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Actualizado en: Miércoles, agosto 22 2018

Los expertos rechazan la exclusión de los agricultores locales de África en los esfuerzos de seguridad alimentaria

Contenido por: Inter Press Service

NAIROBI, Jul 6 2018 (IPS) - Joshua Kiragu recuerda a años pasados ​​cuando solo una de sus dos hectáreas de tierra producía al menos bolsas 40 de maíz.

Pero eso fue 10 hace años. Hoy, Kiragu apenas puede sacar las bolsas 20 del pequeño pedazo de tierra que le queda, mide poco menos de una hectárea.

Kiragu, quien es de la región del Valle del Rift en Kenia, dijo a IPS que años de patrones climáticos extremos y drásticos siguen afectando su otrora próspero negocio del maíz. Su negocio, dice, casi ha colapsado.

Pero la situación de Kiragu no es única. Los efectos de la degradación de la tierra y la desertificación son algunos de los principales desafíos a los que se enfrentan los pequeños agricultores en la actualidad.

"Las presiones demográficas han conducido a una subdivisión extrema de la tierra, las granjas se están reduciendo y esto afecta el manejo adecuado de la tierra: trozos de tierra más pequeños significan que los agricultores están usando sus fincas cada año", dice Allan Moshi, un experto en política agraria sobre el subsahariano. África.

Las estadísticas de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) muestran que la mayoría de los agricultores de África ahora cultivan en menos de una hectárea de tierra. "Este es el caso de Zambia, donde casi la mitad de las granjas comprenden menos de una hectárea de tierra, con al menos un 75 por ciento de pequeños agricultores cultivando en menos de dos hectáreas", dijo Moshi a IPS.

Aunque los pequeños agricultores contribuyen a la degradación de la tierra a través de un manejo pobre de la tierra, expertos como Moshi están preocupados de que los agricultores locales permanezcan en la periferia de los esfuerzos para abordar el impacto de la desertificación.

"Su exclusión continuará limitando el éxito que podemos lograr con las intervenciones en curso", agrega.

Moshi dice que la situación es grave ya que los pequeños agricultores en toda África representan al menos el 75 por ciento de los productos agrícolas, según la FAO. En Zambia, por ejemplo, las granjas 600,000 con un tamaño promedio de tierra de menos de una hectárea producen alrededor de 300,000 toneladas métricas de maíz. Si bien esta producción satisface las necesidades alimentarias de los 17 millones de personas del país, carecen de sistemas de riego modernizados, lo que hace que sus cultivos sean vulnerables a los cambios climáticos drásticos cuando se producen.

Agrega que para enfrentar los desafíos de la disminución de la fertilidad del suelo y para sanar la tierra, los agricultores tienen que "adoptar un sistema de semillas más resistente, mejores prácticas agrícolas y tecnologías".

Reckson Matengarufu, un experto en agrosilvicultura y seguridad alimentaria en Zimbabwe, dice que en la última década, Zambia se ha unido a una creciente lista de países caracterizados por un déficit de lluvia, escasez de agua, temperaturas inusualmente altas y tierras de cultivo cada vez más pequeñas.

Otros países incluyen Burkina Faso, Chad, Gambia, Ghana, Mali, Nigeria, Ruanda, Senegal y Zimbabue

"Estos son también países que han firmado y ratificado la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (CNULD) que tiene como objetivo luchar contra la desertificación y abordar los efectos de la sequía y especialmente las amenazas a la seguridad alimentaria de temperaturas inusualmente altas", explica Moshi.

Pero Matengarufu enfatiza la necesidad de que los países desarrollen la capacidad y la comprensión de los pequeños agricultores sobre los esfuerzos transformadores.

"Hay una necesidad de introducir la agrosilvicultura, mediante la cual los agricultores integran árboles, cultivos y ganado en la misma parcela de tierra, en discusiones sobre seguridad alimentaria y nutricional", dice.

According to a UNCCD report ‘Investing in Land Degradation Neutrality: Making the Case’, in Zimbabwe alone more than half of all agricultural land is affected by soil degradation. And in Burkina Faso, approximately 470,000 of a total 12 million hectares of agricultural land are under the looming cloud of severe land degradation.

Expertos como Mary Abukutsa-Onyango, profesora de horticultura en la Universidad de Agricultura y Tecnología Jomo Kenyatta en Kenia, están dando la alarma de que la desertificación está reduciendo rápidamente la cantidad de tierra disponible para la agricultura.

Los expertos en agrosilvicultura están alentando cada vez más a los agricultores a incorporar esfuerzos de integración "para que puedan beneficiarse de la cosecha de muchos cultivos y no solo de plantar maíz en la misma parcela cada año", dice Matengarufu.

Abukutsa-Onyango agrega que el pobre sistema de semillas en África ha dificultado a los agricultores proteger sus tierras de una mayor degradación.

Las investigaciones muestran que, para que África subsahariana mejore la producción, es necesario revisar el sistema de semillas y que la edad promedio de las semillas cultivadas en común disminuya desde los años actuales de 15 a 20 por debajo de los 10 años.

"Las granjas están perdiendo rápidamente su capacidad de producción porque ahorran semillas de cosechas anteriores, toman prestado de sus vecinos o compran semillas no certificadas de sus mercados locales. Estas semillas no pueden soportar los serios desafíos que enfrenta el sector agrícola ", dice Abukutsa-Onyango.

En países como Kenya, los agricultores de Malawi y Zimbabwe reciben al menos un 90 por ciento de sus semillas del sector informal. La investigación de la Alianza para una Revolución Verde en África (AGRA) muestra que, en promedio, solo el 20 por ciento de los agricultores en África usa semillas de variedades mejoradas.

"Para que los países africanos logren la seguridad alimentaria y nutricional, los agricultores deben tener acceso a variedades de alto rendimiento que están diseñadas para adaptarse y florecer a pesar de las altas temperaturas y el clima errático que estamos experimentando", dice Abukutsa-Onyango.

En este contexto, AGRA denuncia el hecho de que todavía hay muy pocas empresas locales productoras de semillas privadas en África.

AGRA continúa presionando por más de estas compañías. La alianza ha contribuido al aumento de las empresas locales de semillas en todo el África subsahariana, con exclusión de Sudáfrica, desde un mísero 10 en 2007 hasta al menos 10 veces que 2018.

Los expertos hacen hincapié en que, en promedio, el uso de semillas mejoradas y prácticas agrícolas adecuadas permitirá a los agricultores producir más del doble de lo que producen actualmente.

Sin embargo, Moshi dice que la batalla para combatir los efectos de la sequía y la desertificación está lejos de haberse ganado.

Él critica la exclusión de las comunidades locales y la falta general de conciencia, en particular entre los agricultores, sobre la conexión entre la gestión deficiente de la tierra y la degradación de la tierra.

"También hemos dividido las opiniones entre las partes interesadas y los expertos sobre estrategias efectivas para combatir la desertificación, las limitaciones financieras y en muchos países, la falta de buena voluntad política", concluye.

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