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"Decido por mí mismo": La mujer sudanesa del sur muestra el poder del conocimiento

Contenido por: Inter Press Service

RUMBEK, Sudán del Sur, Sep 8 2017 (IPS) - Elizabeth Ayumpou Balang es maestra en una escuela infantil y primaria en Rumbek, una ciudad en el centro del sur de Sudán.

Es el trabajo de sus sueños, pero no fue fácil. Al igual que muchas niñas en el sur de Sudán, la señora Balang se casó y se convirtió en madre, mientras que sólo un adolescente.

En el sur de Sudán, alrededor de 45 por ciento de las niñas se casan antes de alcanzar la edad 18 - una situación que puede empeorar debido al conflicto en curso del país. Para muchas niñas, esto significa educación inacabada, maternidad temprana y peores resultados de salud para ellos y sus hijos.

Pero la Sra. Balang decidió seguir un camino diferente.

Después de tener su primer hijo en 18, volvió a la escuela. "Quería continuar mis estudios y convertirme en maestra", dijo a UNFPA. Desde entonces, equilibró su tiempo entre cuidar de su familia y asistir a sus clases.


Era desafiante, dice, pero su determinación era más fuerte.

Potenciado por el conocimiento

Ella también reprimió otra tendencia - ella y su marido abrazaron la planificación familiar. La Sra. Balang sabía que los anticonceptivos le permitirían alcanzar sus metas.

"Si sigo las normas culturales, no se supone que debo practicar la planificación familiar. Pero decido por mí y mi marido me apoya ", dijo.

Comenzó a asistir a una clínica respaldada por el UNFPA, en la que las parteras y otros trabajadores de la salud brindan un conjunto completo de apoyo a la salud reproductiva, incluyendo atención prenatal, servicios seguros de parto, información sobre planificación familiar y una variedad de opciones anticonceptivas.

Ahora 23, la Sra. Balang enseña en una escuela local y encuentra la satisfacción contribuyendo al empoderamiento de sus estudiantes a través de la educación.

Como parte del plan de estudios de la escuela, a los estudiantes de primaria se les enseñan módulos sobre igualdad de género, VIH y SIDA, y planificación familiar. Es parte de la educación sexual integral que las escuelas han incorporado a sus programas, con asistencia técnica del FNUAP.

"Enseñamos estos temas para que tomen conciencia de las cuestiones de género y sus derechos, especialmente las niñas, así como para educarlos sobre cómo protegerse contra el VIH y otras infecciones de transmisión sexual", explicó la Sra. Balang.

Los estudiantes responden bien a los temas, dice. "Se les anima a participar en la discusión, especialmente cuando se dan cuenta de que es beneficioso para ellos ser informados sobre estos temas".

Un modelo a seguir

La Sra. Balang ahora está embarazada de su segundo hijo, y espera entregar pronto. El momento de su segundo embarazo funciona bien para su familia, dijo a UNFPA.

Espera que más mujeres y parejas del sur de Sudán conozcan los beneficios de la planificación familiar. Con el conflicto del país y la inestabilidad generalizada, el hecho de tener más hijos que no pueden alimentarse empeora la situación, explicó.

Gordon Magang, una de las parteras que trabajan en el proyecto de fortalecimiento de los servicios de partería del FNUAP, dice que la Sra. Balang no es sólo un buen modelo para las niñas; ella también establece un ejemplo positivo para las mujeres embarazadas con la forma en que se cuida de sí misma.

"Ella viene regularmente a la clínica para los chequeos prenatales y para recibir sus vitaminas. Ella quiere asegurarse de que tanto ella como su bebé están sanos ", comparte la comadrona.

Sudán del Sur es uno de los países más peligrosos del mundo para ser madre. Los datos gubernamentales de 2006 muestran que para cada nacido 100,000, las mujeres sudanesas de 2,054 murieron de complicaciones del embarazo o del parto. Las cifras más recientes de las Naciones Unidas muestran muertes por 789 100,000 nacidos vivos, el quinto más alto del mundo.

La planificación familiar y la atención de salud materna pueden traer a colación estas trágicas cifras de mortalidad materna. El inspirador ejemplo de la Sra. Balang podría salvar vidas.

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