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Actualizado en: Martes, diciembre 11 2018

La falta de fondos impide a las comunidades ugandesas invertir en la acuicultura en jaulas

Contenido por: Inter Press Service

JINJA, Uganda, Nov 12 2018 (IPS) - Colvince Mubiru había oído hablar de la piscicultura en jaulas en los lagos de Uganda. El propietario de la pequeña empresa decidió probarlo e invirtió USD8,000 para instalar jaulas de cultivo para Nile Tilapia en el Lago Victoria, esperando obtener una gran ganancia.

Pero solo seis meses en su empresa, tuvo enormes pérdidas.

"Era demasiado costoso de manejar, por lo que no podía continuar porque podría haber perdido todo lo que tenía", dijo Mubiru a IPS.

Tanto Uganda como la vecina Kenia han introducido la piscicultura en jaulas como un método sostenible para garantizar un suministro constante de poblaciones de peces desde el lago Victoria.

El lago más grande de África, el Lago Victoria, es compartido por Uganda, Kenia y Tanzania. De acuerdo con el Plan de Manejo de Pesquerías del Lago Victoria, "ha experimentado un cambio dramático en el ecosistema con el tiempo que ha resultado en la pérdida de más de las especies endémicas de peces haplocromina 500".

Uganda comenzó a promover la piscicultura en jaulas en 2006. El cultivo en jaulas encierra al pez en una jaula o canasta compuesta por flotadores, anclas y un marco, sumergidos a una profundidad de metros 10.

En Uganda, se almacenan pequeñas tilapias de no menos de un gramo en jaulas de viveros con una densidad de peces 1,000 - 2,500. Estos se crían al menos a 15 gramos en ocho semanas, se clasifican y se almacenan en jaulas de producción y luego se crían durante otros seis a siete meses para alcanzar un peso de gramos de 350-600 antes de que se cosechen.

Joseph Okeny, de 52 años, se convirtió por primera vez en pescador en el lago Victoria en 1997. Pero abandonó la pesca salvaje hace dos años en un momento en que abundaban los métodos de pesca ilegal y los peces escaseaban en el lago Victoria. Desde entonces, ha iniciado un negocio de cruceros en barco.

"Podrías quedarte en el lago casi todo el día, pero no pudiste obtener suficiente pescado para el consumo en casa y para la venta", dijo Okeny a IPS.

Pero las cosas han cambiado desde que Okeny dejó de pescar para vivir. Según el Estatus de las poblaciones de peces en el Lago Victoria 2017, publicado en diciembre por el NaFIRRI de Uganda, el Instituto de Investigación Marina y Pesquera (KMFRI) de Kenia y el Instituto de Investigación Pesquera de Tanzania (TAFIRI), las poblaciones de peces en el lago se han recuperado por 30 por ciento en comparación con las cifras de 2016.

Esto también incluyó el stock de perca del Nilo, un pez no nativo del lago, que se introdujo en los 1960.

El aumento en el stock se observa también en un estudio realizado por el Centro de Investigación de Políticas Económicas (EPRC) con sede en la Universidad de Makerere, que dijo que la producción de peces de acuicultura solo en Uganda aumentó de aproximadamente 10,000 MT por año en 2005 a aproximadamente 100,000 MT por año en 2013 - representando alrededor del 20 por ciento de la producción nacional total de pescado en Uganda. El estudio dijo que se producían 899 toneladas de pescado en Uganda a partir de jaulas en cada ciclo de producción de seis a ocho meses.

También declaró que había agricultores de cultivo de jaulas registrados en 28 en Uganda, con un total de jaulas de 2,135 alrededor del lago Victoria solo. Sin embargo, KMFRI informó el mes pasado que esta cifra ahora está cerca de 3,696.

IPS viajó a la zona del distrito Jinja de Uganda en el lago Victoria y descubrió que seis granjas de peces en jaulas son propiedad de inversores extranjeros.

El mayor de los seis vende pescado al por menor a residentes de Bugungu, donde ha establecido varios estanques de cría. Exporta el resto a Kenia, RDC y Europa.

Al preguntarle por qué no había piscicultores locales con jaulas establecidas en el lago, Okeny cree que la adopción de esa tecnología requiere un financiamiento que los locales no pueden costear.

Además del costo de la jaula, que puede comenzar en USD 350, las semillas o alevines, según el tamaño, pueden costar alrededor de USD 270, según el Instituto Nacional de Investigación de Recursos Pesqueros de Uganda (NaFIRRI). También existe el costo adicional de alimentación para los peces.

El Dr. Richard Ogutu-Ohwayo, especialista en biología y ecología de peces de NaFIRRI, ha trabajado en la investigación pesquera de Uganda durante más de 40 años y está de acuerdo con Okeny sobre el costo.

“La piscicultura en jaulas es extremadamente costosa y usted está guardando peces en un área pequeña. Si no los cuidas muy bien, no es solo el entorno el que va a perder, sino el que vas a perder ", dice Ogutu-Ohwayo a IPS.

“No es barato en comparación con la agricultura en estanques. Y es por eso que la piscicultura en jaulas debe practicarse como un negocio al igual que usted cría pollos de engorde ”, dice Ogutu-Ohwayo.

Señalando a una jaula abandonada que flota dentro del área asignada a las jaulas de peces de una compañía internacional, Okeny dice que algunos lugareños intentaron invertir en jaulas pero se quemaron los dedos.

