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Actualizado en: lunes, 22 de octubre de 2018

Mujeres kenianas cambian las mesas sobre la banca tradicional y la propiedad de la tierra

Contenido por: Inter Press Service

Este artículo es parte de una serie de historias para conmemorar el Día Mundial de la Alimentación de octubre 16.

NAIROBI, octubre 12 2018 (IPS) - Hace menos de ocho meses, Mary Auma y sus tres hijos, de Ahero, en la región de Nyanza, en Kenia, vivían en una casa de una habitación en un asentamiento informal.

Ahero es en gran parte agrícola y cada día Auma iría a comprar grandes cantidades de leche y la revendería, obteniendo solo una ganancia del 10.

Pero en febrero, la vida de la madre soltera y sus hijos cambió para mejor cuando recaudó el USD 1,500 requerido para comprar un acre de tierra y dos vacas. El dinero no solo compró sus activos, sino también seguridad financiera y un ingreso sostenible. Y ella ha movido a sus hijos a un vecindario más agradable.

â € œHace ocho aà ± os, ninguno de nosotros tenÃa tierras para llamar su propiedad. Hoy, todos los 24 de nosotros hemos podido adquirir terrenos a través de préstamos recibidos de los ahorros del grupo ". - Irene Tuwei, miembro del grupo de banca de mesa Chamgaa.

Todo esto se debe a que hace dos años, Ahero se unió a un grupo de banca de mesa. La banca de mesa es una estrategia de ahorro grupal en la que los miembros colocan sus ahorros, reembolsos de préstamos y otras contribuciones. También pueden pedir fondos prestados de inmediato. Los grupos bancarios de mesa están creciendo en popularidad en África, y se pueden encontrar en Uganda, Tanzania, Malawi, Zambia, Mozambique, Níger, Nigeria y Sierra Leona. En algunos lugares se les llama bancos de mesa y en otros se les conoce como bancos comunales.

Auma siempre quiso poseer tierras para poder ser autosuficiente. "Con un pedazo de tierra, podría vivir en él, tener vacas, pollos y cultivar vegetales detrás de mi cocina". Esto es lo que siempre he querido, pero no tenía dinero para comenzar estos proyectos ", le dice a IPS.

Cuando no puedes realizar operaciones bancarias en tierra, cuentas en la mesa

Si bien las mujeres pueden poseer y comprar tierras libremente en Kenia, menos del siete por ciento de ellas tienen títulos de propiedad, según la organización no gubernamental Kenya Land Alliance.

“Necesita garantía para obtener un préstamo de un banco comercial y las mujeres generalmente no tienen propiedades. Por lo tanto, no pueden acceder al crédito para comprar tierras. El concepto de banca de mesa es muy atractivo para las mujeres porque se prestan mutuamente el capital necesario para adquirir propiedades ", dijo a IPS Francis Kiragu, profesor de la Universidad de Nairobi.

Auma dice que los préstamos de su grupo bancario de mesa son atractivos, ya que las únicas garantías que las mujeres deben proporcionar son los bienes del hogar. "Es raro que los miembros dejen de pagar los préstamos, ya que los miembros son principalmente vecinos y compañeros de iglesia que asisten de buena fe", explica.

Un mayor acceso a los préstamos significa un mayor acceso a la tierra

La agricultura en tierras que no poseen ha dificultado que las mujeres tomen decisiones transformadoras y contribuyan a la seguridad alimentaria sostenible. Pero a medida que la banca informal toma una nueva forma entre las mujeres rurales de África, existe la posibilidad de que las mujeres comiencen a tener un mayor acceso a la tierra.

â € œLas mujeres ya no estan acumulando centavos para compartir entre ellas. Nos reunimos una vez a la semana y en una sola sesión, 24 de nosotros ahora puede contribuir hasta 5,000 dólares ", dijo a IPS Irene Tuwei, miembro del grupo bancario de mesa Chamgaa en Turbo, en la región del Valle del Rift, a IPS.

Tuwei dice que a diferencia del pasado, las mujeres no tienen que esperar meses para recibir sus ahorros. La banca de mesa es una versión mejorada de los tiovivos tradicionales donde las mujeres ahorran un poco de sus presupuestos familiares y la suma global se entregaría a una persona a la vez. Esto a veces significaría que si hubiera miembros de 15 en un tiovivo, podría llevarle 15 meses a cada miembro tener su turno para acceder a los fondos.

