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Actualizado en: Lunes, agosto 26 2019

En medio del conflicto, las mujeres indígenas de la India que viven en los bosques poseen su tierra

En el Día Internacional de los Pueblos Indígenas del Mundo, la corresponsal de IPS Stella Paul habla a las mujeres indígenas en la aldea de Korchi, en el oeste de India, sobre lo que significa poseer su propia tierra.

KORCHI / GADCHIROLI, India, agosto 9 2019 (IPS) - Jam Bai, un agricultor indígena de la aldea de Korchi en el oeste de India, es una mujer apurada. Después de dos meses de espera, las lluvias finalmente han llegado y los retoños de arroz para sus arrozales deben sembrarse esta semana mientras la tierra aún es suave.

Pero el sábado 3 de agosto, un día antes de que IPS visitara la aldea, las fuerzas de seguridad del gobierno mataron a tiros a siete rebeldes armados pertenecientes a un grupo comunista radical de extrema izquierda llamado 'Maoístas' o 'Naxals' en una aldea a 40 km de aquí.

Ubicada aproximadamente a 750 km al este de Mumbai en el distrito Gadchiroli del estado de Maharashtra, que tiene uno de los bosques de madera de teca más gruesos de la India, el área a menudo está en las noticias por incidentes violentos como explosiones de minas terrestres, asesinatos, disparos, arrestos y protestas que ocurren aquí. Los maoístas han estado librando una guerra contra el gobierno durante más de una década aquí, ya que exigen una sociedad sin clases.

Desde el incidente, ha habido un cierre no oficial alrededor de Korchi. A medida que la tensión y el miedo se extienden, Bai no pudo encontrar un solo trabajador para contratar. Pero el niño de 53 no se rendirá: no sembrar los campos esta temporada no es una opción.

Sus razones no son solo financieras sino también emocionales.

Después de años de lucha, ahora es propietaria oficial de la tierra.

Así que hoy Bai ha llamado a varias de sus parientes y amigas de la aldea. Con los saris levantados sobre las rodillas y los talones clavados en el agua fangosa, se doblan en fila, sosteniendo un manojo de retoños en una mano, mientras sembran un pequeño manojo con la otra.

“Tengo cinco acres de tierra. Hasta ahora hemos terminado de sembrar alrededor de un acre. Faltan cuatro más, pero seguramente terminaremos el resto en dos o tres días ”, dice Bai. Las mujeres se ríen y la animan.

El pueblo de Korchi se compone de poco más de personas 3,000, la mayoría de los cuales son pequeños agricultores marginales pertenecientes a las comunidades indígenas Gondi y Kawar, que la constitución del país reconoció como 'Tribus de Lista', el término oficial para los pueblos indígenas en el país. El área puede estar llena de conflictos, pero los estudios muestran que el distrito se erige como el primero en toda la India en otorgar derechos sobre la tierra a los pueblos indígenas. Gran parte de esto se atribuye a las mujeres indígenas locales como Bai, que han estado liderando un movimiento terrestre durante años por la propiedad formal de las tierras agrícolas y forestales.

Los arrozales que posee Bai se encuentran al borde de su pueblo, más allá del cual se encuentra un bosque. Durante generaciones, la familia de Bai se ha mantenido tanto cultivando en la tierra como recolectando fruta, corteza de árbol, vegetales y hierbas que crecen en el bosque, al igual que otros miembros de sus comunidades indígenas.

Pero nunca poseyeron derechos oficiales sobre ninguna de las áreas terrestres.

Fue solo después de que el gobierno comenzó a implementar las leyes de derechos forestales 2006, una nueva ley que reconocía los derechos de los pueblos indígenas que vivían en el bosque, que Bai solicitó la propiedad formal de la tierra que su familia poseía. Finalmente, después de casi una década de lucha, recibió sus derechos sobre la tierra el año pasado.

