Tamaño del texto:
Actualizado en: Sábado, julio 21 2018

Cuando una hierba se eleva sobre los árboles

Contenido por: Inter Press Service

Este artículo es parte de una serie de historias y artículos de opinión lanzados por IPS con motivo del Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía en junio 17.

NUEVA DELHI, Jun 12 2018 (IPS) - Mientras los gobiernos luchan por opciones correctivas para el empeoramiento de la degradación de la tierra que costará a la economía mundial la enorme cantidad de 23 billones de dólares en los próximos años 30, una especie de hierba humilde, el bambú, está emergiendo como el héroe improbable.

"Bamboo siendo hierba, todas las especies 1640 tienen un sistema de raíces muy fuerte que une el suelo y son las plantas de crecimiento más rápido que las hacen más adecuadas para restaurar tierras agrícolas improductivas, controlar la erosión y mantener la estabilidad de taludes", Hans Friederich, Director General de la Internacional Red para bambú y ratán (INBAR), dijo a IPS desde su sede en Beijing.

El bambú es un recurso estratégico que muchos países utilizan cada vez más para restaurar el suelo degradado y revertir los peligros de la desertificación.

"Nuestros miembros se comprometieron a restaurar 5 millones de hectáreas de tierras degradadas con plantaciones de bambú por 2020 para Bonn Challenge en 2015. Las promesas políticas ya han excedido el compromiso y hoy están cerca de las 6 millones de hectáreas ", dijo Friederich. "Sin embargo, sembrar en el suelo es mucho menos, porque los viveros deben establecerse y plantar vastas áreas lleva algunos años", agregó.

INBAR, una organización intergubernamental, reúne a los países miembros de 43 para la promoción de los beneficios y valores de los ecosistemas de bambú y ratán. Antes de unirse a INBAR en 2014, Friederich fue director regional para Europa en la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Bonn Challenge es el esfuerzo global para restaurar 150 millones de hectáreas, un área tres veces mayor que España, de tierras deforestadas y degradadas por 2020, y 350 millones de hectáreas por 2030.

Tierras agrícolas occidentales de Allahabad bajo los hornos de ladrillos 150 en los 1960. Foto cortesía de INBAR
Las mismas tierras de cultivo hoy revividas por plantaciones de bambú integradas. Foto cortesía de INBAR

Cuando la salud del suelo colapsa, la inseguridad alimentaria, la migración forzada y el conflicto se resucitan a sí mismos

Según la última revisión de la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación (UNCCD) lanzada en mayo, tomar medidas urgentes ahora y detener estas tendencias alarmantes costaría 4.6 billones de dólares, que es menos de un cuarto de la pérdida de 23-billones de dólares 2050.

A nivel mundial, los países 169 se ven afectados por la degradación de la tierra o la sequía, o ambos. Las pérdidas promedio ya son equivalentes al 9 por ciento del producto interno bruto (PIB), pero para algunos de los países más afectados, como la República Centroafricana, las pérdidas totales se estiman en un asombroso porcentaje 40 del PIB. Asia y África soportan los costos más altos por año, estimados en 84 billones y 65 billones de dólares, respectivamente.

"La tierra sana es el activo principal que respalda los medios de subsistencia en todo el mundo, desde los alimentos hasta los empleos y los ingresos decentes. Hoy, enfrentamos una crisis de proporciones invisibles: 1.5 millones de personas, principalmente en los países más empobrecidos del mundo, están atrapadas en tierras agrícolas degradantes ", dijo Juan Carlos Mendoza, quien dirige el Mecanismo Mundial de la CNULD, que ayuda a los países a estabilizar la tierra y el ecosistema salud.

Hans Friederich en una plantación de bambú china. Foto cortesía de INBAR

Las plantaciones de bambú nutren las tierras agrícolas de India devastadas por los hornos de ladrillos 150

En los 1960, la construcción estaba despegando nuevamente en India. Propietarios de hornos de ladrillos llegaron a las aldeas 100 de Kotwa y Rahimabad en el oeste de Allahabad, un centro en desarrollo en el estado de Uttar Pradesh, en el centro de la India. Arroz, caña de azúcar y campos amarillo brillante de flores de mostaza se extendían hasta el horizonte en esta tierra fértil. Atraídos por el doble de ingresos, los agricultores arrendaron sus tierras de cultivo a los fabricantes de ladrillos. En una década, más de 150 hornos de ladrillos estaban sacando la tierra vegetal de alrededor de 5,000 hectáreas a profundidades desde 3 a pies 10.

Cuando la tierra estaba agotada, los fabricantes de ladrillos finalmente se fueron. Miles de familias dependientes de la granja se sentaron, sus medios de vida se perdieron, mientras que otros emigraron porque ya nada crecería en esta tierra devastada. Con la capa superior del suelo desaparecida, las tormentas de polvo severas, las capas freáticas agotadas y la pérdida de toda la vegetación se convirtieron en la norma.

Comenzando con las plantaciones de bambú en 100 hectáreas al principio en 1996, hoy la ONG local Utthan con la comunidad afectada e INBAR han rehabilitado 4,000 hectáreas en pueblos 96. Aquí el bambú se cultiva junto con moringa, guayaba y otros árboles de frutas, plátanos, cultivos básicos, verduras, plantas medicinales y pavos reales, bueyes y ovejas. Anualmente los soportes de bambú agregan 7 pulgadas de humus de hojas al suelo y también han ayudado a elevar el nivel freático por más de 15 metros en años 20.

