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Actualizado en: Sábado, julio 21 2018

Great Green Wall trae esperanza, pastos más verdes al Sahel de África

Contenido por: Inter Press Service

Este artículo es parte de una serie de historias y artículos de opinión lanzados por IPS con motivo del Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía en junio 17.

DAKAR, Senegal, Jun 11 2018 (IPS) - Esperanza, sonrisas y nueva vitalidad parecen regresar lenta pero seguramente en varias partes de la región del Sahel, donde el poderoso desierto del Sahara casi ha "comido" y degradado grandes partes de los paisajes, destruyendo los medios de subsistencia y sometiendo a muchas comunidades a la pobreza extrema.

El alivio inesperado provino de la Gran Muralla Verde para la Iniciativa Sahara y Sahel (GGWSSI), un proyecto de ocho mil millones de dólares lanzado por la Unión Africana (UA) con la bendición de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (CNULD). y el respaldo de organizaciones como el Banco Mundial, la Unión Europea y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

El Sahara, un área de 3.5 millones de millas cuadradas, es el desierto "caliente" más grande del mundo y hogar de algunas especies 70 de mamíferos, especies 90 de aves residentes y especies de reptiles 100, según DesertUSA.

Restaurando paisajes

El GGW tiene como objetivo restaurar los paisajes degradados de África y transformar millones de vidas en una de las regiones más pobres del mundo. Esto se llevará a cabo, entre otros, plantando un muro de árboles en más de 20 países, al oeste de Gambia hacia el este en Djibouti, a lo largo de 7,600 km de largo y 15 km de ancho en todo el continente.

Los países incluyen Mauritania, Malí, Burkina Faso, Níger, Nigeria, Chad, Sudán, Etiopía, Eritrea, Yibuti y Senegal. También están Argelia, Egipto, Gambia, Eritrea, Somalia, Camerún, Ghana, Togo y Benin.

Una niña aprende sobre el proyecto a través de un casco de realidad virtual. Crédito: Greatgreenwall.org

Popularidad

Elvis Paul Nfor Tangem, coordinador de GGWSSI de la UA, dijo a IPS que el proyecto estaba funcionando bien, ganando popularidad y generando muchas otras ideas a medida que la implementación gana impulso.

Tangem también dijo que la Unión Africana había comenzado a trabajar con la Secretaría de la Comunidad para el Desarrollo del África Meridional (SADC) y el gobierno de Namibia para la extensión del concepto de GGWSSI a las tierras secas de la región del sur de África.

Namibia, que limita con Sudáfrica, se encuentra entre los desiertos de Namib y Kalahari. Namib, de donde el país toma su nombre, se cree que es el desierto más antiguo del mundo.

El proyecto más grande de todos

Si el GGW se extiende a África del Sur, se necesitará una mayor cantidad de países atraídos por el proyecto que 20, convirtiéndolo en uno de los proyectos más grandes del mundo.

La recaudación de fondos para los países beneficiarios se realiza a través de negociaciones bilaterales, así como a través de inversiones nacionales, dijo la UA.

Los socios internacionales, incluida la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), el Observatorio del Sahara y el Sahel (SSO), entre otros, también desempeñan un papel fundamental para garantizar que el proyecto se implemente con éxito, y una vez que 2030 lo complete se convertirá en la estructura viva más grande del mundo y en una nueva maravilla del mundo.

El ícono de GGW muestra el camino de la Gran Muralla Verde. Crédito: Greatgreenwall.org

La seguridad alimentaria

El GGW está destinado a crear miles de puestos de trabajo para quienes viven a lo largo de su camino e impulsar la seguridad alimentaria y la resistencia al cambio climático en el Sahel, una de las partes más secas del mundo, donde la FAO dijo que aproximadamente 29.2 millones de personas padecen inseguridad alimentaria .

Los fundadores del proyecto dijeron que por 2030 la ambición es restaurar 100 millones de hectáreas de tierras actualmente degradadas y secuestrar 250 millones de toneladas de carbono.

Al preguntársele si el proyecto se está implementando un país tras otro, Elvis respondió: "La implementación de la iniciativa es primera y famosa en el país, lo que significa que todos los países están implementando en sus niveles.

"Sin embargo, el factor común entre todos los países es el hecho de que sus actividades se basan en la Estrategia Regional Armonizada y sus Planes de Acción Nacionales (PAN). Apoyamos la producción del PAN en Camerún y Ghana y también trabajamos en la región de la SADC ".

¿Volviendo a casa?

En Senegal, un total de empleos directos 75 y empleos indirectos 1,800, incluso en el sector de viveros y jardines multipropósito, ya se han creado a través de GGW en los últimos seis años, de acuerdo con estadísticas oficiales.

También en Senegal, donde la desertificación ha reducido el 34% de su área, desde entonces el GGW se ha "recuperado" un poco más de 40,000 hectáreas de las hectáreas 817,500 planificadas para el proyecto. Esta es una buena noticia para personas como Ibrahima Ba y su familia, que dejaron su tierra natal para mudarse a Dakar en busca de pastos más verdes.

Ahora, él está contemplando el regreso a casa. "Estoy planeando regresar hacia el final del año para reconstruir mi vida destrozada. El Sahara no le ha hecho ningún favor a nadie quitándonos la vida ", dijo a IPS Ba, un granjero peletero del norte de Senegal.

Se estima que la gente de 300,000 vive en las tres provincias cruzadas por el GGW en Senegal.

Enfoque participativo

Sin embargo, Marine Gauthier, un experto ambiental para la Iniciativa de Derechos y Recursos (RRI, por sus siglas en inglés), dijo que se necesitaba un enfoque participativo si el proyecto se iba a implementar con éxito.

"En una región conflictiva, donde las personas dependen de la tierra para su supervivencia y donde hay numerosas actividades de trashumancia de los pueblos de pastores (Peuls) potencialmente impactadas por el proyecto, se necesita un enfoque participativo cuidadoso", dijo Gauthier.

"Los conflictos ya han surgido hace un par de años con Peuls (pastores que practican la trashumancia, cuyos viajes iban a ser restringidos por el proyecto). Al igual que cualquier otro proyecto de protección ambiental, su capacidad para interactuar con las comunidades locales, para que se conviertan en los primeros beneficiarios del proyecto, es la clave de su éxito a largo plazo.

"El mapeo participativo es una herramienta muy exitosa que se ha utilizado en otros proyectos y que podría ser de gran ayuda para definir y establecer el Gran Muro Verde", dijo Gauthier.

Además, Gauthier dijo que empoderar a las comunidades sería muy interesante a la escala de la Gran Muralla Verde. "Tomaría muchos esfuerzos, consultas, recursos financieros y humanos. Sin embargo, es la única manera de garantizar que este proyecto, del que las personas hablan desde hace más de 10 años, logre su objetivo.

"Porque cuando las comunidades tienen poder y cuando sus derechos sobre la tierra están asegurados, se beneficia directamente al medio ambiente y a preservar esta tierra de más daños".

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