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Actualizado en: Martes, noviembre 20 2018

El potencial de la economía azul gigante de África

Contenido por: Inter Press Service

Sr. Toshitsugu Uesawa es el embajador de Japón en Kenia y Siddharth Chatterjee Es el Coordinador Residente de la ONU en Kenia.

NAIROBI, Kenia, noviembre 6 2018 (IPS) - Por una buena razón, África está entusiasmada con las perspectivas de compartir en la industria marítima multimillonaria, con la Agenda 2063 del continente que prevé la economía azul como el principal contribuyente a la transformación y el crecimiento.

Las Naciones Unidas han descrito los océanos, lagos y ríos de África como la "nueva frontera del renacimiento africano".

La Conferencia de Economía Azul Sostenible se llevará a cabo en Nairobi desde 26 de noviembre hasta 28 de noviembre 2018. Felicitamos a los gobiernos de Kenia y Canadá por encabezar esta importante iniciativa.

La familia de la ONU se complace en ser parte de esto y Japón se enorgullece de unirse a esto como co-anfitrión.

El tema de la Conferencia de Economía Azul Sostenible y la agenda de 2030 para el Desarrollo Sostenible, se centrará en las nuevas tecnologías e innovación para los océanos, mares, lagos y ríos, así como los desafíos, oportunidades potenciales, prioridades y asociaciones.

"La conferencia presenta inmensas oportunidades para el crecimiento de nuestra economía, especialmente en sectores como la pesca, el turismo, el transporte marítimo, la minería en alta mar, entre otros, de una manera que la economía de la tierra no ha logrado", dijo la Embajadora Macharia Kamau, Secretaria Principal. Ministerio de Relaciones Exteriores de Kenia.

La conferencia se basa en los dos pilares conceptuales de: sostenibilidad, cambio climático y control de la contaminación y producción, crecimiento económico acelerado, empleos y reducción de la pobreza.

Considere el potencial: más de la mitad de los países del continente son estados costeros e isleños. África tiene una línea costera de más de 47,000 km y 13 millones de km2 de zonas económicas exclusivas colectivas (ZEE).

Sin embargo, se explota muy poco del potencial de la economía azul. Se estima que la línea costera de África actualmente alberga una industria marítima con un valor de $ 1 trillón por año, pero potencialmente podría valer casi tres veces más que en solo dos años.

A medida que el continente observa la promesa de prosperidad de sus recursos marítimos, debe estar atento a los peligros que acechan cuando tales recursos no se manejan adecuadamente.

Con la descripción de los descubrimientos de petróleo, la explotación sostenible basada en la aplicación de la legislación nacional e internacional debe guiar cualquier estrategia para la explotación de la economía azul.

Las realidades actuales en el sector justifican el enfoque cauteloso: como resultado de la sobreexplotación de las poblaciones de peces de la región, se estima que África pierde US $ 1.3 mil millones de dólares cada año.

A nivel mundial, las actividades de laissez faire en torno a los recursos marinos producen una contaminación que compromete la biodiversidad y la salud humana. Se estima, por ejemplo, que entre cinco y 13 millones de toneladas de plástico ingresan al océano cada año, causando al menos $ 13 mil millones anuales en pérdidas económicas.

Para más de una cuarta parte de la población de África que vive dentro de 100 kilómetros de la costa y obtiene sus medios de vida allí, el cambio climático, el aumento de las temperaturas del mar, la acidificación de los océanos y el aumento del nivel del mar, todos presentan desafíos adicionales.

Estos son los desafíos que SDG 14 sobre conservación y uso sostenible de los océanos, mares y recursos marinos busca enfrentar.

Está claro que si el continente va a establecer una economía azul viable, los países africanos deben comenzar con un enfoque en la infraestructura y capacidades limitadas actuales para garantizar la seguridad marítima y la protección costera.

El segundo imperativo es establecer asociaciones, incluidos modelos de financiamiento innovadores, preferiblemente impulsados ​​por el sector privado.

Los signos iniciales son alentadores. Ya más de la mitad de los países de África han adoptado la Carta Africana sobre Seguridad Marítima y Desarrollo ("Carta de Lomé"), acordando medidas de protección y seguridad marítimas en todo el continente. Esto incluirá la cooperación en la capacitación, el establecimiento de agencias nacionales de coordinación marítima y, lo que es más importante, la armonización de la legislación marítima nacional.

Lo anterior formará parte de la visión a largo plazo del continente para el desarrollo de la economía azul, bien elaborada en la Estrategia Marítima Integrada de África (Estrategia AIM 2050).

Debemos unirnos para enfrentar la complejidad de la tarea que tenemos por delante. Los desafíos abundan en las numerosas tareas de negociación, planificación, coordinación y participación de los interesados ​​que deben lograrse primero.

Los inversores se convencerán de participar en la economía azul africana, cuando se cuiden algunos de los anteriores. La ausencia de datos, políticas y marcos legales serán obstáculos obvios para las inversiones en infraestructura marítima a gran escala necesarias para alcanzar los ambiciosos objetivos de la Estrategia 2050 AIM.

En la Conferencia internacional sobre economía azul sostenible que tiene lugar en Nairobi, muchos inversionistas y países tendrán la oportunidad de examinar en qué sector de la economía azul pueden enfocar de manera realista las inversiones públicas y privadas.

Con los marcos regulatorios adecuados, el sector de la economía azul no solo presentará vías de salida de la pobreza para el continente, sino que también garantizará un futuro ambientalmente sostenible.

La economía azul puede ser un motor de la transformación estructural de África, el progreso económico sostenible y el desarrollo social.

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