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Actualizado en: Domingo, octubre 21 2018

Conservando la preciosa base de recursos de África mientras luchamos contra el hambre

Contenido por: Inter Press Service

Este artículo forma parte de una serie de artículos de opinión para conmemorar el Día Mundial de la Alimentación de octubre 16.

Kalongo Chitengi, es el Director de Zambia en el país de Self Help Africa, un patrocinador de Farming First.

LUSAKA, Zambia, octubre 10 2018 (IPS) - Los siete hijos de Rosemary Chate se reúnen alrededor de la mesa dentro de su casa en Malela, una aldea en la remota provincia norteña de Zambia. Cavan sus cucharas en platos de comida preparada por su madre, por segunda vez ese día.

No hace mucho, la familia de Rosemary se reunía para comer solo una vez al día: sus recursos, durante muchos meses cada año, eran tan escasos que necesitaban racionar sus suministros de alimentos a una sola comida familiar.

Esta es la realidad para millones de agricultores africanos como Rosemary. Muchos desafíos son mantener bajos los rendimientos en el continente. Los agricultores carecen de acceso a los insumos que los agricultores de los países desarrollados han utilizado durante décadas, desde semillas y herbicidas de calidad, hasta el tipo correcto de fertilizante para sus suelos desnutridos.

La azada manual, incluso en este siglo, sigue siendo la herramienta principal para las familias de pequeños agricultores. La migración a las zonas urbanas y el impacto del SIDA han dejado a muchas granjas rurales con escasez de mano de obra.

El cambio climático también ha surgido como otro desafío, y las familias rurales lidian con la adaptación. Los cambios en el clima han traído consigo no solo sequías e inundaciones, sino también nuevas enfermedades de las plantas y ataques de insectos.

La caída del gusano ejército en el África subsahariana ha causado un daño tremendo. Esta realidad impredecible ha dificultado mucho el manejo de los cultivos, y el conocimiento indígena por sí solo ya no es suficiente.

Los agricultores africanos necesitan innovación científica, de baja a alta tecnología, para enfrentar estos desafíos. Sin embargo, preservar el medio ambiente de África, sus recursos más preciados después de su población, también es una alta prioridad.

Esta es una de las preocupaciones fundamentales de la agroecología: asegurar que los agricultores puedan producir alimentos y ganar una buena vida, mientras mantienen intacta la base de recursos naturales.

Con los enfoques correctos que combinan el conocimiento tradicional con la innovación científica, esto se puede lograr.

En Self Help Africa, estamos trabajando con los agricultores para lograr esto a través de la implementación de la agricultura de conservación. Solo en Zambia, hemos llegado a más de 80,000 agricultores en los últimos cinco años.

La agricultura de conservación implica una combinación de enfoques. Primero, se alienta a los agricultores a cultivar una variedad de especies, como los maní, que naturalmente pueden fijar nitrógeno al suelo, y la yuca, por ejemplo.

Esto asegura el máximo uso de un terreno que ha sido despejado, produciendo más alimentos con menos recursos. La rotación de cultivos y el acolchado, junto con el uso integrado de fertilizantes minerales y orgánicos también forman parte de la agricultura de conservación.

Felister Namfukwe, de 59 años, ha visto los beneficios de este enfoque agrícola. No solo son sus suelos más sanos, sino que sus ingresos también lo son. Con la ayuda de sus hijos y sus ganancias de maní, ella está construyendo una nueva casa de ladrillo, reemplazando su anterior casa de barro.

"Ser parte de este proyecto (Self Help Africa) ha aliviado mi carga", nos dijo.

También trabajamos con agricultores locales para desarrollar su capacidad para cultivar semillas de buena calidad y para fortalecer los sistemas de semillas basados ​​en la comunidad. El reciclaje de semillas es una práctica común en África, cuando el acceso a una mejor semilla es escaso. Sin embargo, la semilla reciclada pierde su eficacia.

Actualmente estamos trabajando con productores de semillas 300 en todo el país, que están multiplicando las semillas que son más capaces de hacer frente al clima extremo, tienen un mayor rendimiento y son más resistentes a las plagas y enfermedades.

En la remota Provincia Occidental de Zambia, la Asociación de Productores de Semillas de Kamasika ilustra cómo la multiplicación de semillas basada en la comunidad ayuda a la producción local de alimentos frente al cambio climático.

El grupo recibió capacitación y apoyo en técnicas de multiplicación de semillas de Self Help Africa y asesores gubernamentales sobre los requisitos técnicos para producir semillas certificables.

Luego, los agricultores se vincularon a un nuevo laboratorio estatal de pruebas de semillas, establecido con el apoyo de Self Help Africa en la ciudad cercana de Mongu, para garantizar que las semillas producidas cumplieran con la germinación, el contenido de humedad y otras normas necesarias para obtener la certificación.

Desde entonces, el grupo ha abierto varias tiendas minoristas donde venden insumos agrícolas, que incluyen semillas certificadas de maní, frijol, sorgo, maíz y hortalizas que están produciendo, y suministran a varios miles de pequeños agricultores en toda la Provincia.

Los agricultores africanos están en mayor riesgo debido al aumento de las temperaturas y al hambre persistente. Debemos asegurarnos de que tengan acceso a todas las herramientas y tecnologías necesarias para prosperar frente a estas amenazas.

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