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Actualizado en: lunes, 22 de octubre de 2018

Transformación de sistemas alimentarios para la resiliencia en África y Asia

Contenido por: Inter Press Service

Este artículo forma parte de una serie de artículos de opinión para conmemorar el Día Mundial de la Alimentación de octubre 16.

Nathanial Matthews es Director de Programa y Deon Nel, CEO de la Global Resilience Partnership

ESTOCOLMO, Suecia, octubre 12 2018 (IPS) - Nuestro sistema alimentario requiere una transformación fundamental. Los desastres y las conmociones, desde inundaciones extremas hasta sequías persistentes, ocurren con mayor frecuencia y duran más tiempo, amenazando la seguridad alimentaria y los medios de vida de millones de pequeños agricultores en todo el mundo.

Las dietas están cambiando hacia alimentos menos diversos y menos nutritivos, a medida que las poblaciones se vuelven cada vez más urbanas. La base de recursos en la que se basa la agricultura está disminuyendo, y las emisiones de carbono y el uso de la tierra asociados con el sector deben mantenerse bajo control. En 2017, 124 millones de personas enfrentaron alimentos de crisis en seguridad en los países 51, un aumento de 16 millones de 2016 (FSIN 2018).

Ni los negocios como de costumbre, ni el cambio de costumbre brindarán la transformación necesaria para escalar y asegurar el bienestar de las personas y garantizar que nuestro planeta se mantenga dentro de un espacio operativo seguro.

Estas cuestiones están interconectadas. Por lo tanto, solo las soluciones sistémicas que abordan el sistema alimentario en su conjunto serán sostenibles.

¿Cuáles son algunos de los cambios audaces que podemos hacer para transformar el sistema alimentario en Asia y África?

La Global Resilience Partnership (GRP) ha estado trabajando con innovadores durante los últimos tres años para aumentar la resiliencia de los millones de pequeños agricultores en estas regiones que no solo dependen de la agricultura para su propia seguridad alimentaria y medios de vida, sino que forman la base de nuestra Suministro de alimentos a nivel mundial.

Reducir el riesgo de financiación de los agricultores.

GRP está trabajando con el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI) en el condado de Machakos en Kenia para proporcionar un mejor acceso a los servicios financieros para los pequeños agricultores sin acceso a la banca.

Según la Fundación Mastercard, solo el 1 por ciento de los préstamos bancarios en África subsahariana se destina al sector agrícola, a pesar de proporcionar alrededor del 20% del PIB y más del 60% de empleo. Esto se debe a que los agricultores son vistos como inversiones riesgosas y rara vez tienen la garantía necesaria para obtener un préstamo.

IFPRI ha ideado un producto financiero novedoso que ayuda a gestionar este riesgo. Su producto de “Crédito Contingente de Riesgo” (RCC) está vinculado a la lluvia. Los préstamos se otorgan a los agricultores en forma de insumos.

Los agricultores reciben semillas, fertilizantes y pesticidas, suficientes para cultivar un acre de maíz. Están capacitados en pólizas de seguro por los socios del proyecto Equity Bank y en las mejores prácticas agrícolas.

En el caso de una falla de cultivo relacionada con el clima, el Crédito Contingente de Riesgo cubre los reembolsos del préstamo de un agricultor. Los pagos se activan cuando se alcanza un umbral predeterminado de lluvia.

Este sistema de financiamiento actúa como una red de seguridad social, lo que permite a los agricultores persistir durante las malas cosechas. También da confianza a los agricultores para invertir en sus fincas. Aunque los choques climáticos continuarán afectando a los agricultores que viven en áreas como Machakos, esta nueva clase de productos de seguros puede ayudarlos a transformar sus medios de vida en negocios resilientes.

Diseñar herramientas digitales para ayudar a los agricultores a capear las tormentas.

Cada año, los agricultores de Filipinas se preparan para los inevitables ciclones tropicales y su impacto devastador. Desde 2013, se estima que 40 millones de cocoteros han sido golpeados por tormentas y devastados por plagas. Además de esto, los cocos replantados pueden tardar 20 años en alcanzar la producción total.

Es por eso que la Fundación Grameen, concesionaria de GRP, lanzó FarmerLink, un servicio de asesoría móvil que recopila datos meteorológicos de alerta temprana, capacitación agrícola, servicios financieros y vínculos más sólidos con compradores del mercado. Funciona en áreas remotas para garantizar que los agricultores estén conectados, incluso cuando están fuera de línea.

Los agentes de campo y los expertos locales que utilizan la herramienta pueden recopilar datos localizados específicos de granjas para crear planes de desarrollo a medida para los agricultores, ayudando a enviar a los agricultores consejos agronómicos detallados y específicos a través de SMS.

El piloto proporcionó asesoramiento agronómico a casi los agricultores de 30,000. Los agentes, que proporcionaron planes individualizados y capacitación a los agricultores de 1,525 ayudaron a reducir las pérdidas asociadas con los fenómenos meteorológicos extremos y los mercados volátiles.

Se espera que las inundaciones y los ciclones sean más frecuentes y extremos en Filipinas. Con datos mejorados y precisos accesibles a través de la tecnología digital, los agricultores pueden compensar los efectos del riesgo climático en sus cultivos y crear medios de vida sostenibles y resilientes.

El clima extremo, los escasos recursos naturales y la pobreza persistente en las regiones donde se originan muchos de nuestros productos agrícolas, amenazan nuestro suministro de alimentos. Pero intervenciones holísticas como estas, reconocer y abrazar la interconexión de estos desafíos y soluciones serán nuestra mejor apuesta para crear un futuro más resistente y seguro para todos.

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