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Actualizado en: Lunes, septiembre 16 2019

Cómo revivir el Delta del Indo: darle agua

KARACHI, agosto 21 2019 (IPS) - Gulab Shah, 45, está teniendo noches de insomnio. Él y su familia están preocupados por su inminente migración desde su aldea en Jhaloo a una ciudad importante en Pakistán, gracias a la continua entrada de agua de mar tierra adentro.

"Eso es todo lo que yo y mis hermanos discutimos día y noche", dijo a IPS por teléfono desde su aldea que se encuentra cerca de Kharo Chan, en el distrito de Thatta de la provincia de Sindh.

Él y su familia también hablan de lo que "significará vivir entre extraños, en un lugar extraño; adoptando un estilo de vida desconocido; perdiendo cultura e identidad ".

De los casi 6,000 acres de tierra que el padre de Shah heredó, más de 2,500 acres han sido lentamente tragados por el mar durante los últimos años 70.

Y a pesar de que todavía tienen suficiente tierra para vender que les permita establecer su hogar en una ciudad, "¡no hay compradores!", Proclamó Shah.

"Nadie quiere comprar tierras que saben que pronto se sumergirán", dijo.

Y si se quedan, no tienen suficientes agricultores para trabajar en sus tierras. "Cada año más y más personas, en su mayoría campesinos, se mudan de aquí, ya que hay menos trabajo para ellos", explicó Shah.

Durante millones de años, el río Indo sostuvo las marismas, los arroyos 17, kilómetros de pantanos, manglares y marismas junto con los diversos hábitats estuarinos en el delta del Indo en forma de abanico, antes de llegar a su destino final y desembocar en el Mar Arábigo. . Marca un viaje de 3,000 km desde el Himalaya.

Hoy este sitio Ramsar, un humedal de importancia internacional, está seco y muriendo lentamente.

Las presas y las presas del río succionaron el río fresco y le impidieron alcanzar el delta. También resultó en una reducción de la deposición de sedimentos, dando al mar una oportunidad perfecta para ingresar a la tierra.

El cambio climático también ha tenido un impacto aquí. Las lluvias son impredecibles ahora, los niveles de agua no aumentan y, a la inversa, a lo largo de los años ha habido una mayor demanda de agua tanto para actividades agrícolas como para una población en crecimiento.

Si el delta obtiene 10 millones de acres-pies (MAF) de manera constante durante los meses 12, o 5,000 pies cúbicos por segundo por día, como lo prometió el Acuerdo de distribución de agua provincial de 1991, el delta prosperaría.

Sin embargo, este no es el caso. "En el camino, desde las montañas hasta el mar, hay escasez, hurto junto con las pérdidas debido a un sistema de distribución antiguo ", explicó Usman Tanveer, el comisionado adjunto o representante principal del gobierno provincial en el distrito de Thatta.

"Requerimos un sistema de gestión del agua bien regulado desde el momento en que el agua abandona las montañas hasta llegar al Mar Arábigo", dijo a IPS.

Señaló que, como un tema especializado, el agua debe estudiarse más científicamente. Por ejemplo, dijo Tanveer, "Primero y ante todo, necesitamos una investigación adecuada y expertos para poder planificar las necesidades futuras de agua y esto incluye encontrar soluciones óptimas de conservación, sitios naturales si es necesario construir pequeñas represas (en lugar de fruncir el ceño) siempre que aparezca la palabra D [presa] ”.

"Necesitamos tener un marco legal para que los robos sean disuadidos, y lo más importante, un mecanismo integrado para recolectar el agua de cada usuario", concluyó.

Un 2018 Denunciar usuario por el Centro de Estudios Avanzados en Agua de Estados Unidos-Pakistán (USPCASW) en la Universidad de Ingeniería y Tecnología de Mehran (MUET), Jamshoro, utilizando mapas históricos e investigaciones de campo, señaló que en 1833 el delta abarcaba algunos kilómetros cuadrados 12,900 (km2) ; hoy era un mero 1,000 kilómetros cuadrados.