“Antes que yo, mi suegra y su suegra también sembraron arroz en esta tierra. Pero hace 15-20 años, todos comenzaron a decir: 'esta tierra pertenece al gobierno, solo la estás ocupando'. Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que necesitamos derechos formales y propiedad. Después de la nueva ley forestal, junto con otras, también solicité mis derechos en 2008. Finalmente, el año pasado recibí mi Patta (certificado de propiedad) ”, dice ella.

Propiedad de la tierra para las mujeres: una historia compleja

Kumaribai Jamkatan, 51, es uno de esos líderes que han estado luchando por los derechos de las mujeres a la tierra desde 1987.

Aunque la constitución de la India otorga los mismos derechos a hombres y mujeres, las mujeres comenzaron a reclamar su propiedad formal de la tierra solo después de 2005, el año en que el gobierno otorgó derechos legales a las hijas para ser copropietarias de la tierra de propiedad familiar. Para las comunidades indígenas, fue la Ley de Derechos Forestales 2006 la que permitió a las mujeres poseer tierras. Actualmente, los pueblos indígenas aquí en Korchi tienen dos tipos de derechos sobre la tierra: los derechos de un individuo sobre las tierras de cultivo en su aldea, y un derecho colectivo sobre un derecho específico. área en el bosque para la caza-recolección, que fue posible en 2006 bajo una ley forestal especial (Ley de tribus programadas y otros habitantes tradicionales del bosque (reconocimiento de los derechos forestales)).

Según esta ley, toda la comunidad comparte los recursos forestales de cortezas, semillas, frutas y verduras, que incluyen; grosellas, moras, hongos, brotes de bambú, nueces de jabón y varias hierbas y arbustos. Todo esto ha sido parte de la dieta de las comunidades indígenas y fuente de sustento por generaciones.

La tierra asignada a una comunidad del pueblo generalmente se decide por el tamaño de la población del pueblo. Sin embargo, generalmente cae entre cuatro y 10 acres, pero su lucha por los derechos a la tierra comenzó hace décadas y continúa hoy, ya que muchas mujeres todavía esperan recibir los derechos a la tierra debido al lento ritmo de implementación de la Ley de Derechos Forestales y la falta de conciencia en sus comunidades. . Según el Censo de Agricultura de la India 2010-2011, a nivel nacional, las mujeres poseen solo el 10.34 por ciento de la tierra.

La lucha ha sido larga y difícil con desafíos sociales, financieros y legales, dice Jamkatan.

“Al principio, nadie creía en los derechos individuales de las mujeres a la tierra. Algunos lo vieron como una gran carga de trabajo, ya que la tierra generalmente está a nombre del patriarca de la familia y otorgar la propiedad a las mujeres significaría distribuir la tierra a los miembros individuales de la familia.

“Luego hay desafíos legales: la solicitud necesita varios documentos, incluidos mapas y recibos del impuesto a la tierra pagado al gobierno del distrito por la familia durante las últimas tres generaciones, múltiples firmas del solicitante, los miembros de la familia, el jefe de la aldea y el gobierno superior funcionarios del departamento de Tierras e Ingresos, etc., varias rondas de verificación por parte de la aldea y los funcionarios a nivel de distrito y pasan por varias agencias gubernamentales, todo lo cual lleva mucho tiempo ", dice Jamkatan.

En 2017, los locales, con el apoyo de una ONG local, Amhi Amchya Arogyasathi (Nosotros por nuestra propia salud en Marathi), formaron Maha Gram Sabha (la Gran Asamblea de la Aldea). La asamblea es una organización comunitaria con miembros de las aldeas indígenas 90 de las aldeas 125 del distrito. El distrito de Gadchiroli tiene al menos nueve veces el tamaño de Londres, con una población total de aproximadamente 1.7 millones.

La Asamblea de la Gran Aldea no solo ha encabezado el movimiento de mujeres por los derechos a la tierra de manera colectiva, sino que también ha afirmado sus derechos sobre los bosques y sus recursos. Se informa que alrededor de 3,000 las mujeres han recibido derechos sobre la tierra desde que se formó la asamblea.

