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Actualizado en: Cerrado miércoles, de julio de 26 2017

El Plan Marshall de Sudáfrica para detener el gusano de la cosecha voraz

Contenido por: Inter Press Service

BULAWAYO, Zimbabwe, Jul 18 2017 (IPS) - Los países de África meridional han acordado un plan de múltiples vías para aumentar la vigilancia y la investigación para contener el gusano del ejército de otoño, que ha reducido el pronóstico de cosechas regionales de maíz en un diez por ciento, según una ONU de alto nivel

Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

El gusano del ejército de la cosecha que se alimenta de cultivos (Spodoptera frugiperda), detectado por primera vez en África central y occidental en 2016, ha sido identificado positivamente en Angola, Botswana, Burundi, Etiopía, Ghana, Kenya, Malawi, Mozambique, Namibia, Níger, Rwanda, Sierra Leona, Sudáfrica, Tanzania, Uganda, Zambia y Zimbabwe, donde ha dañado ampliamente los cultivos de maíz.

Un estimado de 13.5 millones de toneladas de maíz a través de África, por valor de 3 millones de dólares, están en riesgo de los gusanos en el próximo año.

El coordinador subregional de la FAO para África meridional, David Phiri, dijo que los países del sur de África han acordado una estrategia a nivel regional para contener la plaga, conocida por atacar más que especies de plantas 80, incluyendo cereales básicos y verduras. La estrategia acordada incluye la realización de evaluaciones nacionales para determinar el impacto de la plaga en los rendimientos de los cultivos y el uso de la Manejo Integrado de Plagas (IPS), un enfoque respetuoso con el medio ambiente para controlar las plagas centrándose en la prevención de plagas y la aplicación de plaguicidas sólo cuando sea necesario.

"El gusano del ejército de Otoño sigue siendo una amenaza que no desaparece pronto", dijo Phiri a IPS en una entrevista telefónica desde Harare. "Dependiendo del país, el impacto de la plaga ha sido 2 a 10 por ciento de reducción en el rendimiento y eso es preocupante para la región que ha experimentado una crisis alimentaria".

Se espera que la magnitud del daño del gusano del Ejército de Otoño se sienta más en el maíz, donde se han afectado más de 741,316 acres del cereal - el alimento básico para más de 200 millones de personas en la mayor parte del sur de África.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura dice que si bien es demasiado pronto para conocer el impacto a largo plazo de la seguridad alimentaria como resultado del estallido de la plaga, originaria de las regiones tropicales y subtropicales de las Américas, el potencial de graves daños y pérdidas de rendimiento fue alto. Esto ha requerido el desarrollo de una estrategia coordinada para manejar la plaga antes de la próxima temporada agrícola.

Una reunión consultiva de múltiples partes interesadas en Nairobi, Kenia en abril 2017 formuló un marco para la gestión coordinada de FAW a nivel regional que incluye la vigilancia y alerta temprana, la evaluación de impacto, la gestión sostenible y la coordinación de la plaga. El Marco guiará el desarrollo de proyectos y programas por parte de gobiernos, investigadores, académicos, agricultores y otros actores para contener la plaga migratoria que pueda reproducirse rápidamente en el ambiente adecuado.

Las estimaciones del Centro de Agricultura y Biociencias Internacional (CABI), muestran que 13.5 millones de toneladas de maíz por valor de 3 millones de dólares en África están en riesgo de la FAW en el próximo año. Se pone peor, en todos los países confirmados y sospechosos de incidentes de gusanos del ejército de otoño; Hay un valor total en riesgo de más de 13.3 millones de dólares en todos los cultivos, de acuerdo con una nota sobre las recomendaciones de la reunión de consulta de las partes interesadas.

"Mientras que los países están haciendo evaluaciones de vulnerabilidad, el mayor problema que tenemos ahora es la próxima temporada de cultivo", dijo Phiri. "La plaga está ahí y tenemos que manejarla, ya que afectará la producción del próximo año porque no hemos identificado ningún plaguicida en particular que pueda controlarlo y ésta es una carrera contra el tiempo".

La FAO, que lidera la estrategia de respuesta para la FAW, está trabajando con el gobierno de Sudáfrica para dirigir la investigación sobre tecnologías para ayudar a manejar la plaga. A principios de julio, la FAO se reunió con expertos de América Latina en Accra, Ghana, para ver si sus tecnologías de gestión podrían aplicarse en África. Brasil gasta un estimado de 600 millones de dólares anuales para controlar el gusano del ejército de otoño.

"Seguro que sabemos que la Manejo Integrado de Plagas funciona y que para granjas el uso juicioso de plaguicidas podría ser la única opción y cuando eso suceda necesitamos identificar un pesticida particular que sea efectivo y al mismo tiempo los enemigos no dañen el ambiente y No conduce a la resistencia y por lo tanto las reuniones de maratón y la investigación en curso en el momento ", dijo Phiri, señalando que el costo para controlar la plaga aún no estaba determinado para la región como los países estaban realizando evaluaciones.

La FAO está elaborando una estrategia a largo plazo basada en el MIP para la ordenación sostenible de los gusanos del ejército de otoño, incluida la previsión, el monitoreo de cultivos, el uso de opciones de control biológico, variedades resistentes y la promoción de buenas prácticas agrícolas y el uso de plaguicidas como último recurso.

Kerstin Kruger, Profesor Asociado en el Departamento de Zoología y Entomología de la Universidad de Pretoria, dijo a IPS la reciente llegada del gusano del ejército de otoño y otras especies invasoras destaca la necesidad de una base científica sólida para responder a tales amenazas.

El África subsahariana es económicamente muy dependiente de la agricultura y se considera que es una de las regiones más vulnerables a la amenaza económica que plantean las especies invasoras. Kruger dijo que una comprensión profunda de la biología de la plaga y su interacción en su entorno fue clave para su exitosa gestión.

América del Norte y del Sur han luchado contra la FAW durante décadas y han desarrollado una serie de opciones de manejo no químico que van desde la siembra de variedades de maíz que son menos susceptibles al ataque FAW a la vigilancia con trampas de feromonas. Además, se ha utilizado el control biológico utilizando enemigos naturales como los parasitoides de insectos, depredadores y plaguicidas microbianos y maíz BT.

"Una avenida que vale la pena explorar es investigar a los enemigos naturales locales de la gusano nativa afín", dijo Kruger, citando que las avispas que parasitan el gusano del ejército africano nativo también pueden atacar al gusano del ejército de Otoño.

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