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Actualizado en: Martes, noviembre 20 2018

La isla caribeña de Mayreau podría dividirse en dos gracias a la erosión

Contenido por: Inter Press Service

KINGSTOWN, noviembre 6 2018 (IPS) - Como un niño que creció en Mayreau hace cuatro décadas, Filius "Philman" Ollivierre recuerda un tramo de tierra de 70 de ancho, con el mar a cada lado que formó el resto de la isla de 1.5-milla cuadrada con el Monte Carbuit.

Pero ahora, después de años de erosión por las olas, él, y los otros 300 o las personas que viven en Mayreau, se enfrentan a la posibilidad real de que el mar dividirá su isla en dos y destruirá su mundialmente famosa Bahía de Salt Whistle.

En su parte más ancha, la franja de tierra que separa las plácidas aguas del Mar Caribe en Salt Whistle Bay desde el picado Océano Atlántico, en Windward Carenage Bay, ahora es casi de unos 20 pies.

“Hay un aumento en el nivel del mar con el cambio climático. Se puede ver que eso sucede, y no solo en esa área ”, Ollivierre dijo a IPS sobre la situación en Mayreau, una isla en el sur de las Granadinas.

La franja de tierra cerca de Salt Whistle Bay una vez tuvo un bosque de exuberantes árboles de uva de mar.

"A medida que el mar erosionaba la tierra, arrasaba las raíces y limpiaba las raíces, la planta ya no podía sobrevivir, por lo que se secaron", dijo Ollivierre.

Bajo las olas, la destrucción es tan evidente.

“En el lecho marino de esa zona, no tiene coral. Es sólo un fondo musgo. "No tiene nada allí", dijo Ollivierre a IPS.

Si la tierra que separa a ambas bahías se erosionara totalmente, San Vicente y las Granadinas, una nación archipelágica, vería aumentar su número de islas, islotes y cayos de 32 a 33.

Pero esto podría ser potencialmente devastador para Salt Whistle Bay, que Flight Network, la agencia de viajes más grande de Canadá, clasificó a 16 de las playas de 1,800 en todo el mundo en noviembre pasado.

Una parte importante de la economía en Mayreau es la venta de camisetas y ropa de playa a los turistas que atrae a Salt Whistle Bay. Si la playa está comprometida, las islas podrían no ser tan atractivas para los visitantes y su economía se vería afectada.

"Mi temor es que si el lado de barlovento se abre paso hacia el otro lado, realmente puede erosionar toda el área ... Toda esa área es arena y no tanta arena que separa ambos lados, por lo que realmente debemos tener cuidado y tomar las medidas necesarias. Medidas para evitar que eso suceda ”, dijo Ollivierre.

El temor de Ollivierre es compartido por el operador de excursiones Capitán Wayne Halbich, quien ha estado realizando recorridos marítimos entre las islas de San Vicente y las Granadinas durante casi tres décadas.

Halbich ha sido testigo del impacto del aumento del nivel del mar en Mayreau y, a menudo, le dice a sus invitados, con entusiasmo, que Mayreau tiene la distancia más corta entre el Océano Atlántico y el Mar Caribe.

“Eso era en realidad mucho más amplio, y estaba cubierto casi en su totalidad por los árboles de uva de las islas del mar. Va lentamente ”, dijo a IPS.

"Este es un problema grave. Esto es lo que siempre digo a la gente. Estamos viendo señales realmente concretas en relación con el calentamiento global. También es por el hecho de que el arrecife está muriendo. El arrecife no puede producir arena y la arena que pierdas no regresará. Esa es la otra historia ”, dice.

Y, a menos que se haga algo rápidamente, un ciclón, que ahora es más frecuente e intenso en el Caribe, podría causar lo peor en Mayreau.

"Si tenemos una tormenta este año, se romperá", dijo Halbick a IPS, mientras reiteraba sus temores de que Mayreau podría perder su famosa Bahía de Salt Whistle.

