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Actualizado en: Viernes, Marzo 22 2019

Lograr que el desarrollo sostenible vuelva a la normalidad en Asia y el Pacífico

Contenido por: Inter Press Service

Armida Salsiah Alisjahbana es Subsecretario General de las Naciones Unidas y Secretario Ejecutivo de la Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (CESPAP)

BANGKOK, Tailandia, enero 3 2019 (IPS) - 2019 será un año histórico para la Agenda 2030 de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible.

Habrán pasado cuatro años desde que los líderes mundiales adoptaron los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Cuatro años después, los gobiernos volvieron a comprometerse a erradicar la pobreza extrema, mejorar la cobertura de atención médica universal, la educación y la seguridad alimentaria, y lograr un amplio conjunto de objetivos económicos, sociales y ambientales. El tiempo suficiente para evaluar nuestra dirección de viaje y luego reenfocar el trabajo donde el progreso se está quedando corto.

Como la rama de desarrollo de las Naciones Unidas en la región, la prioridad absoluta de la Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (CESPAP) es ayudar a nuestros miembros a alcanzar los ODS por 2030. Trabajamos para dar escala a su esfuerzo a través de la cooperación regional y la cooperación Sur-Sur. Por lo tanto, vemos el inventario en 2019 como una oportunidad. Una para garantizar que nuestra región siga en camino de lograr un desarrollo sostenible.

Ya sabemos que el esfuerzo de nuestra región debe intensificarse. El análisis de la CESPAP de la ONU muestra que en nuestra trayectoria actual solo un SDG, la educación universal, está en camino de ser alcanzado por 2030. La degradación ambiental y la contaminación del aire están empeorando. Nuestra región está sintiendo toda la fuerza del cambio climático, pero nuestras emisiones de gases de efecto invernadero siguen siendo altas. El comercio intrarregional y la conectividad se mantienen por debajo de su potencial. Las desigualdades, tanto dentro como entre los países, se están ampliando.

Se está realizando un buen trabajo para superar estos desafíos. Pero hay margen para intensificar la respuesta de nuestra región en tres áreas principales.

Primero, la región no puede permitirse ignorar la creciente desigualdad. Si los beneficios del crecimiento se hubieran compartido de manera más equitativa en la última década, 140 millones de personas más podrían haber salido de la pobreza. Las desigualdades en los ingresos, las oportunidades y la mayor exposición a los desastres naturales están en aumento. Nuestra respuesta claramente necesita abarcar sectores. Pero la investigación de la CESPAP de la ONU muestra que la protección social ofrece el mayor retorno de la inversión. Países como Tailandia o Vietnam han ampliado sus programas de protección social y tienen experiencia para compartir. Usemos la cooperación Sur-Sur para compartirla.

Continuar fortaleciendo nuestra resiliencia ante los desastres naturales también es clave. Sabemos que los desastres aumentan la desigualdad. Mantienen a los niños fuera de la escuela y a los adultos sin trabajo, aumentan la desigualdad y afianzan la pobreza. La cooperación regional puede ayudar a establecer sistemas de alerta temprana de peligros múltiples, mejorar el pronóstico de impacto y la evaluación de daños. La CESPAP de las Naciones Unidas trabaja en estrecha colaboración con el Instituto Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Indonesia (LAPAN) para lograr estos objetivos. LAPAN tuvo un papel de liderazgo en el desarrollo del recientemente acordado Plan de Acción de Asia y el Pacífico sobre aplicaciones espaciales para el desarrollo sostenible. Ahora, debemos centrarnos en la implementación, aprovechar las aplicaciones espaciales y las innovaciones digitales, para proteger mejor a las personas de los desastres naturales.

En segundo lugar, la región debe cumplir su larga ambición de aumentar el comercio intrarregional. Las recientes tensiones comerciales ponen de relieve la vulnerabilidad de Asia y el Pacífico al proteccionismo de los principales mercados de exportación. El análisis de la CESPAP de las Naciones Unidas muestra cómo se están interrumpiendo las cadenas de valor regionales. 2.7 millones de empleos podrían perderse debido a las tensiones comerciales, con los trabajadores no calificados, en particular las mujeres, que más sufren. El aumento del comercio y la conectividad intrarregional deben formar parte de nuestra respuesta. Al implementar el acuerdo marco sobre la facilitación del comercio transfronterizo sin papel en Asia y el Pacífico, adoptado por los miembros de la CESPAP de las Naciones Unidas para apoyar el intercambio de datos y documentos de comercio electrónico, los intercambios comerciales más suaves están al alcance. Particularmente si el transporte y la conectividad energética también se incrementan. El logro de la ASEAN en el fortalecimiento de las redes de energía a través de las fronteras es un importante ejemplo de compromiso político exitoso y cooperación técnica. Necesitamos esto a nivel regional.

En tercer lugar, Asia y el Pacífico deben actuar de manera decisiva para reducir su huella ambiental cada vez mayor que está socavando el desarrollo y la salud de las personas. Deberíamos empezar por la contaminación del aire. A medida que continúa la rápida urbanización, la región representa la mayor parte de las ciudades con niveles de contaminación del aire poco saludables. Conduce a más de 2 millones de muertes prematuras al año. Ahora es el momento de acordar una respuesta común. Una que limita los efectos peligrosos para la salud, acelera la transición de la región a una energía más limpia, promueve el transporte sostenible y fortalece nuestra lucha contra el cambio climático. Un marco para la cooperación política basada en la ciencia podría hacer una diferencia real, incluso al aumentar las ambiciones cuando se trata de combatir el cambio climático. Los países del noreste de Asia ya han acordado una asociación de aire limpio. Debemos considerar construir este enfoque a nivel regional.

2019 es el momento de la región para construir una respuesta regional más coherente a estos grandes desafíos. Tomar medidas decisivas para combatir la contaminación del aire y el cambio climático, impulsar el comercio intrarregional, mejorar la protección social y la resistencia a los desastres naturales. Le debemos a las generaciones futuras aprovechar esta oportunidad, unirnos y acelerar nuestro ritmo para lograr el desarrollo sostenible en Asia y el Pacífico.

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