"El impacto humano en el medio ambiente, el cambio en el flujo natural del río, lo que resulta en una reducción en la deposición de sedimentos, y el ingreso al nivel del mar y el cambio climático han resultado en la contracción del delta", dijo el Dr. Altaf Ali Siyal, quien dirige el Departamento de Gestión Integrada de Recursos Hídricos (GIRH) en USPCASW, y es el autor principal del informe delta.El estudio concluyó que el delta de hoy constituye solo 8 a 10 por ciento de su extensión original.

Pero muchos que vivían en el delta creían que comenzaría a morir cuando el hombre frenara en el poderoso Indo. La construcción del bombardeo de Sukkur (1923 a 1932) por los británicos, seguido por el bombardeo de Kotri en 1955 y Guddu en 1962, exprimió la vida del otrora delta.

Antes de esta provincia de Sindh recibía 150 MAF de agua anualmente, ahora es menos de una décima parte de esto en solo 10 MAF anualmente. "Sería aún mejor si recibe entre 25 y 35 MAF agua para que pueda volver a su grandeza pasada", dijo Siyal a IPS.

Tomemos el caso de la tierra del Sha.

"Hasta hace 10 años atrás, los acres de 400 todavía eran cultivables", dijo Shah. Sin embargo, este año, pudieron cultivar solo 150 acres. "La escasez aguda de agua, por un lado, y el aumento de la salinidad por el otro, ha hecho que sea imposible labrar toda nuestra tierra", explicó.

Hasta los 1990, su familia cultivaba los "plátanos más dulces" y las mejores verduras en más de 400 acres de tierra. Habían llevado una vida próspera.

Todo eso está perdido ahora.

Hace dos años, debido a la aguda escasez de agua, Shah y sus hermanos decidieron cultivar la hoja de betel verde en forma de corazón, localmente llamada paan, sobre 12 acres de tierra.

Pero el Dr. Hassan Abbas, experto en hidrología y recursos hídricos, tiene soluciones a largo y corto plazo para revivir el delta.

"Una sería rejuvenecer el curso natural del río de la forma en que lo están Reino Unido, Estados Unidos e incluso Australia desmantelando represas y adoptando el modelo de río de flujo libre", dijo a IPS.

“Un modelo de flujo libre es aquel en el que el agua, el cieno y otros materiales naturales pueden moverse sin obstáculos. Pero lo más importante, es uno por el cual la integridad ecológica de todo el sistema fluvial se mantiene como un todo ", explicó Abbas.

La otra solución, más inminente, es abordar la forma en que los agricultores riegan. “Necesitamos hacer que la agricultura sea eficiente en el uso del agua sin comprometer nuestro rendimiento. De este modo, el agua ahorrada puede regresar a su curso y regenerar el delta ".

He tiene un piloto en mente que puede construir la confianza y la capacidad de los agricultores cuando se trata de una agricultura eficiente en el uso del agua y, al mismo tiempo, detener el suministro de agua en esa área bloqueando un canal.

"Vea si es social y económicamente aceptable para los agricultores y los beneficios ambientales acumulados", dijo, y agregó: "Si hay un lado positivo, se pueden cerrar más canales".

Sin embargo, una manera rápida y rentable de abordar la escasez de agua, en ciudades como Karachi, dijo Abbas, fue mediante la explotación de los corredores fluviales de las llanuras de inundación activas.

“El Indo tiene 6.5 km de llanura de inundación a cada lado que tiene arena dulce bajo la cual es el agua mineral más limpia que puede obtener. La mayoría de las grandes ciudades no están a más de 3km del lecho del río. Todo lo que hay que hacer es bombear el agua desde la profundidad de 300 a 400 pies usando, digamos energía solar, y suministrarla a las ciudades a través de tuberías ", explicó el hidrólogo.

¿Pero qué pasa con la aldea del Sha en el delta?

"Está lejos, a unos 200 kilómetros del río", acordó Abbas, reconociendo que las personas en el delta necesitaban urgentemente agua potable.

"Se requeriría una tubería mucho más larga, pero aún sería más barato transportar la misma agua de esa manera", dijo.

Según él, hay desde 350 hasta 380 MAF de agua disponible en el acuífero fluvial. “Los pakistaníes necesitamos como máximo 15 o un máximo de 20 MAF / año (esto excluye el agua para la agricultura) para satisfacer nuestras necesidades. ¡Es una opción mucho más barata de dos a tres mil millones de dólares que una presa que cuesta 17 mil millones de dólares!


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