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Actualizado en: Miércoles, agosto 22 2018

La disminución de las tasas de natalidad no es exclusiva de las naciones ricas

Contenido por: Inter Press Service

NUEVA DELHI, julio 2 2018 (IPS) - Los países no tienen que ser económicamente prósperos para pasar de una situación de altas tasas de natalidad y mortalidad a bajas tasas de fecundidad y mortalidad.

La educación, la seguridad social, los entornos propicios para el desarrollo económico y los buenos sistemas de valores son los que promueven esto, como lo demuestran las experiencias registradas de países asiáticos tan alejados como Japón y la India.

Según el Dr. Osamu Kusumoto, Secretario General de la Asociación Asiática para el Desarrollo de la Población, la economía y la transición demográfica o TD están indirectamente más que directamente correlacionadas.

La transición demográfica es la teoría que sostiene que los países pasan de una situación de altas tasas de natalidad y mortalidad a baja fecundidad y bajas tasas de mortalidad a medida que se industrializan. Sin embargo, en tiempos más recientes, la teoría ha sido golpeada por contradicciones y hay debates sobre si la industrialización conduce a una población en declive o si las poblaciones más bajas conducen a la industrialización y a mayores ingresos.

"Al mismo tiempo, la difusión de los servicios de salud y salud pública promueve la transición de la mortalidad o la disminución de las tasas de mortalidad. Pero, con la prosperidad real, existe el potencial de que la fertilidad vuelva a aumentar ".

Por lo tanto, según Kusumoto, en los países productores de petróleo de altos ingresos, es poco probable que DT avance a menos que los países también implementen sistemas económicos modernos.

También hay debates en torno a cuestiones DT relacionadas entre sí como el aumento de los ingresos de las mujeres, la seguridad de la vejez y la demanda de capital humano con experiencias que difieren entre países y regiones.

A medida que las transiciones de un país, el costo de la educación aumenta creando pobreza relativa y promoviendo la transición de la fecundidad, o una tasa de natalidad más baja, dice Kusumoto. "Al mismo tiempo, la difusión de los servicios de salud y salud pública promueve la transición de la mortalidad o la disminución de las tasas de mortalidad. Pero con la prosperidad real, hay posibilidades de que la fertilidad vuelva a aumentar ".

Kusumoto cita el ejemplo de Japón donde, incluso con altos ingresos per cápita, la gente vive en pobreza relativa y considera que el elevado costo de la educación de los niños es inasequible. "Es posible decir que la fertilidad disminuye, incluso cuando existen sistemas de seguridad social y se prevén pensiones de vejez, porque las personas tomarán la decisión racional de evitar el costo de tener hijos a través del matrimonio y el parto".

La tasa de natalidad de Japón es 1.44 por mujer, lo que ha provocado que la población disminuya en un millón en los últimos cinco años.

Lo que la gente en Japón no se da cuenta, agrega Kusumoto, es que sin hijos, el sistema de seguridad social se vuelve insostenible y no puede sostenerlos en la vejez.

Mientras tanto, India, un país en desarrollo que alberga a la segunda población más grande del mundo, la tasa de fertilidad total ha mostrado una disminución constante de 3.6 por mujer en 1991 a 2.4 por mujer por 2011. Durante ese período 20, el ingreso per cápita aumentó de 1,221 dólares a 3,755 dólares, según las cifras del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD).

Durante el mismo período, la tasa de alfabetización femenina aumentó de 39 por ciento a 65 por ciento. También el puntaje del índice de desarrollo humano compuesto del PNUD, que combina educación, salud e ingresos, pasó de 0.428 en 1990 a 0.609 en 2014.

Una mirada más cercana a las estadísticas a nivel de distrito muestra resultados curiosos, como el de ocho estados de la India, donde hubo una disminución en el uso de métodos anticonceptivos modernos, la fertilidad había disminuido, según estudios del Instituto Internacional de Ciencias de la Población (IIPS). ) en Mumbai.

El profesor Sanjay Kumar Mohanty en el IIPS dice que los análisis desglosados ​​a nivel de distrito son importantes ya que los distritos son el centro de la planificación y la implementación del programa en India, incluidos los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). "Tales análisis pueden arrojar luz sobre la disminución inexplicable de los niveles de fertilidad".

Según un estudio de IIPS publicado en 2016, mientras que la mayoría de los distritos 640 de la India experimentan caídas sustanciales durante el período 1991-2011, no se pudo discernir una relación clara entre los niveles iniciales y los cambios posteriores.

En la experiencia india, dice Mohanty, la educación femenina y la alfabetización se han asociado con el uso de anticonceptivos modernos, una mayor edad al casarse y el espaciamiento de los nacimientos.

Según Kusumoto, para lograr los ODS, lo que se necesita es la transición de la mortalidad y la transición de la fertilidad. "Necesitamos diseñar un sistema donde los jóvenes puedan tener hijos si así lo desean".

Los avances en medicina y salud pública y la disponibilidad de servicios de salud conducirán inevitablemente a la transición de la mortalidad, dice Kusumoto. "Pero a menos que también haya una transición de fertilidad, la población continuará aumentando más allá de la capacidad de carga de la Tierra".

Mientras que el control de la fertilidad se promovió con éxito utilizando servicios y planificación familiar basados ​​en la atención médica, como en el caso de la India, desde los 1960 en adelante Europa occidental y más recientemente el este de Asia comenzó a ver las tasas de fecundidad por debajo de las tasas de mortalidad en una "segunda transición demográfica". Kusumoto dice, agregando que aún faltan investigaciones sobre por qué ocurre exactamente baja fertilidad.

Un ejemplo notable de la imprevisibilidad se presentó en el DT rápido en la provincia china de Sichuan durante un estudio llevado a cabo en los 1980 por Toshio Kuroda, ganador del Premio de Población de la ONU. Kuroda notó que el DT sucedió a pesar del bajo producto nacional bruto de la provincia, lo que lo convierte en un caso excepcional de la teoría del DT económico.

Si bien existe una correlación entre la economía y DT, hay casos claros en los que no es la economía sino los cambios en las normas y los valores de las personas lo que genera una transición positiva.

Los cambios excepcionales que tuvieron lugar en los antiguos países soviéticos pueden atribuirse a un cambio del comunismo a una economía de mercado, que las personas aceptaron como racional. Un informe del Banco Mundial muestra que Uzbekistán, Tayikistán y Turkmenistán tenían tasas de natalidad de niños 6 por mujer en 1950-55, pero esto se redujo casi a la mitad por 2000. Fue un declive también experimentado por otros países ex soviéticos que anteriormente tenían altas tasas de natalidad. Todos los países ex soviéticos también mostraron una mayor esperanza de vida.

Al final, dice Kusumoto, lo importante son las políticas que promueven una "transición de fertilidad adecuada" y están destinadas a construir una sociedad en la que "la dignidad humana se mantenga como se prevé en los ODS".

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La educación y el acceso a la atención médica siempre han sido factores más importantes que solo la economía. Cada vez más personas descubren que tener una familia más pequeña y mejor educada es una estrategia mucho mejor para la prosperidad futura que simplemente producir muchos descendientes.

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