La asamblea cree que los pueblos indígenas tienen el primer derecho a la tierra y al bosque. Cuando esto está garantizado, la comunidad tiene una vida mejor y el bosque también florece, dijo a IPS Nand Kishore Wairagade, ex jefe de la aldea y ahora asesor de la asamblea.

Wairagade dice que la formación de la Asamblea de la Gran Aldea ayudó a revolucionar los derechos de las personas sobre la tierra: “Hay aldeas 90 en esta asamblea que se reúnen regularmente y deciden sobre todo, desde solicitar derechos sobre la tierra hasta recolectar recursos forestales como las hojas de Tendu (una fuente importante de ingresos para los pueblos del bosque, que se usa para hacer cigarrillos enrollados a mano), grosellas, hongos, etc. La asamblea también supervisa la venta de hojas de Tendu, negocia su precio con los compradores y garantiza que el dinero se pague directamente a las cuentas bancarias de las mujeres. vendedores ".

Todos estos han sido ganancias ganadas con esfuerzo.

“Hemos tomado el camino muchas veces. Desde 2012, cuando el gobierno decidió por primera vez otorgarnos los derechos colectivos, hemos celebrado manifestaciones de protesta, manifestaciones, bloqueos de carreteras y huelgas. Finalmente, el año pasado comenzaron a distribuir los certificados nuevamente. Ahora, las personas en las aldeas 77 (de las aldeas 90 que forman parte de la asamblea) tienen la propiedad de la tierra, pero las personas en las aldeas 13 aún no reciben la suya ”, dice Jamkatan, quien persigue un objetivo personal de ayudar a las mujeres 1,000 a obtener los derechos sobre la tierra. año.

La tierra de los pueblos indígenas: lo que dicen los expertos

Los expertos mundiales han enfatizado cómo el uso de la tierra por parte de los pueblos indígenas juega un papel en la conservación del medio ambiente y la mitigación del cambio climático. Un informe especial sobre la Tierra y el Cambio Climático publicado por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) el jueves, agosto 8, destaca cómo las formas indígenas y tradicionales de administrar la tierra pueden ayudar a revertir la degradación de la tierra y mitigar el cambio climático en el proceso.

Al comentar sobre el informe, Andrea Takua Fernandes, organizadora de primera línea para las comunidades indígenas en 350.org, le dice a IPS que el liderazgo de los pueblos indígenas es clave para abordar tanto la crisis climática como la deforestación. "La biodiversidad defendida por los pueblos indígenas será esencial para descifrar el código de cómo responder de manera sostenible y justa al colapso climático".

En la aldea de Korchi, Wairagade comparte un ejemplo de cómo los indígenas usan la tierra de manera sostenible: “la comunidad aquí sabe exactamente cuánto sacar del bosque. Su necesidad no está impulsada por el mercado y las ganancias, sino por satisfacer la necesidad de la familia. Cuando cosechan brotes de bambú, solo toman unos pocos para alimentarse y dejan suficiente en la naturaleza, para que el bosque pueda regenerarse. Entonces, la sostenibilidad está en nuestra cultura ".

Sin derechos sobre la tierra, sin empoderamiento de las mujeres Sarajaulabai Ganesh Sonar, un pequeño agricultor en Korchi que posee tres acres de tierra a las que se le otorgó oficialmente el título de propiedad del año pasado, cree que sin la propiedad de la tierra, el empoderamiento de las mujeres es incompleto.

Ella le dice a IPS que anteriormente las mujeres tenían demasiado miedo para exigir su parte de la tierra.

“Ahora lo ven como una lucha por su propia identidad. [Una mujer] también puede ganarse la vida con su propia tierra. También en el bosque, antes de tener derechos colectivos, solíamos tener miedo de los guardias forestales y pensar "qué pasaría si nos atrapara y nos golpeara, etc.". Ahora no tenemos que colarse y esconderse. Entonces, para nosotros, la tierra es nuestra verdadera fuente de empoderamiento ”.

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