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Actualizado en: lunes, 22 de octubre de 2018

Preguntas y respuestas: por qué cambiar a fuentes de energía renovable ya no es una cuestión de moralidad, sino de economía

Contenido por: Inter Press Service

NACIONES UNIDAS, Sep 30 2018 (IPS) - Cuando el Instituto Global de Crecimiento Verde (GGGI, por sus siglas en inglés) se fundó hace ocho años, el público en general pensó que las energías renovables nunca reemplazarían al petróleo y al carbón.

Hoy, las mesas han girado.

El Dr. Frank Rijsberman ha sido el director general del instituto desde 2016, y para él, el crecimiento verde ya no es una cuestión de moralidad, sino de economía. Las energías renovables son ahora más baratas que los combustibles fósiles. Crean empleo, no contaminan y proporcionan a los países la cantidad de energía que necesitan. La semana pasada se unió a varios eventos paralelos en la 73rd sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York.

GGGI es una organización intergubernamental que trabaja con más de países 60. Busca compromisos entre los gobiernos y las empresas privadas para cambiar al crecimiento verde, un crecimiento económico que tiene en cuenta la sostenibilidad ambiental.

La organización, con sede en Seúl, Corea del Sur, trabaja principalmente con gobiernos que expresan interés en un crecimiento sostenible. Su trabajo no depende directamente de los cambios en las administraciones.

Bajo Rijsberman, GGGI ha consultado con Colombia sobre la protección de la selva amazónica, los Emiratos Árabes Unidos sobre cómo diversificar su economía y, más recientemente, con Nueva Zelanda. Rijsberman está especialmente orgulloso del trabajo de la organización en Etiopía y Ruanda, con su presidente Paul Kagame, a quien considera un "campeón del crecimiento verde".

Rijsberman no solo tiene muchos conocimientos, también llama a su trabajo "su pasión". Cuando describe la presencia de GGGI en todo el mundo, salta de Australia a Etiopía, de Corea del Sur a México y de Noruega a Filipinas.

Habla lentamente, como un profesor que da su primera clase, o un padre que intenta entender su punto de vista. Y cuando habla de los logros de GGGI, sonríe de la manera afable en que lo hace la mayoría de los holandeses. Su entusiasmo está justificado: las energías renovables son el presente. Y a la opinión pública le importa. Extractos de la entrevista a continuación:

Inter Press Service (IPS): ¿Por qué es relevante el crecimiento verde?

Frank Rijsberman (FR): Una variedad de países ya están convencidos de que el crecimiento verde es su única opción por la contaminación y el clima. Por ejemplo, en Asia, la contaminación del aire es un fuerte impulsor de los inversores en el crecimiento verde. En Seúl, todos verifican el aire acondicionado por la mañana, porque es un problema real. Tenemos que decidir si vamos a usar máscaras de aire o no. En el oeste, el verano pasado vimos incendios y olas de calor. Y en África, el agricultor promedio está convencido de que el clima ha cambiado.

"Al final, habrá más empleos con las energías renovables que con el carbón". - Director general del Instituto Global de Crecimiento Verde (GGGI), Dr. Frank Rijsberman.

He estado involucrado en el cambio climático durante mucho tiempo, y solía ser algo de lo que hablamos que sucedería en un año 100. Entonces para nuestros nietos. Entonces nuestros hijos y luego ... es hoy.

Antes, los ministros de finanzas solían decir que primero querían desarrollarse y luego se preocupaban por el clima. Ahora, también se preocupan por la calidad del crecimiento.

IPS: ¿Ha cambiado la opinión pública internacional desde la elección del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump?

FR: La verdad es que el gobierno de EE. UU. Fue muy influyente para hacer que el Acuerdo de París existiera en primer lugar. Tenemos que agradecerles por eso. Trajeron a China a la mesa.

Y después de que Trump fue elegido, el gobierno chino no se echó atrás, porque la energía solar y eólica se han vuelto más baratas que el carbón. Los precios de la energía eólica han caído en un porcentaje de 66 y la energía solar en un porcentaje de 86. En los últimos tres años, el ambiente ha cambiado. Hay una creencia más fuerte de que las energías renovables están haciendo un gran avance.

