad en la campaña #JoinTogether.

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