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Actualizado en: Martes, diciembre 11 2018

Preguntas y respuestas: Se necesita mucha gente para romper el techo de cristal.

Uno de los primeros proyectos. Federica di Palma Se involucró en uno de los más prestigiosos de su carrera. En los primeros 2000, di Palma participó en el proyecto del genoma humano e identificó los genes detrás de varios síndromes de sordera.

La fascinación de Di Palma por la genética la llevó a estudiar un doctorado en inmunogenética en el Reino Unido. Ganó la Fogarty Fellowship del Instituto Nacional de Sordera y Trastornos de la Comunicación del Reino Unido. También fue directora de biología del genoma de vertebrados en el Broad Institute, un centro de investigación genómica en Cambridge, Massachusetts. Ahora di Palma es director de ciencia en el Instituto Earlham, un centro de investigación de ciencias biológicas en Norwich, Reino Unido. También lidera BRIDGE Colombia, una red de científicos con el objetivo de establecer vínculos de investigación a largo plazo entre el país sudamericano y el Reino Unido. Di Palma dice SciDev.Net acerca de la importancia de la biodiversidad para el desarrollo y brinda algunos consejos para las mujeres que se inician en la ciencia.


¿Qué parte de tu investigación ha sido la más emocionante?


¿Por qué importa la diversidad genética en la conservación?


Conocer la diversidad dentro de las especies nos ayuda a gestionar la biodiversidad. Por lo general, cuando las especies están amenazadas, hay menos diversidad en su genoma y es menos probable que sobrevivan. Si ese es el caso, puede introducir algunas estrategias de gestión. Esto es importante porque cambio climático y la actividad humana está destruyendo los diversos ecosistemas que son la base de la existencia humana.


¿Su investigación tiene usos en los países en desarrollo?


Seguramente. En América del Sur, por ejemplo, el cacao contiene una alta proporción del elemento venenoso cadmio. Las plantas lo absorben del suelo y esto amenaza las exportaciones de cacao. Usando secuenciación de ADN Nueva Tecnología LEDEstamos caracterizando el suelo para ver dónde podemos encontrar especies de cacao que sean más resistentes al cadmio, donde haya menos cadmio o donde se pueda cultivar el cacao de manera más sostenible.


¿En qué trabaja ahora?


Mi proyecto más reciente en Colombia tiene un valor de £ 6.5 millones (US $ 8.3 millones) por parte del gobierno del Reino Unido. A través de mi liderazgo, el equipo no solo analizará el ADN, sino también cómo las personas interactúan con la biodiversidad y por qué es importante para un país en los trópicos. Los trópicos tienen los niveles más altos de biodiversidad, y Colombia contiene muchas especies por descubrir. Desde 2016, cuando el gobierno firmó un acuerdo de alto el fuego con un grupo guerrillero, más de Colombia se ha abierto. El gobierno está financiando la exploración de territorio desconocido. La investigación ayudará a desarrollar la bioeconomía del país, por ejemplo, estimulando innovación en la agricultura de café.


¿Qué haces para atraer más mujeres a tu campo?


Mi grupo se involucra regularmente con las escuelas locales para mostrar nuestra ciencia, mi historia personal y el camino sinuoso que tomé. La idea es animar tanto a los niños como a las niñas. En este momento, las científicas deben trabajar el doble de duro que los hombres para obtener el mismo reconocimiento. Por lo tanto, necesitamos mejor el equilibrio de género en todos los niveles, incluso entre los ponentes de conferencias, en trabajos de profesores, en juntas, etc. Las mujeres también necesitan el apoyo de los hombres. Llegué tan lejos y tuve cuatro hijos, pero no me importó mucho. Es bueno que una mujer pueda tener éxito y tener una familia, y lo he hecho por mi pasión por lo que hago.


¿Qué obstáculos de género ha encontrado y cómo los ha superado?


Cuando reflexiono sobre esto, a menudo pienso en la película reciente. El Post, que sigue a la mujer dueña de un periódico en el mundo patriarcal de los 1970. Realmente me relacioné con el personaje principal entrando en una sala de juntas llena de hombres. El techo de cristal es solo una parte del problema y demostramos que se puede romper. Pero una vez que lo rompes, existe el problema de quedarte donde has llegado. Como se destacó en la película, las voces de las mujeres se escuchan, pero no se escuchan realmente, a menudo se descartan rápidamente.


¿Qué tipo de consejo le darías a una investigadora que recién comienza?

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