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Actualizado en: Martes, diciembre 11 2018

Preguntas y respuestas: todos los objetivos de desarrollo sostenible se relacionan de alguna manera con los océanos

Contenido por: Inter Press Service

La corresponsal de IPS, Carmen Arroyo, entrevista a PETER THOMSON, Enviado Especial para el Océano de las Naciones Unidas.

NACIONES UNIDAS, Nov 14 2018 (IPS) - Cuando Peter Thomson, Enviado Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para el Océano, escuchó en 2010 que iba a haber una Agenda de Desarrollo Sostenible de 2030, supo que tenía que incluir la cuestión del océano.

Thomson acababa de ser nombrado Representante Permanente de Fiji en la ONU ese año. Tenía una larga carrera como funcionario de la República de Fiji y tenía personalidad diplomática. Así que el trabajo en la ONU le convenía.

En ese momento, la salud del océano se estaba convirtiendo en una prioridad entre los representantes de las islas de todo el mundo. Así que cuando se le presentó la oportunidad de impresionar este problema al mundo, Thomson no lo perdió.

Thomson, junto con otros representantes de las Islas del Pacífico, comenzó a presionar para que se incluyera una meta oceánica dentro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de 2030. Muy pronto, otros países se unieron a ellos. En 2015, tuvieron éxito.

Ahora SDG14 lee: "Conservar y utilizar de forma sostenible los océanos, mares y recursos marinos para el desarrollo sostenible".

En septiembre, 2016, Thomson se convirtió en Presidente de la 71st sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas. El océano seguía siendo una gran preocupación para él. Mientras que otros ODS tenían mecanismos de apoyo (como la Organización Mundial de la Salud para la Salud o la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura para la alimentación), el océano carecía de un mecanismo de apoyo.

Entonces, en junio, 2017, la Conferencia Oceánica de las Naciones Unidas para implementar SDG14 se llevó a cabo, con representantes de ONG, empresas, gobiernos y la sociedad civil.

Más tarde, ese mismo año, el Secretario General nombró a Thomson como Enviado Especial para el Océano, una tarea que estuvo feliz de asumir.

Ahora, Thomson está trabajando para la implementación de algunos de los objetivos de SDG14 que maduran en 2020. Incluyen acabar con la sobrepesca y proteger los ecosistemas marinos. La Conferencia sobre la Economía Azul Sostenible que tendrá lugar en Nairobi a finales de mes abordará estos temas.

Thomson viaja constantemente por su trabajo, y al final de la semana está inevitablemente cansado. Sin embargo, su pasión por la conservación del océano no renuncia. Entonces, cuando IPS le pregunta cuál es su mayor preocupación, él responde rápidamente: “En 3AM cuando miro al techo y me preocupo por mis nietos, me preocupo más por el cambio climático. Porque ese es el rumbo en el que estamos ahora ".

Extractos de la entrevista a continuación:

Inter Press Service (IPS): ¿Cuál es su objetivo para la Conferencia de Economía Azul Sostenible en Nairobi?

Peter Thomson (PT): La conferencia de Nairobi está organizada por los gobiernos de Kenia y Canadá, y algunos otros gobiernos han brindado su apoyo, incluido Japón. No es una conferencia de la ONU, pero es una conferencia muy importante. Es la primera vez que se celebra una Conferencia Oceánica en el continente africano.

Se trata del equilibrio entre la protección y la producción del océano. En el caso de la conferencia de Nairobi, no es solo el océano, sino también los lagos y ríos. Se trata del objetivo de SDG14 de conservar, pero también de utilizar de forma sostenible los recursos del océano. Se trata de ese equilibrio.

IPS: En los últimos años, la ONU ha celebrado varias conferencias y charlas sobre el océano. ¿Crees que la opinión pública ha cambiado?

PT: Sí, enormemente. Felicito a los medios por eso. Ahora, hay programas en televisión y radio. Hace cinco años este no era el caso, hace tres años no era el caso. Hoy, los problemas y las soluciones del océano están en boca de todos. Así que definitivamente creo que esto es mucho más grande en la percepción pública como solía ser. Como debe ser, porque el clima y el océano son los dos fundamentos sobre los cuales existe la vida en este planeta. Cada respiración que tomamos proviene del oxígeno creado por el océano.

