Tamano del texto:
Actualizado en: Lunes, agosto 26 2019

El dinero crece en los árboles, no los arranques

PEMBA, Zambia, Jul 26 2019 (IPS) - Jennifer Handondo, una pequeña agricultora del distrito de Choma en el sur de Zambia, planta cultivos alimenticios como el maíz principalmente para las necesidades de su familia.

Debido a las temperaturas inusualmente altas y la escasez de precipitaciones durante la temporada de lluvias en marzo, la madre divorciada que por sí sola mantiene a sus tres hijos, no ha podido cosechar tanto como suele hacer. Entonces se ha diversificado en la venta de plántulas de neem, Moringa y otros árboles medicinales.

"Para mí, los árboles representan dinero y un medio de vida, pero no de manera incorrecta a través de la producción de carbón, sino a través de estas plántulas", dijo a IPS. Como valor agregado, recientemente se diversificó para vender polvos de hojas como Moringa Oleifera, un árbol de alimentos y medicinas científicamente comprobado.

Si bien gana en promedio alrededor de 78 dólares por la venta de plántulas y polvos cada mes, dijo que gana tanto como 5,400 dólares por mes cuando tiene grandes pedidos de Moringa en polvo. Ella recibe pedidos de polvo de grandes instituciones locales y explicó que generalmente tiene que colaborar con otros agricultores para cumplir con estos pedidos.

"Mi medio de vida se basa en los árboles", dijo.

La creciente amenaza de deforestación de Zambia

Zambia tiene una cobertura forestal de 49.9 millones de hectáreas, que representa el 66 por ciento de la superficie total de esta nación del sur de África y cuenta con al menos 220 diferentes especies de árboles. Sin embargo, con una tasa de deforestación de entre 250,000 y 300,000 hectáreas por año, esta rica biodiversidad corre el riesgo de ser eliminada.

Un reciente informe de perspectivas ambientales de la Agencia de Gestión Ambiental de Zambia (ZEMA) mostró que los altos niveles de deforestación del país no se están desacelerando. El informe señala varias causas para esto, entre ellas la tala ilegal e indiscriminada de árboles y la recolección imprudente de madera para combustible, la quema de carbón, la extracción de madera, la limpieza de grandes pistas de tierra para la agricultura a través de métodos de tala y quema, urbanización y nuevas asentamientos humanos.

Además, las cifras de conectividad de energía renovable del país no son impresionantes. Se estima que solo alrededor del 25 por ciento de la población de 17 millones está conectado a fuentes de energía renovables.

Sin embargo, la historia de Handondo es diferente. Abandonando el noveno grado, regresó a la escuela y se graduó en Agricultura General de la Facultad de Agricultura de Zambia. Ella es una apasionada y activa en la conservación de los bosques, participando en campañas de plantación de árboles y programas de concientización desde 2016. Entonces, para ella, el vínculo con la venta de plántulas y productos de los árboles como fuente de ingresos fue fácil.

También es agente de cambio y defensora del proyecto de regeneración forestal gestionado por agricultores (FMNR), apoyado por World Vision Zambia, que se está implementando en el sur de Zambia. FMNR es la regeneración activa y el manejo de árboles y arbustos a partir de tocones talados, brotando sistemas de raíces o semillas con el objetivo de restaurar las tierras agrícolas degradadas y la fertilidad del suelo, y aumentar el valor y / o la cantidad de vegetación leñosa en las tierras agrícolas.

"El objetivo principal de FMNR es capacitar a la comunidad con el conocimiento para reducir la deforestación que ha sido muy desenfrenada en este país", dijo a IPS Shadrick Phiri, especialista en agricultura y recursos naturales de Visión Mundial en Zambia.

Según Phiri, la técnica es muy apropiada para las comunidades rurales y las tierras que se han degradado hasta un punto donde la pérdida de la cubierta vegetal perenne, la biodiversidad y la fertilidad del suelo en las tierras agrícolas están disminuyendo los medios de vida y la calidad de vida. "FMNR puede llevarse a cabo ya sea como una actividad en la granja practicada por agricultores individuales, o en áreas forestales protegidas y administradas por la comunidad", dijo Phiri, y agregó que la práctica también es relevante para la regeneración de las tierras de pastoreo.

“Hemos optado por utilizar un sistema económico pero robusto para regenerar nuestros bosques de forma natural. Actualmente tenemos agricultores 600 bajo los cuatro programas de desarrollo de área en la Provincia del Sur que actualmente practican FMNR. La cifra actualmente se encuentra en los hogares de 2,600 a nivel nacional en los programas del área de 25 donde World Vision está trabajando actualmente ”.

El proyecto FMNR es una de varias iniciativas en Zambia dirigidas a la restauración de tierras degradadas. Otros proyectos incluyen:

la Gestión de Recursos Naturales Basada en la Comunidad en Zambia con el Fondo Mundial para la Naturaleza para la Naturaleza que actúa como secretaría; el Programa de Bosques Comunitarios de Zambia implementado por Bio Carbon Partners; el proyecto de Promoción de Bosques Indígenas Resistentes al Clima y Basados ​​en la Comunidad en la Provincia Central de Zambia por ZEMA y el Proyecto de Paisaje Forestal Integrado de Zambia con el apoyo del Banco Mundial.

