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Actualizado en: Viernes, Marzo 22 2019

Los agricultores de la República Democrática del Congo en “Escuelas sin paredes” aprenden a aumentar la cosecha

Contenido por: Inter Press Service

KIKWIT, DR Congo, enero 2 2019 (IPS) - Hace casi cuatro años en 2015, los miembros de Frame of Idiofa (FFI) de Farmer, un grupo de agricultores en la República Democrática del Congo (RDC), produjeron apenas ocho toneladas de batatas en dos hectáreas de tierra.

Pero la razón principal para el bajo rendimiento no había sido necesariamente una relacionada con el clima, sino una educativa. "Gracias al conocimiento sobre las técnicas agrícolas aprendidas en la Escuela de Campo para Agricultores, FFI produjo 30 toneladas de batata en 2017 desde un campo de dos hectáreas", dice Albert Kukotisa, presidente de FFI, de Kikwit, provincia de Kwilu, en el suroeste de la República Democrática del Congo.

El grupo de agricultores de FFI son solo algunos de los que están aprendiendo nuevas técnicas agrícolas en todo el país gracias a la Escuela de Campo para Agricultores (FFS), una iniciativa de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Las escuelas de campo no son necesariamente un concepto nuevo. De acuerdo con una encuesta, fueron introducidos por primera vez en 1989 en Indonesia, donde se desarrollaron escuelas para esperar que los agricultores lidien con los problemas inducidos por pesticidas.

Y aunque tampoco son nuevos en la RDC, están demostrando ser una forma efectiva de educar y ayudar a los agricultores.

Lazard Milambo, un experto de la FAO, dice que el nuevo elemento de la FFS es que los agricultores son introducidos a "nuevas ideas con ejercicios guiados sin imposición y estimulando las discusiones de los agricultores". Afirma que la participación de los propios agricultores en el proceso de capacitación también es nueva.

Sin embargo, con el FFS, los agricultores no solo reciben información sobre nuevas técnicas e investigación, sino que también pueden implementarlo. Cada semana, un grupo de agricultores de 20 a 25 se reúne en el campo local y, bajo la guía de un facilitador capacitado, implementan nuevas técnicas de cultivo. Los facilitadores tienen diversos antecedentes y pueden incluir trabajadores de extensión, empleados de ONG o agricultores previamente capacitados.

“En grupos de cinco observan y comparan dos parcelas a lo largo de una temporada de cultivo completa. Una gráfica sigue los métodos convencionales locales, mientras que la otra se utiliza para experimentar con lo que podrían considerarse las mejores prácticas. El terreno pertenece a un miembro del grupo ", explica Patience Kutanga, experta, ingeniera agrícola y una de las facilitadoras capacitadas.

Didier Kulenfuka, un experto en agricultura, agrega que “los pequeños agricultores experimentan y observan elementos clave del agroecosistema midiendo el desarrollo de las plantas, tomando muestras de insectos, malezas y plantas enfermas, y construyendo experimentos simples en jaulas o comparando las características de diferentes suelos. Al final de la reunión semanal, presentan sus conclusiones en una sesión plenaria, seguidas de una discusión y planificación para las próximas semanas ".

Según un informe del Banco Mundial, "los agricultores de la República Democrática del Congo son particularmente pobres y aislados, por lo tanto, son vulnerables a los impactos del clima y otros choques externos ..." En un país con 80 millones de hectáreas de tierra cultivable, "hay más de 50 millones de agricultores en el país". con tierra. La mayoría de ellos son pequeños propietarios ”, dice Milambo.

Y de acuerdo con el mismo informe del Banco Mundial, el gobierno está, sin embargo, comprometido con una revolución verde, comprometiéndose a reducir la pobreza rural mediante 2020 a través de los sistemas de producción agrícola. El gobierno asignó 8 por ciento de su presupuesto de 2016 a la agricultura.

Pero Kikwit, la capital y ciudad más grande de la provincia de Kwilu, y hogar de algunas personas de 186,000, solo tiene una universidad con una facultad de agronomía.

Los agricultores y los pequeños agricultores en cambio confían en el asesoramiento y el conocimiento de los funcionarios de extensión agrícola. Y ahora, como señala Milambo, alrededor de dos millones de pequeños agricultores están trabajando en todo el país con algunos FFS de 20,000.

Françoise Kangala, un agricultor de 47 de la provincia de Kongo Central (anteriormente Bas-Congo) explica que aprendió mucho del curso, que incluye cómo identificar el mejor campo para plantar su cultivo y cómo elegir las mejores semillas. Su mayor conocimiento se manifestó en la mayor cosecha.

“Entonces, mi familia ha cosechado 20 toneladas de mandiocas [mandioca], variedad de Obama para un campo de una hectárea. En 2014 no fue el caso. La misma tierra produjo solo 7 toneladas. "Las observaciones sobre los resultados entre las prácticas antiguas y las nuevas son algunas de las innovaciones del enfoque".

Para John Masamba, un pequeño agricultor de Goma, provincia de Kivu del Norte, al este de la República Democrática del Congo, es necesario popularizar este sistema en toda la República Democrática del Congo "porque es una escuela sin paredes". Dijo que apreciaba el aprendizaje a través de la práctica.

“Juntos, los agricultores intercambian experiencias. "Con el conocimiento de FFS y el uso de semillas resilientes, he producido [en 2018] 19 toneladas de maíz de un campo de una hectárea, en comparación con 7 toneladas en 2016", dice.

El avance de esta mayor producción por parte de los pequeños agricultores será crucial para la seguridad alimentaria del país. Según Milambo, la agricultura de pequeña escala contribuye, aproximadamente el 60 por ciento, a la seguridad alimentaria del país.

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