IPS: ¿Cómo son exactamente las personas más conscientes?

PT: Todo el mundo es consciente de que tiene que haber un componente de la acción del océano en su trabajo para que se considere completo. No puedo dar mejor ejemplo que la contaminación plástica marina. Todos están ahora comprometidos en esta batalla contra el plástico de un solo uso. Eso ha elevado la conciencia global, sin duda. Pero no se detiene allí. Tenemos todos los objetivos SDG 14 para atender.

Ese es mi trabajo, hacer que las personas sepan que no son solo uno o dos problemas en el océano, es una gama de temas para los cuales tenemos objetivos. La otra parte importante de nuestro mensaje es que continuamos viendo una disminución en la salud del océano. Ahora nuestra atención principal está en la implementación de ese plan.

IPS: SDG14 está estrechamente relacionado con los otros ODS. ¿Cómo trabajas con ellos?

PT: Cuando hacemos nuestro trabajo en el océano, pensamos en los otros ODS. Por ejemplo, SDG12, que cambia los patrones de consumo y producción, es el núcleo de la agenda de 2030. Si la humanidad no se aleja de los patrones de consumo y producción insostenibles, estamos robando a nuestros nietos.

Todo lo que estamos haciendo en SDG14 es acerca de la armonía con SDG12. Pero todos los ODS se relacionan de alguna manera con el océano. Estamos haciendo lo nuestro y ayudándoles, y todo lo que están haciendo nos está ayudando. No siento ninguna barrera artificial en absoluto.

IPS: Usted trabaja con los gobiernos, el sector privado, las ONG ... A partir de ahora, ¿hay países que no están haciendo nada?

PT: Incluso los países sin litoral tienen piel en el juego, porque comen peces y respiran oxígeno. Esto es algo que todo ser humano debería encontrar relevante. Esto es trabajo para el futuro, no el presente.

IPS: ¿Y el sector privado? ¿Cómo trabajas con ellos hacia SDG14?

PT: Los copresidentes de la Conferencia Oceánica de la ONU de 2017 fueron Fiji y Suecia. Yo era entonces el embajador de Fiji en la ONU, y el ministro sueco que estaba activo era Isabella Lövin. Ella y yo fuimos a Davos en enero después de la conferencia sobre el océano, y le pedimos al Foro Económico Mundial que actuara como secretaría de un grupo llamado Amigos de la Acción del Océano. El grupo estaba formado por líderes de empresas, organizaciones intergubernamentales e instituciones académicas. Esto ha demostrado ser una muy buena manera de mantener la participación del sector privado en la implementación de SDG14.

IPS: ¿Qué pasa con las ONG?

PT: Han jugado un papel muy importante al aumentar la conciencia de la necesidad de implementar medidas para garantizar que la humanidad no destruya el lugar donde vivimos. Si se deja sin marcar, probablemente lo haríamos.

IPS: Y luego hay individuos. ¿Cómo podemos contribuir a la solución en nuestra vida cotidiana?

PT: Todo ser humano tiene piel en el juego aquí. Cada respiración que tomamos viene del océano. No soy un angel He sido parte del problema. Pero, por ejemplo, no he tenido un motor de combustión interna en este siglo.

Me encanta una hamburguesa tanto como el otro chico. Pero hace dos años, mi esposa y yo vimos a nuestros nietos y lo que la industria de la carne de res estaba haciendo en el mundo. Amamos a nuestros nietos más de lo que amamos la carne de res. Así que renunciamos a la carne. Es una elección personal.

Lo mismo ocurre con el plástico de un solo uso. Tengo la edad suficiente para saber en qué momento no había ninguna de esas tonterías de plástico que cubrían todo. ¿Quién lo pidió? No lo pedimos como consumidores. ¿Quién nos pone esto?

IPS: ¿Qué podemos hacer como consumidores?

PT: Los consumidores tienen la responsabilidad de hablar. Cuando entro en un supermercado, exijo que guarden el plástico que ponen alrededor del producto que quiero comprar. A veces tiene una película de plástico alrededor, por lo que dura tres meses. ¡Pero no lo quiero desde hace tres meses! Lo quiero para hoy. Lo robé, se lo entregué al cajero y dije "eso es tuyo, no mío". Si todos los consumidores actuaran así, tendrías una reacción rápida en las salas de juntas.

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