Tamaño del texto:
Actualizado en: Viernes, Marzo 22 2019

La sobrepesca amenaza la economía azul de Malawi

Contenido por: Inter Press Service

MANGOCHI, Malawi, diciembre 21 2018 (IPS) - El lago Malawi, el tercer lago más grande de África, ofrece un salvavidas económico a muchas familias de pescadores. Pero la pesca excesiva está afectando muchas de estas vidas, siendo las mujeres las más afectadas.

El lago, también conocido como Lago Nyasa en Tanzania y Lago Niassa en Mozambique, tiene el mayor número de especies de peces endémicas del mundo: el 90 por ciento de las casi 1,000 de peces en el lago no se puede encontrar en ningún otro lugar en el lago. mundo.

El Ministerio de Agricultura, Riego y Desarrollo del Agua estima que la pesca contribuye aproximadamente en un cuatro por ciento al producto interno bruto (PIB) de Malawi, y que emplea a aproximadamente 300,000.

Sin embargo, probablemente ese no sea el caso ahora porque las poblaciones de peces en el lago han ido disminuyendo con los años debido a la pesca excesiva y las mujeres son las más afectadas.

La historia que cambia la vida de Judith Kananji lo dice todo. Kananji, que pertenece a una familia de pescadores en la Autoridad Tradicional de Micesi Village Mponda, en el distrito de Mangochi a orillas del lago, dice que mientras tanto dejó de comprar pescado porque el comercio ya no es lucrativo en comparación con años anteriores.

“El problema es que el pez ya no se encuentra en abundancia y solo es el pez pequeño disponible en este momento y es caro. A diferencia de antes, teníamos peces más grandes que eran fáciles de obtener ganancias. Esta vez es difícil comprar pescado pequeño para vender a un precio más alto ", dijo a IPS.

“Hace unos años, hace 8, solía obtener un buen beneficio del capital de MK100, 000 (137 dólares). Pero ahora es incluso imposible obtener ganancias con un capital de trabajo de MK800, 000 (dólares de 1,095) ”, dijo.

Según el informe de protocolo de la Comunidad del África Meridional para el Desarrollo (SADC, por sus siglas en inglés), “Hace años, era una norma capturar alrededor de peces 5,000 al día, pero ahora, los pescadores capturan alrededor de una quinta parte de eso, o incluso menos como un simple 300. pescado al día ".

Kananji dijo que el aumento de los buques pesqueros en el lago ha contribuido negativamente a agotar los niveles de peces porque hay una fuerte competencia entre los pescadores, lo que está llevando a la sobrepesca.

Pero la SADC también dijo: "La rápida caída en los niveles de agua del lago Malawi, impulsada por el crecimiento de la población, el cambio climático y la deforestación, está amenazando a su flora y fauna con la extinción".

Kananji dijo: "Lamentablemente, somos nosotros las mujeres que compramos pescado a los pescadores a quienes hemos sacado del negocio porque en la mayoría de los casos los pescadores aumentan sus precios para cubrir los costos operativos cuando hay una pequeña captura".

"Esto nos perjudica porque los precios del pescado en el mercado siempre son bajos", agregó.

Al igual que Kananji, Chrissy Mbatata recibió un préstamo de una institución de préstamos microfinancieros conocida popularmente como banco comunal para realizar transacciones bancarias en su negocio de venta de pescado.

Mbatata está, sin embargo, en más problemas. Actualmente está luchando para liquidar el préstamo.

“Inicialmente, fue fácil para mí pagar el préstamo y apoyar a mi familia porque estaba ganando mucho dinero. Ahora es incluso difícil de equilibrar. "El pescado no está disponible y no sé de dónde vendrá el dinero para pagar el préstamo y el apoyo de mi familia", dijo Mbatata a IPS.

