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Actualizado en: Martes, noviembre 20 2018

La epidemia de VIH no terminará a menos que demos prioridad a la salud mental de los jóvenes.

La enfermedad mental pone a los jóvenes en riesgo de infección y los hace menos propensos a buscar atención, dice Melanie Abas de King's College London.

En las últimas dos décadas, el mundo ha logrado enormes avances en el control de la VIH epidemia.

Pero ahora, estas ganancias están en riesgo de estancamiento.

Esto se debe a que los avances en las pruebas de VIH y en la mejora de la vida de las personas con HIB no se distribuyen de manera uniforme en todos los países y grupos de edad. Un grupo que con frecuencia lucha por acceder a estos avances son los jóvenes. Los adolescentes mayores y los adultos jóvenes son los que tienen más probabilidades de infectarse y tienden a no realizarse las pruebas, por lo que se retrasan para recibir el tratamiento. De los 1.8 millones de nuevas infecciones por VIH en 2017, el número más alto se registró en África subsahariana, con mujeres jóvenes que representan un cuarto de todos los casos nuevos, la mayoría de ellos se infectan a través del patrón continuo de transmisión de los hombres mayores. El tema del Día Mundial de la Salud Mental de este año fue La juventud y la salud mental en un mundo cambiante. Las personas jóvenes que viven con el VIH enfrentan altos niveles de estigmatización, y el temor al rechazo de los compañeros está en su apogeo en este grupo de edad. Por lo tanto, tienen el mayor riesgo de resultados pobres y es menos probable que revelen su estado de VIH o se adhieran a los regímenes de tratamiento. La edad adulta temprana también es la edad máxima para la aparición de trastornos mentales. El riesgo de contraer el VIH aumenta para las personas que viven con afecciones como depresión, ansiedad, abuso de alcohol y trastornos por el uso de sustancias, y para las personas que han experimentado un trauma. Al mismo tiempo, una vez que una persona adquiere el VIH, aumenta su riesgo de desarrollar un trastorno mental. Esto se suma a una situación crítica: la atención psiquiátrica para los jóvenes en riesgo de contraer o que ya viven con el VIH debe mejorar. Otro factor se suma a la carga. Los países con las mayores cargas de VIH a menudo tienen una escasez crónica de psiquiatras y psicólogos. La mala salud mental y la mala participación en las pruebas de VIH a menudo van de la mano. ¿Entonces, qué puede hacerse? Una barrera importante para aumentar el número de personas que se realizan pruebas de detección del VIH es el miedo: temor a recibir un diagnóstico positivo, a ser juzgados por sus compañeros, a la falta de confidencialidad y a la muerte. Sin embargo, la esperanza de vida para alguien que da positivo al VIH y se adhiere a la terapia antirretroviral es casi normal, y una carga viral indetectable hace que su VIH sea virtualmente transmisible a otros. Los especialistas en salud mental podrían abogar por programas de pruebas que aborden estos temores y aumenten la comprensión. Otra barrera es la falta de opciones de tratamiento de salud mental en muchos de los países con la mayor carga de VIH. Los trastornos mentales, si no se tratan, son algunas de las razones principales por las que las personas que viven con el VIH renuncian a su terapia antirretroviral, lo que lleva a un aumento de su carga viral, pérdida de salud física y riesgo de contagio para otros. Nuestro trabajo en Zimbabwe ha demostrado que los especialistas en salud mental global pueden capacitar y apoyar a trabajadores de la salud no especializados, para que puedan evaluar y tratar los trastornos mentales comunes en las personas que viven con el VIH. Tener un grupo de trabajadores comunitarios en países pobres podría cambiar el juego para ampliar el acceso a la atención de salud mental. A través del Friendship Bench en Zimbabwe, hemos capacitado a "abuelas sanitarias" para evaluar a las personas en busca de depresión y manifestaciones locales de estrés, como "pensar demasiado". Hemos encontrado que estas mujeres mayores sabias, amables y comprometidas, con supervisión, pueden proporcionar una terapia eficaz de conversación para los trastornos mentales comunes de las personas que viven con el VIH, una terapia que denominan "Abriendo la mente". Los primeros resultados indican que los jóvenes se sienten tan cómodos como los adultos mayores para abrir y hablar con estas abuelas capacitadas. También hemos encontrado que es posible capacitar a asesores que trabajan en clínicas de VIH en Zimbabwe para que utilicen enfoques más motivadores y de colaboración con pacientes que no toman sus recetas correctamente, lo que tiene mejores resultados que depender de los métodos o tácticas de miedo. Los especialistas en salud mental global también podrían instar a los gobiernos, las ONG y la industria farmacéutica a implementar tratamientos con medicamentos modernos para las personas con trastornos mentales graves. Esto debe combinarse con consultas de rutina sobre relaciones íntimas, provisión de atención de salud sexual e intervenciones conductuales para reducir conductas sexuales de riesgo. Los programas de intercambio de jeringas son efectivos en el manejo de la transmisión del VIH para quienes están en riesgo y deben ser ampliados. La profilaxis previa a la exposición (PrEP) es una parte importante para lograr el control de la epidemia. Una vez que sea accesible en entornos con recursos limitados, será fundamental que el tratamiento de salud mental y el apoyo conductual adicional estén disponibles, debido al riesgo de una mala adhesión a la PrEP para alguien con una condición de salud mental coexistente. ONUSIDA Tiene el objetivo 90-90-90. Por 2020, el objetivo es que 90% de las personas que viven con VIH conozcan su estado, 90% de estos reciban terapia antirretroviral y 90% de aquellos que reciben terapia antirretroviral para ser suprimidos por virus. Estos objetivos solo se pueden lograr si los especialistas en salud mental contribuyen a programas de salud sostenibles y culturalmente apropiados.
Melanie abas es un lector de salud mental global en el Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencias en el King's College de Londres en el Reino Unido.

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