La situación en Mayreau ha captado la atención de la asamblea nacional en la capital de la nación, con Terrance Ollivierre, miembro del Parlamento, para las Granadinas del Sur que le preguntan al Primer Ministro Ralph Gonsalves qué se puede hacer rápidamente para remediar la situación.

Gonsalves dijo que su gobierno ha estado trabajando con un operador del sector privado que tiene los recursos y el equipo cerca para poder realizar un trabajo de remediación.

Dijo que ha habido una serie de sugerencias de expertos técnicos, incluida una solución rápida para colocar algunas rocas en la playa en Windward Carenage como un tipo de mitigación.

“Pero se requiere mucho más que eso y va a ser un proyecto más grande. Por lo tanto, a largo plazo, la lucha que estamos librando sobre el cambio climático, es una lucha relacionada con lo que está sucediendo en Salt Whistle Bay. El aumento del nivel del mar, la acción de las olas, y luego, por supuesto, la gente está alejando muchas barreras naturales, que han estado allí.

"Cuando hablamos sobre el cambio climático y algunas personas lo niegan y muchos de nosotros mismos se burlan de él y cuando nuestra gente no está lo suficientemente alerta y no ha sido con respecto a las uvas de mar y el manchineel, el mangle, los árboles de coco, Incluso arena, estamos pagando por ello ".

El primer ministro dijo a los legisladores que algunas personas han sugerido que no se haga nada en Mayreau y que el mar devolvería la tierra en el curso natural de las cosas.

“Eso no es un enfoque científico. Tenemos una dificultad y estamos tratando de ayudar ".

El legislador que llamó la atención al parlamento sobre la situación también acordó que no hacer nada no es una opción.

Señaló que algunas personas habían sugerido ese enfoque en Big Sand Beach en Union Island, otra isla del sur de las Granadinas.

Los residentes siguen esperando que el mar devuelva la arena a la playa que alguna vez fue famosa, que se redujo de pies 50 a menos de 10 pies de ancho.

Entre los que están tomando medidas están Orisha Joseph y su equipo en Sustainable Grenadines Inc., una organización no gubernamental, que durante el último año ha estado restaurando el bosque de manglares más grande y la laguna de San Vicente y las Granadinas, ubicada en Ashton, Isla de la union

El trabajo creará brechas en áreas estratégicas de un puerto deportivo abandonado para crear la circulación de agua en el área, que ha estado casi estancada durante los últimos años de 20.

Como parte del proyecto, el grupo ha plantado árboles de manglares 500 en Union Island.

“Donde sea que tengas esos tipos de manglares, no tendrías erosión ya que las raíces ayudan a filtrar el cieno y también rompe la energía de la onda, como alrededor del porcentaje de 70.

“Así que tienes tu primera línea de defensa, que es tu pasto marino, luego tu arrecife de coral, luego tu manglar. Entonces, para cuando tengas un impacto realmente fuerte, tienes muchas zonas de amortiguamiento para romper eso ", dijo Joseph a IPS.

"En general, a medida que entramos en la economía azul, lo que debemos hacer es ver cómo las ONG y las organizaciones de cambio climático realmente pueden trabajar con el gobierno y dejar que todos sepan que no deberíamos estar en el lado opuesto", dijo. y agrega que el gobierno debe insistir en que no se realicen construcciones a menos de 40 metros de la costa.

"Todo lo que hay en el ambiente está ahí por una razón en particular y tenemos que tener cuidado", dijo Joseph, y agregó que la vegetación de la costa evita la erosión del suelo.

Para ilustrar, dijo que hay una enredadera que crece en la arena en algunas playas y la gente las saca para exponer más de la playa.

“Pero cuando quitas lo que está causando que la arena permanezca en su lugar, entonces estás creando un problema mayor. "Tenemos este problema donde la gente simplemente va a talar manglares porque solo quieren tierra frente a la playa y realmente no entienden que esta vegetación está ahí por una razón", dijo a IPS.

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