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Actualizado en: Domingo, octubre 21 2018

Preguntas y respuestas: La 'reina de argán' de Marruecos puso a las mujeres a cargo.

Zubaida Shroff ha dedicado años de su vida a proteger el árbol de Argán, que es endémico de algunas partes de Marruecos, y a mejorar las técnicas anticuadas para extraer su aceite, que ahora es preciado.

Shroff, quien también es la directora de Ibn al-Bitar para la Asociación de Hierbas Medicinales, establecida en 1999 para desarrollar la producción de aceite de argán en el país, habló con SciDev.Net sobre sus esfuerzos para reforzar a las mujeres del grupo étnico amazigh. África del Norte, incluida la zona marroquí donde Shroff llevó a cabo su proyecto, mientras protegía el árbol del desierto.

¿Por qué el árbol de argán necesita protección?

Durante el siglo 20, Marruecos perdió aproximadamente la mitad de sus árboles de Argán debido a la deforestación y el pastoreo excesivo. La producción de aceite de argán, el producto más valioso del árbol, no era un incentivo suficiente para que la gente protegiera a los árboles. El proceso de extracción fue difícil, lento y laborioso. También faltaba evidencia científica del valor nutricional y médico del aceite.
Argan Queen Zubaida Shroff durante la entrevista

¿Cómo comenzaste tu viaje para rescatar al árbol?

Con la investigación. Estudié cómo acelerar el proceso de producción, utilizando una investigación similar sobre el árbol de jojoba en Panamá. Escogí el árbol de argán de las plantas locales de 600 en Marruecos porque un estudio olvidado de 1888 realizado por un investigador francés dijo que algunos de los productos de los árboles podrían usarse en el campo de la farmacia.

¿A qué desafíos te enfrentaste?

Enfrenté muchas dificultades, especialmente cuando las autoridades de agua y silvicultura de Marruecos objetaron la participación de cualquier otra parte en el árbol. Un [funcionario del gobierno] incluso me pidió que abandonara el proyecto, aconsejándome que fuera y enseñara a otras mujeres a coser, lo que me frustró mucho.

¿Qué apoyo obtuviste?

Mi familia me ofreció un gran apoyo. Mi esposo me facilitó la reanudación de mi investigación científica y los viajes para completar mi tesis entre 1985 y 1990. También me ayudó a tomar muestras de aceite de argán para analizarlas en laboratorios privados de Alemania.

¿Acogieron otras mujeres su iniciativa?

El hecho de que el proyecto esté dirigido a mujeres fue en sí mismo un obstáculo importante. En la cultura amazigh, las mujeres no abandonan sus hogares para trabajar. En ese momento, las mujeres trabajaron durante 20 por hora para extraer un litro de aceite de 35 kg de la fruta de argán, que entregaban a sus maridos para vender en el mercado. Los métodos de conservación y enlatado no eran buenos y las latas no estaban esterilizadas. Establecí la primera cooperativa para estas mujeres en Tamanar, en el suroeste de Marruecos. A 2002 le siguieron otras cuatro cooperativas, cada una de las cuales incluía mujeres 45 a 60 en diferentes partes del país.

¿Cómo superaste la resistencia de los hombres?

Al principio, enfrenté una fuerte oposición de algunos hombres que rechazaron completamente la idea de que sus esposas e hijas salieran a trabajar en las cooperativas. Solo las mujeres divorciadas y viudas participaron y la mayoría de las personas no entendieron o confiaron en el proyecto.

¿Cómo contribuyó el proyecto al avance de las mujeres?

Cuando empezamos nuestra primera cooperativa de aceite de Argán, aproximadamente el 95 por ciento de las mujeres involucradas con nosotros eran analfabetas, así que les enseñamos. Nuestro trabajo culminó con la publicación de un manual y un CD reconocidos por la UNESCO para combatir el analfabetismo entre las mujeres. Después de sufrir la marginación social y económica, estas mujeres pudieron crecer y pagarla a otras mujeres. Algunos de ellos se convirtieron en miembros del parlamento marroquí.

¿Cuál es tu mayor logro? ¿En qué trabaja ahora?

Hemos sido capaces de crear conciencia sobre el aceite de argán y sus beneficios, a nivel local y mundial. Esto tomó mucho trabajo en el lado del marketing. Creamos una cooperativa en un sitio frecuentado por muchos turistas extranjeros. Ayudamos a mejorar la vida de las mujeres rurales en todos los niveles. Ahora estoy interesado en el Protocolo de Nagoya sobre la distribución de beneficios. Por ejemplo, una persona que tomó una planta de su país para trabajar en el extranjero e invirtió en ella debe compartir la ganancia con su país de origen.
El aceite de argán ha ganado valor fuera de Marruecos; Espero que las empresas que invierten en productos de Argán, o en cualquier planta nacional, compartan sus ganancias con aquellas mujeres que trabajan largas horas con salarios bajos. La mayoría de las mujeres no ganan más de 50 dirhams marroquíes (US $ 5.50) por día. Esta pieza fue producida por el escritorio de SciDev.Net Oriente Medio y Norte de África.

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