Otra intervención que trabaja para mejorar los medios de vida locales de los agricultores revitalizando las tierras degradadas es Plant A Million (PAM). Lanzado el año pasado, PAM es un proyecto apoyado por la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación bajo la iniciativa 3S liderada por África. Su objetivo es plantar al menos dos mil millones de árboles por 2021.

Emanuel Chibesakunda de Munich Advisors Group, una firma de consultoría de negocios e inversiones que desarrolló el concepto y está implementando la iniciativa, dijo a IPS que desde el lanzamiento, un hito importante para los agricultores rurales ha sido la asociación con partes interesadas de ideas afines. Musika Development Enterprise, una empresa sin fines de lucro con el mandato de estimular y apoyar la inversión privada en el mercado agrícola de Zambia con un enfoque específico en el extremo inferior de estos mercados, ha sido uno de estos socios.

“Musika brindó apoyo técnico y financiero a PAM para establecer un vivero comercial a fin de fortalecer los medios de vida rurales mediante la domesticación de árboles frutales y no frutales indígenas en Zambia. Esta intervención propuesta mejorará los esfuerzos de Musika para probar el concepto de 'árboles en granjas' como un negocio para la economía de pequeños productores que tiene el potencial de generar un retorno socioeconómico de la inversión y mejorar la sostenibilidad ambiental ", dijo a IPS Reuben Banda, director gerente de Musika. .

El vivero vende plántulas fácilmente disponibles a un precio asequible.

Enfoques centrados en la comunidad En el Global Landscapes Forum celebrado el mes pasado en Alemania, los líderes, expertos y comunidades indígenas deliberaron y adoptaron un enfoque de derechos para la gestión y conservación sostenible de los paisajes.

El foro mostró evidencia de todo el mundo de que cuando la autoridad de las comunidades locales sobre sus bosques y tierras, así como sus derechos, son legalmente reconocidos, las tasas de deforestación a menudo se reducen.

En reconocimiento de que es esta generación la que puede y debe recuperar la tierra dañada, los gobiernos, la sociedad civil y el liderazgo tradicional, están utilizando enfoques centrados en la comunidad para lograr la neutralidad de la degradación de la tierra.

Una característica única de FMNR en Zambia es apuntar al liderazgo tradicional como punto de entrada.

"Como custodios de vastas tierras tradicionales donde se lleva a cabo la mayoría de las actividades de deforestación, creemos que su participación es muy importante para revertir el daño", dijo Phiri. Explicó que el enfoque comunitario se ha implementado con éxito en Níger y Etiopía, con millones de hectáreas de bosques en regeneración, mientras que Malawi también está haciendo progresos constantes.

En una reunión comunitaria celebrada recientemente en Zambia, los líderes tradicionales decidieron formar comités forestales comunitarios para hacer cumplir el FMNR y todas las actividades relacionadas con el manejo forestal en sus jefaturas.

Pero para lograr esto, solicitaron que el gobierno considere fortalecer su autoridad dándoles poderes de ejecución con respecto a las leyes que rigen los delitos y sanciones locales.

"Como líderes tradicionales, somos de la opinión de que la sección 19 de la Ley de Aldeas sobre ofensas y sanciones se fortalecerá para dar más poder a los líderes tradicionales para tratar severamente a los delincuentes en nuestra jurisdicción local", dijo Tyson Hamamba, representante del Jefe Choongo de la provincia del sur.

Hamamba dijo que esta era la única forma de disuadir la fabricación desenfrenada de carbón y los incendios forestales deliberados, entre otras prácticas destructivas que conducen a la degradación alarmante de los bosques y la tierra.

Según las leyes actuales, los jefes no pueden emitir una sanción penal contra los delincuentes. Su único papel es facilitar el arresto de delincuentes por parte de la policía estatal y / u otras agencias de cumplimiento de la ley legalmente autorizadas.

Para Handondo, FMNR es importante para el futuro de los bosques del país. Ella lo acredita como clave para el crecimiento exuberante de su negocio de plántulas. “Como agricultor a pequeña escala y como productor de plántulas, he encontrado esta práctica barata y fácil de realizar. He notado que tenemos muchos arbustos estancados que no están creciendo porque están superpoblados, pero cuando podamos mediante la práctica de FMNR, hemos visto que estos arbustos crecen rápidamente en árboles formando la cubierta forestal muy necesaria porque se reduce la competencia de nutrientes . "

* Corrección: Esta historia originalmente decía que Handondo ganaba 78 dólares al mes vendiendo cultivos. Esto se ha corregido para indicar que gana 78 dólares al mes por la venta de plántulas y polvos.

CONECTARSE CON NOSOTROS

recibe más información