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Actualizado en: Sábado, julio 21 2018

Dando voz a los líderes del agua joven

Contenido por: Inter Press Service

Encontrar y desarrollar futuras generaciones de empresarios del agua es clave para crear un mundo más sostenible. Con los años, la Semana Internacional del Agua de Singapur ha empoderado a los jóvenes profesionales del agua a través de programas como la Cumbre de Jóvenes Líderes del Agua.

Jun 13 2018 (Eco-Business) - Rehan Adamjee tenía solo 23 años cuando fundó la empresa social Sukoon Water en 2016 para suministrar agua potable a los barrios marginales urbanos de Pakistán. Más de seis personas de 10 en el país no tienen acceso a agua potable, y el problema es a menudo peor en sus tugurios urbanos densos donde la mezcla de aguas residuales y líneas de agua conduce a un mayor riesgo de contaminación fecal.

Sukoon Water tiene como objetivo establecer plantas de tratamiento de agua descentralizadas que puedan satisfacer las necesidades de agua potable de 7,000 para las personas de 10,000. El año pasado, en su instalación piloto, vendió casi 1.5 millones de litros de agua potable que cumple con los estándares de la Organización Mundial de la Salud, y su objetivo es llegar a 2 millones de litros este año.

En julio, Adamjee se contará entre los jóvenes emprendedores y defensores del agua que asistirán a la Cumbre Bienal de Líderes en Agua de la Semana Internacional del Agua de Singapur (ISWW). La cumbre reúne a los jóvenes para que puedan establecer contactos y recibir asesoramiento de expertos en el campo. También asisten a eventos de la ISWW, como la conferencia de Lee Kuan Yew Water Prize.

"Estoy listo para aprender de las experiencias de los otros participantes y aprovechar las oportunidades de colaboración. También quiero saber cómo otros países de ingresos bajos a medios abordan los problemas del agua y el saneamiento, y utilizar esos conocimientos para fortalecer mi propio enfoque en Pakistán ", dijo Adamjee.

Hacer conexiones

Desde la cumbre inaugural en 2014, los jóvenes delegados de 200 han participado en el evento y sus discusiones se han centrado en temas como la gestión del riesgo de inundaciones, el saneamiento, la gobernanza del agua y la seguridad hídrica. También recibieron consejos de profesionales del agua de alto nivel como Henk Ovink, el enviado especial de Holanda para asuntos internacionales del agua, y Diane d'Arras, presidenta de la Asociación Internacional del Agua.

En 2016, Nishana Ramsawak, un supervisor de control de calidad en la Autoridad de Agua y Alcantarillado de Trinidad y Tobago, fue uno de los delegados. Ella dijo en la cumbre: "Aprendí mucho sobre las diferentes tecnologías y oportunidades, y estar aquí y ver algunas de las tecnologías para mí también me ayudó mucho".

Para los jóvenes emprendedores como Adamjee, parte del atractivo de la cumbre es el potencial de las asociaciones a más largo plazo. "Creo que hay muchas posibilidades de cooperación. Podemos desarrollar una plataforma en línea para que los delegados que trabajan en los mismos campos o regiones puedan compartir ideas y colaborar. También podemos formar grupos de trabajo que tienen reuniones virtuales o en persona semestralmente para que los jóvenes líderes puedan guiarse y ayudarse entre sí profesionalmente ", dijo.

En 2014, Prabin Rokaya, un joven empresario del agua de Nepal, compartió en la cumbre cómo había usado $ 5,000 como capital inicial para construir inodoros 40 en comunidades necesitadas de su país. También estuvo involucrado en un proyecto para levantar bombas manuales de agua para que no se sumergieran durante las inundaciones.

En la cumbre 2016, Karmina Alejandro, jefa de redes sociales de la compañía filipina Maynilad Water Services, habló sobre cómo la empresa redujo a la mitad sus tarifas de llamadas caídas, redujo sus costos y tiempo de respuesta y mejoró su tasa de interacción llegando a los clientes a través de las redes sociales.

Yang Villa, un gerente de desarrollo de proyectos de MetroPac Water Investments Corporation de Filipinas que asistió a la cumbre 2016, dijo que aprender sobre el trabajo de los otros delegados fue inspirador y útil. Dijo: "La mejor parte de la cumbre fue conocer líderes jóvenes de ideas afines que comparten la misma pasión por un futuro mejor para el agua, y están bien ubicados en sus respectivos lugares de trabajo y comunidades para hacer que ese futuro suceda".

Guiando a los jóvenes empresarios del agua

Más allá de la Cumbre de Jóvenes Líderes del Agua, otros programas de la ISWW como el Programa HydroPreneur y el Hydro Pitch Day también han ayudado a nutrir y desarrollar nuevas generaciones de pioneros del agua.

Durante el programa HydroPreneur que se realiza en el período previo a la SIWW, los aspirantes a empresarios de agua con ideas y productos innovadores asisten a clases y se asocian con mentores que les ayudan a refinar sus modelos comerciales y lanzamientos, con el objetivo de acelerar la comercialización de su trabajo . A continuación, los participantes tienen la oportunidad de presentar propuestas a posibles socios e inversores durante el Día del Hydro Pitch del SIWW.

David Pong, cofundador y director ejecutivo de la start-up WateROAM, participó en el programa en 2014. Él y sus compañeros de equipo habían desarrollado un sistema de filtración de agua simple, portátil, duradero y asequible que creían podría ser un éxito para los excursionistas y los viajeros que se adentraban en el desierto o para satisfacer las necesidades de las comunidades rurales y afectadas por desastres. recurrir a beber agua contaminada.

"Aunque hubiera sido más fácil construir un producto para excursionistas y viajeros, aprendimos a través del programa que ese era un mercado altamente competitivo que no había crecido mucho en tamaño a lo largo de los años. Nos animó a desarrollar una solución más robusta que pudiera capitalizar el enorme fondo de la pirámide y los mercados humanitarios, y finalmente decidimos que nuestra mejor propuesta de valor era filtrar el agua contaminada en regiones remotas y afectadas por desastres ", dijo. .

El equipo recibió otros consejos invaluables, que incluyen cómo realizar entrevistas con los clientes para obtener respuestas más honestas, y desarrollar su producto para que pueda ser utilizado por comunidades remotas todos los días, en lugar de solo después de un desastre. Los productos de WateROAM ahora son utilizados por personas casi 35,000 en países 14, incluidos refugiados rohingyas en los campos de refugiados de Kutupalong y Unchiprang en Bangladesh.

Para conmemorar los años de excelencia 10 de SIWW este año, sus organizadores han preparado actividades que van desde una nube de palabras interactiva que muestra las tendencias pasadas y futuras de la industria del agua, hasta sesiones de muestreo de una cerveza hecha de agua reciclada conocida como NEWater. Una línea de tiempo de las mejores tecnologías de agua también se mostrará en carteles.

Adamjee de Sukoon Water señaló que las innovaciones de Singapur en materia de agua han inspirado a muchas personas, incluido él mismo. Dijo: "La Cumbre de Singapore Water Week y Young Water Leaders Summit es una oportunidad perfecta para que los jóvenes no solo aprendan más sobre la historia del agua de Singapur, sino también desempeñen un papel importante en una conferencia sobre el agua." 8th Singapore International Water Week se llevará a cabo junto con 6th World Cities Summit y 4th CleanEnviro Summit Singapore desde julio 8 hasta 12 en el Marina Bay Sands Expo and Convention Center. Para registrarse para el evento, haga clic aquí.

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