"Pensaron que la piscicultura en jaulas aporta dinero y también comenzaron la piscicultura sin tener suficiente capital para comprar alimentos", explica Okeny.

“Estas personas comenzaron sin consultar a los que tienen experiencia. Así que fracasaron y la mayoría de ellos se retiraron del negocio. Entonces es por eso que solo te queda una jaula ", dice Okeny.

Los investigadores de la encuesta "Perspectivas de la piscicultura en jaulas en el suroeste de Uganda", publicada en junio, sugieren que la falta de fondos es la principal limitación en la acuicultura en jaulas y no la falta de piensos y alevines, como se ha sugerido en otros estudios en África subsahariana .

Gerald Kwikirizaa, uno de los involucrados en la encuesta, dijo a IPS que los resultados sugirieron que la falta de fondos para comprar insumos era la principal restricción para la acuicultura en jaulas en el suroeste de Uganda.

Sugirió que el gobierno podría impulsar el cultivo de peces en jaulas mediante el subsidio del costo de los alimentos para los pequeños propietarios, especialmente si la calidad del alimento flotante se produce localmente.

El desarrollo de la pesca es uno de los objetivos clave de desarrollo global en la Agenda 2030, que comprende los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), con los países que buscan apoyar la restauración de las poblaciones de peces para mejorar las dietas saludables y diversificadas.

Acabar con el hambre, asegurar el suministro de alimentos y promover la buena salud y la pesca sostenible son algunos de los temas que se tratarán en la primera Conferencia Mundial de Economía Azul Sostenible que se realizará en Nairobi, Kenia, desde noviembre 26 hasta 28. Más de 7,000 participantes de los países 150 discutirán, entre otras cosas, cómo construir comunidades seguras y resilientes y asegurar aguas saludables y productivas.

Según Ogutu-Ohwaayo, el cultivo de peces en jaulas es común en los Grandes Lagos de América del Norte. Dijo que África debería utilizar sus aguas interiores para producir más peces en lugar de depender de la disminución de las poblaciones de peces silvestres.

Agregó que si se desarrolla de manera adecuada y sistemática, puede ser otro medio de producción de alimentos, explicando que el 21 por ciento de Uganda está compuesto de agua dulce, lo que significa que la tierra para la producción de alimentos es escasa. “Así que debemos usar nuestra agua para producir alimentos. Y la piscicultura en jaulas es una forma de utilizar nuestras aguas, además de otros servicios, para producir alimentos en realidad ”, explica Ogutu-Ohwayo.

Dijo que la población de Uganda, que crece a más del tres por ciento al año, no puede sobrevivir solo con la pesca salvaje, que se ha estancado.

Ogutu-Ohwayo dijo que la acuicultura es la industria de alimentos de más rápido crecimiento en el mundo y ofrece una opción para cubrir el déficit en la producción de pescado.

La producción pesquera de Uganda para la pesca de captura y la acuicultura se estima en 400,000 toneladas por año, lo que no es suficiente para satisfacer la creciente demanda. El consumo de seis kg per cápita de pescado está muy por debajo del nivel recomendado por la FAO y la OMS de 17.5 kg.

“Mi convicción es que África no debe quedarse atrás en el cultivo de peces en jaulas. Y tenemos la capacidad de no quedarnos atrás si lo hacemos bien ", dijo Ogutu-Ohwayo, también miembro de la junta directiva de la Asociación Internacional para la Investigación de los Grandes Lagos (IAGLR), una organización científica formada por investigadores que estudian el Laurentian Great Lakes , otros grandes lagos del mundo, y sus cuencas hidrográficas.

Se han realizado esfuerzos regionales para abordar la disminución de las poblaciones de peces a través de tecnologías innovadoras.

Ogutu-Ohwa dijo a IPS que está movilizando a otros investigadores de la región africana de los Grandes Lagos para desarrollar las mejores prácticas para lo que describió como una "importante industria de producción emergente".

“Debes seguir las mejores prácticas de gestión. Al igual que lo haría con una vaca de pastoreo cero. Debes poner en manejo adecuado. Nosotros, como científicos, estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para desarrollar estas mejores prácticas de gestión ”, dice Ogutu-Ohwayo.

Un proyecto conocido como Promoción de la acuicultura en jaulas ambiental, económica y socialmente sostenible en los Grandes Lagos de África (PESCA) es parte de los esfuerzos para abordar las preocupaciones sociales y ambientales relacionadas con la cultura de las jaulas.

Opera en Uganda, Kenia, Tanzania, Zimbabwe, Malawi y, en general, en los Grandes Lagos de África. PESCA ha estado operativo desde principios de junio 2018.

“Ha habido preocupaciones de que la piscicultura en jaulas vaya a arruinar la calidad del agua. Queremos desarrollar herramientas que promuevan la piscicultura en jaulas de una manera ambiental y social ", dijo Ogutu-Ohwayo.

Mientras tanto, Okeny le dice a IPS que la introducción de la piscicultura en jaulas y los esfuerzos del gobierno para luchar contra la pesca ilegal parecen estar dando sus frutos. "Ahora, cuando la gente va a pescar, regresa con buen pescado porque esa mala práctica ha sido controlada", dice Okeny

Ha visto los aspectos negativos y positivos de la pesca en jaulas. “Creo que la piscicultura en jaulas es muy productiva debido a la cantidad de peces capturados por una compañía de pesca en jaulas. Y debido a eso, les están pagando muy bien a sus trabajadores ", dice Okeny a IPS mientras atraca su bote después de un día ocupado.

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