Aparte de los precios, el segundo gran negocio son las baterías. En general, se necesita una red o un generador diésel para hacer retroceder la energía solar y terminar. Pero en lugar de usar generadores diésel, ahora podemos usar baterías que almacenan energía. Los precios de la batería también han bajado por 80 precent. Y durante los próximos cinco años, las baterías serán más baratas que las copias de seguridad de diesel. La recomendación de inversión que hacemos es comprar baterías ahora, no generadores diesel.

IPS: ¿Dónde han impactado más las energías renovables?

FR: Por ejemplo, en la producción de electricidad, hemos visto una gran interrupción. La mayoría de las inversiones se destinan a energías renovables. Sin embargo, la electricidad es solo 20 por ciento del uso de energía.

El otro por ciento de 80 es transporte y edificios. Pero confío en que, en algunos años, los vehículos eléctricos serán más baratos que los autos de combustible normal. Estos vehículos autónomos podrían reducir la cantidad de vehículos en las ciudades en tres, lo que reduciría la contaminación, el tráfico y los costos.

IPS: El instituto también debe enfrentar desafíos cuando promueve el crecimiento verde. ¿Cambiar los patrones de inversión es su mayor desafío?

FR: Sí. Lo más difícil ha sido convencer a los países del sudeste asiático con economías de rápido crecimiento. Todavía invierten en carbón. Convencer a los gobiernos de que la energía solar y la eólica son más baratas sigue siendo el mayor desafío.

A veces también encontramos resistencia en los servicios públicos, empresas que trabajan con combustibles fósiles. Hemos tenido un gobierno para el cual hicimos un plan para las energías renovables, y luego nos dijeron que ya habían firmado con combustibles fósiles. También hay países donde los hoteles quieren poner pisos en sus techos, pero las empresas de servicios públicos dicen: "lo desconectaremos de la red".

Sin embargo, una vez que el gobierno está de acuerdo, puede llevarles poco tiempo hacer la transición a energías sostenibles. En la India tardó dos años. India tenía centrales eléctricas de carbón. Pero tan pronto como el precio de las energías renovables disminuyó, las plantas de carbón bajaron.

El ejemplo de Canberra (Australia) también es esclarecedor. Decidieron que querían ser renovables por 2020. Entonces, pusieron escuelas en las escuelas y las hicieron accesibles para que las personas también pudieran ponerlas en sus hogares. La gente se acostumbró a eso y luego se mudaron a las fuentes de energía renovables.

IPS: ¿Esta resistencia en la transición tiene que ver con la pérdida de empleos?

FR: Al final habrá más empleos con las energías renovables que con el carbón. Trump habla sobre las pérdidas de empleos en el carbón, pero no habla de los nuevos empleos con renovables. Es cierto que puede que no sean las mismas personas, por lo que necesita un entrenamiento formal. Pero eso es normal. Una industria muere y otra nace.

IPS: Usted ha sido director general durante dos años, ¿qué ha logrado hasta ahora?

FR: GGGI ha sido fuerte en política durante varios años. Mi predecesor vio que existía una brecha en el desarrollo de proyectos financiables, y comenzó a prestar servicios de financiamiento de inversiones ecológicas.

En 2017, movilizamos 500 millones de dólares en financiamiento verde y climático por primera vez. Incrementé nuestras metas para movilizar un par de miles de millones de dólares en nuestra planificación estratégica. Lo planteamos por los compromisos de los inversores. Aunque nuestros clientes son gobiernos, a veces no pueden encontrar inversiones para planes renovables. Ayudamos a encontrar proyectos, llevamos inversionistas a la mesa, firmamos una carta de intención, se la entregamos al gobierno y deciden sobre ella.

IPS: ¿Y qué quieres lograr en los próximos dos años?

FR: Queremos demostrar que podemos hacerlo. Nuestro objetivo para 2020 es recaudar más de dos mil quinientos millones de dólares en financiamiento ecológico y climático. Y luego convencer a más gobiernos de que esto es crucial. No solo energía renovable, también gestión de residuos, contaminación y empleos verdes. Queremos obtener más evidencia de que esto funcione y escalarlo a más países. Nuestro objetivo es transformar las economías de los países al crecimiento verde.

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