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Actualizado en: Viernes, Marzo 22 2019

Casi dos tercios de los niños carecen de acceso a la red de seguridad social, lo que pone en riesgo el "círculo vicioso de la pobreza"

En un informe conjunto de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), los datos muestran que aunque existe una red de seguridad social para el 35 por ciento de los jóvenes en general, esa cifra se reduce al 28 por ciento en Asia y solo al 16 por ciento en África.

#Protección social es un derecho humano y es clave para lograr un desarrollo sostenible (#SDGs)

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- ILOSocialProtection (@soc_protection) 5 de febrero de 2019

Cuando los Estados miembros ratificaron Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, acordado en 2015 con su 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible, acordaron la máxima prioridad de la iniciativa global, a saber, erradicar la pobreza.

Los beneficios estatales juegan un papel vital en la prevención de la pobreza.

Los beneficios estatales de los fondos públicos, en forma de subvenciones en efectivo, "desempeñan un papel vital en la ruptura del círculo vicioso de la pobreza y la vulnerabilidad", insiste el informe. De los países 139 cubiertos por el informe, en promedio, gastan 1.1 por ciento de su riqueza en niños de hasta 14 años.

"Hay una gran brecha de subinversión que debe cubrirse", dijo Isabel Ortiz, Directora del Departamento de Protección Social de la OIT. “Los números empeoran por región. En África, por ejemplo, los niños representan el 40 por ciento de la población africana en general, pero solo el 0.6 por ciento se invierte realmente en protección social para niños ".

Según el informe conjunto OIT / UNICEF, uno de cada cinco niños en el mundo vive en pobreza extrema, definido como menos de $ 1.90 por día, y casi uno de cada dos vive en pobreza "moderada", por debajo de $ 3.20 por día.

Los niños tienen el doble de probabilidades que los adultos de vivir en pobreza extrema, continúa el informe, con la falta de acceso a la educación y una nutrición deficiente entre los impactos más significativos a largo plazo.

"Si bien las transferencias de efectivo de protección social son vitales para los niños, no deben quedarse solas", dijo David Stewart, Jefe de la Unidad de Pobreza Infantil y Protección Social de UNICEF. “Deben combinarse con otros servicios: si un niño vive en un hogar con recursos suficientes y no tiene acceso a la salud educativa, no hay una gran diferencia. Entonces, se trata de combinar estas intervenciones juntas ".

Todos los países tienen recursos para apoyar a los niños.

Además del llamado a los gobiernos a invertir en la cobertura universal de salud y abordar otros temas, incluido el trabajo infantil, el informe de la ONU sostiene que tales medidas no son un "privilegio" de los Estados ricos.

Varios países en desarrollo han logrado, o casi han logrado, la protección social universal, sostiene. Estos incluyen Argentina, Brasil, Chile y Sudáfrica. Sin embargo, en Mongolia, que también ha logrado la protección social universal para los niños, las medidas de austeridad amenazan estos logros.

"Recientemente, debido a las presiones fiscales de las instituciones financieras internacionales, han estado aconsejando al gobierno que apunte al beneficio universal", explicó Ortiz. "Entonces, es uno de estos casos donde la consolidación fiscal o la austeridad a corto plazo ... pueden tener impactos a largo plazo en los niños. Así que el mensaje de la ONU es tratar de mirar a más largo plazo ".

Mejorar la vida de todos los niños "es un tema de voluntad política"

"La pobreza infantil se puede reducir de la noche a la mañana con una protección social adecuada", dijo Ortiz, quien agregó que mejorar la vida de todos los niños "es un tema de prioridades y voluntad política, incluso los países más pobres tienen espacio fiscal para extender la protección social".

Un ejemplo de lo que se puede hacer es destacar el éxito de China para lograr la cobertura universal de salud y pensión en solo cuatro años. El funcionario de la OIT sostuvo que “en última instancia, la extensión de la protección social siempre se trata de la voluntad del gobierno. Es porque un gobierno se da cuenta de los importantes impactos en el desarrollo de la protección de las personas, en particular de las personas vulnerables, a lo largo del ciclo de vida, por lo que en épocas de la infancia, en la vejez, en la maternidad, las protecciones son particularmente necesarias ".

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