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Actualizado en: Lunes, agosto 26 2019

Casi dos tercios de los niños carecen de acceso a la red de seguridad social, con el riesgo de "círculo vicioso de pobreza"

En un informe conjunto del Organización Internacional del Trabajo (OIT) e Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), los datos muestran que, aunque existe una red de seguridad social para el 35 por ciento de los jóvenes en general, esa cifra cae al 28 por ciento en Asia y solo al 16 por ciento en África.

#Protección social es un derecho humano y es clave para lograr el desarrollo sostenible#SDGs)

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- ILOSocialProtection (@soc_protection) 5 de febrero de 2019

Cuando los Estados miembros ratificaron el Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, acordado en 2015 con su 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible, acordaron la máxima prioridad de la iniciativa global, es decir, erradicar la pobreza.

Los beneficios estatales juegan un papel vital en la prevención de la pobreza

Los beneficios estatales de los fondos públicos, en forma de subsidios en efectivo, "juegan un papel vital en romper el círculo vicioso de la pobreza y la vulnerabilidad", insiste el informe. De los países de 139 cubiertos por el informe, en promedio, gastan el 1.1 por ciento de su riqueza en niños de hasta 14 años.

"Hay una gran brecha de subinversión que debe cubrirse", dijo Isabel Ortiz, directora del Departamento de Protección Social de la OIT. “Los números empeoran por región. En África, por ejemplo, los niños representan el 40 por ciento de la población africana en general, pero solo el 0.6 por ciento se invierte realmente en protección social para los niños ”.

Según el informe conjunto de la OIT / UNICEF, uno de cada cinco niños en el mundo vive en la pobreza extrema, definido como menos de $ 1.90 por día, y casi uno de cada dos vive en la pobreza "moderada", por debajo de $ 3.20 por día.

Los niños tienen el doble de probabilidades que los adultos de vivir en la pobreza extrema, continúa el informe, con la falta de acceso a la educación y una nutrición deficiente entre los impactos a largo plazo más significativos.

"Si bien las transferencias de efectivo de protección social son vitales para los niños, no deberían estar solas", dijo David Stewart, Jefe de la Unidad de Pobreza y Protección Social de UNICEF. “Deben combinarse con otros servicios: si un niño vive en un hogar con recursos suficientes y si no tiene acceso a la salud educativa, no hay una gran diferencia. Entonces, se trata de combinar estas intervenciones juntas ”.

Todos los países tienen recursos para apoyar a los niños.

Además del llamamiento a los gobiernos para que inviertan en cobertura sanitaria universal y aborden otros problemas, incluido el trabajo infantil, el informe de la ONU sostiene que tales medidas no son un "privilegio" de los Estados ricos.

Sostiene que varios países en desarrollo han logrado, o casi han logrado, la protección social universal. Estos incluyen Argentina, Brasil, Chile y Sudáfrica. Sin embargo, en Mongolia, que también ha logrado la protección social universal para los niños, las medidas de austeridad amenazan estos logros.

"Recientemente, debido a las presiones fiscales de las instituciones financieras internacionales, han estado aconsejando al Gobierno que apunte al beneficio universal", explicó Ortiz. "Por lo tanto, es uno de estos casos en los que la consolidación fiscal o la austeridad a corto plazo ... pueden tener impactos a largo plazo en los niños. Entonces, el mensaje de la ONU es tratar de mirar a más largo plazo ”.

Mejorar la vida de todos los niños "es una cuestión de voluntad política"

"La pobreza infantil se puede reducir de la noche a la mañana con una protección social adecuada", dijo Ortiz, y agregó que mejorar la vida de todos los niños "es un tema de prioridades y voluntad política, incluso los países más pobres tienen espacio fiscal para extender la protección social".

Destacar el éxito de China en lograr una cobertura universal de salud y pensiones en solo cuatro años, es un ejemplo de lo que se puede hacer. El funcionario de la OIT sostuvo que “en última instancia, la extensión de la protección social siempre depende de la voluntad del Gobierno. Esto se debe a que un gobierno se da cuenta de los importantes impactos en el desarrollo de la protección de las personas, particularmente aquellas que son vulnerables, a lo largo del ciclo de vida, por lo que en épocas de infancia, vejez y maternidad, se necesitan protecciones particularmente ”.

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