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Actualizado en: Domingo, octubre 21 2018

A medida que el Amazonas se calienta, las mariposas tropicales y las lagartijas buscan la sombra

Contenido por: Inter Press Service

PUERTO DE ESPAÑA, oct 9 2018 (IPS) - Investigaciones recientes en un centro en Guyana muestran que algunos tipos de mariposas y lagartos en el Amazonas han estado buscando refugio del calor a medida que aumentan las temperaturas en el Amazonas.

El Centro Biológico CEIBA (CEIBA), en Madewini, Guyana, bajo su director ejecutivo, el Dr. Godfrey Bourne, está investigando el impacto del calentamiento global en los ectotermos tropicales, a saber, las mariposas y lagartijas, cuyas temperaturas corporales están determinadas por el ambiente.

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Un estudio que supervisó, realizado por los estudiantes Chineze Obi y Noreen Heyari, reveló que “los cambios en las posiciones de las alas [de las mariposas del cartero] se asociaron con la regulación de la absorción de la energía solar. Por lo tanto, las temperaturas torácicas se regularon de manera efectiva, de modo que las temperaturas corporales se mantuvieron entre 28 ° C y 34 ° C. Las mariposas cartero se mantuvieron completamente activas dentro de este rango de temperaturas ". Pero cuando las cosas se pusieron demasiado calientes para ayudarlas, las mariposas simplemente retrocedieron. Y descansado, encontraron los investigadores.

También encontraron que la mariposa cartero mantenía "temperaturas relativamente estables durante temperaturas exteriores fluctuantes".

Estos hallazgos sugieren que algunos ectotermos amazónicos pueden estar ajustando su comportamiento para enfrentar el calor, pero a expensas de las actividades normales requeridas para la supervivencia y la reproducción.

“Debido a que las mariposas cartero y las lagartijas de collar neotropical mantienen temperaturas más bajas que las ambientales durante la mayoría de los [períodos de investigación], pueden ser personas que buscan mantenerse frescas, en lugar de pasar tiempo buscando comida, buscando pareja y defendiendo territorios. En conjunto, estos resultados sugieren que el aumento de las temperaturas globales ya podría tener un impacto negativo en [ellos] ”, dijo Bourne a IPS.

En consecuencia, la revista Animal Behavior, en un artículo publicado en agosto, explica: “Los comportamientos termorreguladores son de gran importancia para los ectotermos que amortiguan el impacto de las temperaturas extremas. Dichos comportamientos traen no solo beneficios, sino también costos a nivel del organismo, como una menor disponibilidad de alimentos y eficiencia de forrajeo, lo que conduce a costos energéticos y consecuencias metabólicas ".

Bourne dijo que eligió estudiar las mariposas y lagartijas nativas del Amazonas porque incluso un aumento moderado de la temperatura podría tener un impacto profundo en las actividades diarias y la función metabólica de estas criaturas.

"Los ectotermos terrestres tropicales, que incluyen mariposas y lagartos, tienen una tolerancia térmica más estrecha que las especies de latitudes más altas y actualmente viven muy cerca de sus límites máximos de temperatura", dijo a IPS.

Dijo que la tasa de aumento de la temperatura en el Amazonas, que Guyana comparte con sus vecinos, fue de 0.25 ° C por década a fines del siglo 20th, con un aumento esperado de la temperatura de alrededor de 3.3 ° C durante este siglo si las emisiones de gases de efecto invernadero se encuentran en Niveles moderados.

“Las mariposas [invertebrados] y las lagartijas [vertebrados]… generan temperaturas corporales principalmente a partir de las temperaturas del ambiente; [esto contrasta con] la endotermia, un enfoque fisiológico de alto costo para la vida donde las temperaturas corporales se generan a partir de los alimentos ingeridos ... Las mariposas y lagartos son taxones bien estudiados, visibles y fácilmente manejables que proporcionan algunas de las pruebas más sólidas de la ecología. efectos del reciente cambio climático ", dijo a IPS por correo electrónico.

Su investigación se basa en otras investigaciones publicadas. Un artículo de la revista, Global Ecology and Conservation, señala que "la disminución de la aptitud (magnitud) del clima local puede amenazar a las especies que viven cerca de sus límites de tolerancia climáticos superiores, y las altas velocidades del cambio climático pueden afectar la capacidad de las especies para rastrear las condiciones climáticas adecuadas. , particularmente aquellos con baja dispersión ".

Además, la proporción de sexos también influye en las posibilidades de supervivencia de una especie. “Si vemos un dimorfismo sexual en las conductas con un sexo más activo durante los momentos más calurosos del día, es posible que veamos cambios en la proporción de sexos, favoreciendo el sexo que es más activo durante temperaturas más altas. "Bajo ese escenario, el desequilibrio de la proporción de sexos eventualmente contribuirá a los choques de la población", dijo a IPS.

Un estudio de 2016 realizado por científicos australianos, publicado en la revista Ecological Modeling, encontró que cuando la proporción de sexos se inclinaba hacia el sexo femenino en climas cálidos, el tamaño de las poblaciones de reptiles aumentaba considerablemente, pero donde el sesgo era hacia el sexo masculino más cálido temperaturas, "el tamaño de la población disminuyó dramáticamente".

El impacto acumulativo puede ser “reducción en la reproducción y bajo crecimiento de la población para las especies de mariposas y lagartijas que evitan el sol, pero una mayor persistencia para sus parientes [amantes del sol]. Pero en los años 20, sospecho que todas las poblaciones pueden extinguirse localmente ", dijo Bourne.

Al mismo tiempo, los humanos también sentirán las consecuencias adversas si estas criaturas salen perdiendo en la lucha contra el cambio climático. Una estimación sugiere que un tercio de los alimentos consumidos por los seres humanos es polinizado. "A largo plazo ... los servicios de polinización se reducirán al mínimo, lo que reducirá la producción de frutos y semillas y, finalmente, reducirá el reclutamiento de nuevas plantas para los bosques", dijo Bourne.

Como los lagartos también desempeñan un papel en el reclutamiento de plantas, su desaparición también afectará adversamente el suministro de alimentos. Las lagartijas tropicales que Bourne ha estudiado comen pequeñas frutas caídas, y "al comer estas frutas se mueven a varios metros del árbol padre donde se descartan las semillas", explicó. “Las semillas desechadas lejos del árbol padre tienen una mayor probabilidad de escapar de los depredadores de semillas de mamíferos, aves y mamíferos, y por lo tanto es probable que germinen. "Estos tienen una mayor probabilidad de ser reclutados y de establecerse en la matriz forestal", dijo Bourne. Por lo tanto, una reducción de lagartos en última instancia significará menos alimentos de las plantas.

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