La disminución de los peces no solo afecta a las empresas, sino también a la ingesta de proteínas en un país donde el Fondo de Emergencia Internacional de las Naciones Unidas para la Infancia dice que alrededor del 46 por ciento de los niños menores de cinco años están atrofiados, el 21 tiene bajo peso, y el 4% se desperdicia y las deficiencias de micronutrientes son comunes .

"Chambo [el famoso pescado local] solía ser la fuente más barata de proteínas para nosotros, pero ahora es un lujo que solo podemos pagar en los fines de mes. ¿Imagina un solo pez en K1 800 (2.4 dólares)? ”, Dijo Angela Malajira, una viuda de cuatro personas del área del suburbio 23 de Lilongwe.

Para revertir la tendencia, el gobierno y las comunidades pesqueras han encontrado formas sostenibles de aprovechar la industria al establecer algunas reglas y facultar a los jefes para implementarlas.

Todos los años, el gobierno prohíbe la pesca en el lago desde el mes de noviembre a diciembre 31 para permitir la cría.

Curiosamente, esto ha sido bien recibido, sin ninguna resistencia, por parte de las comunidades pesqueras porque entienden la importancia de aumentar los niveles de peces en el lago.

En cambio, las comunidades han formulado sus propios estatutos que prohíben la pesca de noviembre a marzo, extendiendo la pesca por 5 meses.

El vicepresidente del Comité de Makanjira Beach Village, Malufu Shaibu, dijo que las comunidades pesqueras están de acuerdo en que la pesca en el lago debería detenerse durante mucho tiempo porque ha demostrado que la medida puede ayudar a mejorar los niveles de peces en el lago.

Explicó que durante los últimos cinco meses, la evaluación ha demostrado que hay más especies y volúmenes de peces que han comenzado a verse en el lago en comparación con cuando el lago estuvo cerrado solo durante dos meses.

“Queremos que el lago esté cerrado por seis meses. Nos alegra que ahora tengamos muchos peces debido al tiempo prolongado de reproducción que le dimos a los peces ", dijo Shaibu.

“Nuestros hijos ahora podrán ver los peces como los vimos. Los beneficios de cerrar el lago durante mucho tiempo son más que la desventaja ".

Pero Shaibu, como Kananji, se quejó de que los pescadores comerciales están descarrilando sus esfuerzos por mejorar las poblaciones de peces.

El oficial de pesca del distrito de Mangochi, Thomas Nyasulu, dijo que en una oficina están trabajando con la Asociación de Pesca de Malawi, recientemente revivida, para controlar a los grandes pescadores comerciales en el lago. Dijo que cerrar el lago por un largo período de tiempo haría su trabajo más fácil y satisfactorio.

“Es bueno que los pescadores sugieran este movimiento. Realmente puede ayudar mucho. "En la regulación de los pescadores comerciales, estamos trabajando con la asociación de pesca de Malawi para asegurarnos de que todos los grandes pescadores sigan sus caladeros", dijo Nyasulu.

Los estatutos están funcionando. En abril de este año, un hombre de 40 fue condenado y sentenciado a pagar una multa de K800,000 (dólares de 1,095) o, de forma predeterminada, cumplir los meses de encarcelamiento de 60 con trabajos forzados para pescar en el lago cuando había cerrado en contra de la Ley de Conservación y Conservación .

El Tribunal de Primera Instancia condenó a Kennedy Fatchi de Makawa Village en el área de la Autoridad Tradicional Mponda en el distrito después de que él se declarara culpable de los cargos.

El fiscal de la policía, Maxwell Mwaluka, dijo al tribunal que en marzo 4, 2018, los jefes que trabajaban con la Inspección de Pesca en el distrito se encontraron con una empresa de pesca comercial en el lago que pesca.

Dijo que el equipo se apoderó de los materiales de pesca y que el convicto fue acusado de tres cargos por los que se declaró culpable.

"Esta es la única forma en que podemos volver a tener más peces en nuestro lago, lo que mejoraría nuestra vida inadvertidamente", dijo Kananji.

Conectarse con los Estados Unidos

Suscríbete a nuestro boletín