Vender bambú agrega 10 por ciento al ingreso de los agricultores ahora. Pero el mejor beneficio se ha acumulado para las mujeres: el porcentaje de 80 de cocinar se hace con biogás, no con carbón o madera. Gran parte del bambú de desecho se destina a los gasificadores de biomasa que ejecutan 10 a 1 pm y alimentan a los generadores de biogás 120 en los centros de las ONG para mantener los refrigeradores en funcionamiento, manteniendo las vacunas y los medicamentos críticos seguros durante la escasez de energía.

Una familia de artesanos de bambú vende artículos para el hogar en el distrito de Satkhira de Bangladesh. Bamboo proporciona un medio de vida sostenible para las comunidades más pobres de Asia y África. Crédito: Manipadma Jena / IPS

Mercado global de bambú multifuncional es 60 millones de dólares y la comunidad está cosechando beneficios

Hoy en día, el bambú y el ratán ya se encuentran entre los productos forestales no madereros más valiosos del mundo, con un valor de mercado estimado de 60 millones de dólares. Las comunidades rurales de pequeños agricultores ya se están beneficiando innovando más allá de sus usos tradicionales.

"Cuanto más se benefician de este creciente mercado de bambú y ratán, más pueden convertirse en una parte integral de los esfuerzos de conservación", según Friederich, un explorador y entusiasta del bambú.

Narra a IPS cómo las mujeres de las zonas rurales de China han creado oportunidades económicas, son innovadoras y emprendedoras con bambú para cosechar grandes ingresos. Después de las devastadoras inundaciones 1998 Yangtze y la severa sequía 1997 en la cuenca del río Amarillo, el gobierno chino inició un programa de restauración masiva reforestando las tierras de cultivo degradadas con bambú, que hoy involucra a 32 millones de familias de agricultores en las provincias de 25.

Al igual que millones de otras personas, una mujer en la provincia de Guizhou en el centro de China hizo muebles con el abundante bambú disponible. A medida que expandió el negocio, los pedazos más grandes de desechos de bambú entraron al horno generando electricidad y calefacción, pero los montones de polvo de bambú se volvieron montañosos. Experimentó cultivando hongos en ellos: restaurantes de gran valor que compran para comprarle hoy.

Las hojas de bambú son forraje para sus pollos regordetes de funcionamiento libre 20,000. Un estudio de 2017 muestra que la fibra en las hojas de bambú aumenta el tracto digestivo de los pollos, lo que les permite consumir más y aumentar el peso corporal en un 70 por ciento más que el pollo alimentado con dietas orgánicas estándar. El tinte en bambú deja los huevos de pollo con un ligero tinte azulado similar al caro huevo de pato. Los consumidores pagan más por sus huevos de gallina azul. Ella no se queja.

Sus ganancias anuales han crecido a 30,000 millones de Renminbi o 5 millones de dólares.

Nuevamente en Ghana, una mujer joven que fabrica robustas bicicletas de bambú, que emplea y capacita a niñas de la aldea local que tienen pocas oportunidades, ya exporta su innovación a los Países Bajos, Alemania y los EE. UU.

Reconociendo el valor de reconstrucción de desastres de bambú

"Perú, Ecuador, Colombia y otras regiones propensas a terremotos han cambiado las normas de construcción para permitir que el bambú sea un elemento estructural. Han visto que, después de un desastre, las estructuras de bambú pueden agrietarse o dañarse, pero no se han derrumbado tan a menudo como las estructuras de concreto ", dijo Friederich.

Nepal está construyendo aulas 6,000 que aún necesitan reparaciones después del terremoto 2015, con paredes de tierra redondas y techos de bambú que permiten que el edificio se flexione un poco incluso cuando el suelo tiembla.

Además de la vivienda, los muebles y los artículos para el hogar, el bambú puede utilizarse para una serie de otros productos duraderos, como pisos, vigas de viviendas e incluso tuberías que transportan agua.

Un sumidero de carbono eficiente

Pero en un mundo en calentamiento, ese bambú como un sumidero de carbono muy efectivo no es tan conocido. Debido a sus altas tasas de crecimiento y si se cosechan regularmente, lo que les permite volver a crecer y volverse a secuestrar, los bambúes gigantes de madera (cultivados en China) pueden contener 100 - 400 toneladas de carbono por hectárea. Pero el potencial de ahorro de carbono del bambú aumenta a 200 - 400 toneladas de carbono por hectárea si reemplaza a más materiales que consuman grandes cantidades de emisiones como cemento, plástico o combustibles fósiles, según Friederich.

Al asociarse con el Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola desde su inicio, INBAR ahora ha ingresado en un proyecto estratégico dentro de África con la organización de la ONU, centrándose en el intercambio de conocimientos entre Ghana, Camerún, Madagascar y Etiopía, regiones en urgente necesidad de reverdecimiento.

El Congreso Mundial de Bambú y Ratán (BARC 2018), que inicia 25 June en Beijing, iniciará este proyecto, además de debates plenarios sobre aplicaciones innovadoras y bajas en carbono del bambú y el ratán, y cómo el bambú puede y puede respaldar estrategias climáticamente inteligentes en la agricultura y la creación de empleo.

SigaManipadmaJena

Conectarse con los Estados Unidos

Suscríbete a nuestro boletín