Sin embargo, las cosas han evolucionado de esto a un fondo rotatorio.

"En los bancos de mesa, no se deposita una sola moneda, lo que nos da préstamos instantáneos sin proporcionar el tipo de seguridad que solicitan los bancos", dice Tuwei.

Banca de mesa todavía guiada por reglas.

Uno de los movimientos de banca de mesa más visibles en Kenia es el movimiento de banca de mesa Joyful Women, que tiene miembros de 200,000 en todos los condados de 47 y que afirma tener un fondo rotatorio estimado en 27 millones de dólares. Se dice que actualmente está en manos y bolsillos de mujeres en todo el país en forma de préstamos.

El grupo Chamgaa de Tuwei es uno de 12,000 en este movimiento.

"Estos grupos tienen tanto éxito que ahora tenemos bancos que nos ofrecen cuentas especiales donde podemos pedir dinero prestado en condiciones muy amigables". Antes, estos bancos nunca aceptarían nuestras solicitudes de préstamo porque no teníamos activos que adjuntar al solicitarlos ", dice Tuwei a IPS.

La banca de mesa está guiada por reglas y regulaciones diseñadas y acordadas por los miembros. Incluyen con qué frecuencia se reúnen, con algunos grupos que se reúnen semanalmente y otros mensuales.

Las reglas también incluyen los períodos de amortización del préstamo y también cómo los miembros deben comportarse durante las reuniones. Tuwei dice que en los grupos bancarios de mesa, los delitos menores, como llegar tarde a una reunión, pueden atraer una multa de entre USD 2 y USD 5. Los préstamos concedidos a los miembros también se cobran intereses.

Tierra e independencia para llamar su propia

â € œHace ocho aà ± os, ninguno de nosotros tenÃa tierras para llamar su propiedad. Hoy, todos los 24 de nosotros hemos podido adquirir tierras a través de préstamos recibidos de los ahorros del grupo ", dice Tuwei sobre su grupo.

Tuwei fue golpeada por la polio a una edad temprana que afectó sus piernas. Así que no podía moverse libremente y requería ayuda para arar sus campos. Desde que se unió al grupo, posee tres taxis para motocicletas, algunas vacas, pollos, cerdos y un arado de bueyes. Ella también tiene planes para abrir una gasolinera cerca de una autopista concurrida pronto.

Ahora también cosecha aproximadamente 80 bolsas de mazorcas de maíz, que se traducen en aproximadamente 40 bolsas de granos una vez descascaradas. A partir de esto, gana aproximadamente USD 2,300 cada temporada de cosecha y deposita parte de este dinero en su grupo bancario de mesa para aumentar sus ahorros.

"Al final del año, compartimos todo el dinero que ha estado girando entre nosotros durante los meses 12 en función de lo que cada miembro ha contribuido, el dinero adicional que se obtiene de las multas y los intereses de los préstamos se comparte por igual", dice Tuwei.

Las mujeres necesitan tierra para combatir el hambre mundial.

El Día Mundial de la Alimentación de este año se produce inmediatamente después de los alarmantes informes de que, después de un período de declive, el hambre mundial está ahora en aumento, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Según la FAO, si bien las mujeres rurales son el pilar de la agricultura a pequeña escala y contribuyen significativamente a la fuerza laboral agrícola y al día a día de la subsistencia familiar, tienen grandes dificultades para acceder a la tierra y al crédito.

Kiragu enfatiza que si bien la agricultura es aún muy femenina, será necesario que más mujeres accedan a préstamos, tierras e información sobre mejores prácticas agrícolas para acabar con el hambre, lograr la seguridad alimentaria y mejorar la nutrición.

"Para empezar, el sector agrícola no está recibiendo suficiente apoyo financiero. En Kenia, solo el cuatro por ciento del crédito del sector privado se destina al sector agrícola ”, dijo a IPS Allan Moshi, un experto en política de tierras en el África subsahariana.

Las mujeres entienden mejor la tierra

Según la FAO, las mujeres en la silvicultura, la pesca y la agricultura reciben un escaso siete por ciento de la inversión agrícola total. Aún más preocupante es que mientras las mujeres en África contribuyen con 60 al 80 por ciento de los alimentos, solo un cinco por ciento de las mujeres tienen acceso a servicios de extensión agrícola.

“Las mujeres entienden la tierra incluso mejor que los hombres porque interactúan con el suelo mucho más estrechamente. Ahora vemos que más mujeres se hacen cargo de la tierra y no solo como obreras, sino también como propietarias de la tierra ", dice Charles Kiprop, un oficial de extensión agrícola en Turbo. Dice que la cantidad de mujeres que poseen tierras, así como las que contratan acres de tierra durante la temporada de siembra, está aumentando lentamente.

Kiprop le dice a IPS que las mujeres también se han vuelto más proactivas para acceder a información clave sobre mejores prácticas agrícolas. “Los grupos de mujeres me han invitado a hablarles sobre prácticas agrícolas en muchas ocasiones. "Las mujeres ya no esperan y esperan que pasemos por sus fincas, ahora vienen a nosotros como dueños de tierras o como quienes han contratado tierras", explica.

Lo peor está por venir

La participación de las mujeres en el aprovechamiento de la producción de alimentos no puede ser sobre enfatizada, particularmente a la luz del Informe Global sobre Crisis Alimentarias 2018, que dice que lo peor está por venir. El informe fue copatrocinado por la FAO, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI).

Predijo que las condiciones climáticas secas agravarían la inseguridad alimentaria en varios países, incluidos aquellos en las zonas pastorales de África en Somalia, partes de Etiopía y Kenia.

"La temporada de lluvias de marzo y mayo en Kenia fue inferior a la media, esto ha afectado la producción de alimentos y ha disparado los precios de los alimentos", agrega Kiprop.

Según el informe de seguridad alimentaria, en ausencia de conflicto y desplazamiento, las perturbaciones del cambio climático fueron los principales impulsores de la inseguridad alimentaria aguda en 23 de los países y territorios de 65 analizados en el 2017 anterior sobre crisis alimentarias. Los países africanos se vieron particularmente afectados.

El informe indica que al menos 10 por ciento de la población en Etiopía, 25 por ciento en Kenia, 27 por ciento en Malawi y 42 por ciento en Zimbabwe tienen inseguridad alimentaria. Otros países africanos afectados incluyen Madagascar, Senegal, Lesotho, Swazilandia y Djibouti.

Según el informe, "la prevalencia global del desperdicio infantil (bajo peso por talla) es de alrededor del ocho por ciento, más alta que la meta de nutrición acordada internacionalmente para reducir y mantener el desperdicio infantil por debajo del cinco por ciento en 2025".

Mujeres con ingresos y poder adquisitivo.

Moshi le dice a IPS que a medida que más mujeres se apropien de las tierras agrícolas, “esto no solo se convertirá en su fuente de alimentos, sino también en ingresos. Tener un ingreso es importante ya que aumenta su poder de compra ".

"Las mujeres rurales podrán entonces comprar alimentos que no tienen, por lo tanto, garantizar que sus hogares tengan seguridad alimentaria", agrega.

Señala que las mujeres también podrán comprar insumos agrícolas.

Tuwei confirma que tener un ingreso ha tenido un impacto directo en su capacidad de adherirse a mejores prácticas agrícolas.

“Hace cinco años, no podía pagar un arado de buey y confiaba en la buena voluntad de los vecinos que primero ararían sus tierras y luego acudirían a mi rescate. Muchas veces venían cuando era demasiado tarde para arar y plantar a tiempo ”, explica.

Tuwei dice además que ella y otros miembros de su grupo ahora pueden permitirse el lujo de usar semillas de calidad, a diferencia de antes, cuando se basaban en semillas guardadas de cosechas anteriores y en las que se tomaban de los vecinos.

"Con las herramientas adecuadas, las mujeres pueden revisar el sector agrícola porque siempre han sido las involucradas en las actividades agrícolas cotidianas", dice Kiragu.

Y gracias al éxito de su negocio de la leche, Auma se alegra en última instancia de que no solo puede alimentar a sus hijos, sino que también puede proporcionarles educación y, por lo tanto, también su futuro.

“Nuestro grupo de banca de mesa es ligeramente diferente porque también contribuimos con dólares 20 cada semana para el bienestar de nuestros niños. "Si un niño necesita cuotas escolares, a la madre se le otorga un préstamo específicamente de esta parte de nuestro ahorro y al mismo tiempo puede tomar los préstamos habituales de la contribución general para poder continuar con sus otros proyectos".

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