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Actualizado en: Jueves, diciembre 13 2018
Problemas de desarrollo

Sobre y bajo nutrición: dos caras de una moneda no saludable

Contenido por: Inter Press Service

NACIONES UNIDAS, Oct 4 2018 (IPS) - Un cambio dramático en la forma en que comemos y pensamos sobre los alimentos es más urgente que nunca para evitar una mayor degradación ambiental y una epidemia de salud aún mayor.

Un grupo diverso de expertos de la academia, la sociedad civil y los organismos de las Naciones Unidas se reunieron en el marco de la Asamblea General para discutir el problema generalizado de la inseguridad alimentaria y la malnutrición y las posibles soluciones para revisar el sistema.

"La elección de alimentos sostenibles está empezando a verse bien y a saber bien, lo cual no ha sido la historia del pasado". Fundador de EAT Gunhild Stordalen.

"Es sorprendente que todavía estemos, a pesar de todos los avances que hemos visto en ciencia y tecnología, todavía tenemos esta gran brecha entre los que comen demasiado y los que no tienen suficiente para comer", Barilla Center for Food and El jefe de relaciones con los medios de la Fundación Nutrición, Luca Di Leo, dijo a IPS.

Según el Estado de Seguridad Alimentaria y Nutrición en el Mundo 2018, el número de personas hambrientas aumentó a más de 820 millones en 2017 de aproximadamente 804 millones en 2016, niveles invisibles durante casi una década.

Al mismo tiempo, y quizás paradójicamente, las tasas de obesidad han aumentado rápidamente en la última década, desde el porcentaje de 11.7 en 2012 hasta el porcentaje de 13.2 en 2016. Esto significa que en 2017, más de uno de cada ocho adultos, o más de 670 millones de personas, en el mundo eran obesos.

La obesidad en adultos y la tasa de su aumento es más alta en América del Norte, y ahora también se pueden observar tendencias crecientes en África y Asia.

Los participantes en el Foro Internacional sobre Alimentación y Nutrición hicieron hincapié en la necesidad de lidiar con ambas formas de malnutrición y señalaron que la falta de acceso a alimentos saludables es el culpable.

"No es solo lo que está en la comida, es lo que está en el discurso sobre la comida ... hay más de una manera de comer mal", dijo el director del Centro de Investigación de Prevención de la Universidad de Yale, David Katz.

Sin embargo, muchos señalaron que hay una falta de un consenso objetivo y unificado sobre lo que constituye una dieta saludable de un sistema alimentario sostenible.

"Sin objetivos para movilizar la acción colectiva, y también sin mecanismos para coordinar ni monitorear el progreso, es realmente difícil lograr un cambio de sistema a gran escala", dijo el fundador de EAT Foundation, una plataforma global basada en la ciencia para la transformación del sistema alimentario, Gunhild. Stordalen.

Katz se hizo eco de sentimientos similares, diciendo: "Nunca llegarás allí si no puedes estar de acuerdo en dónde hay ... debemos reunirnos en torno a un conjunto de verdades fundamentales".

Luchando contra el sistema

Entre estas verdades está la necesidad de revisar todo el sistema alimentario y agrícola.

A pesar de los hallazgos notorios e impactantes del documental 2004 'Supersize Me', el consumo de alimentos procesados ​​poco saludables y azúcar solo ha aumentado.

Según el Índice de Sostenibilidad de los Alimentos (FSI) del Centro Barilla para la Alimentación y la Nutrición (FSI) 2017, los Estados Unidos tuvieron el mayor consumo de azúcar de los países 34 en 2017.

La persona promedio en los Estados Unidos consume más de 126 gramos de azúcar por día, el doble de la cantidad que la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda para la ingesta diaria.

Esto no solo conduce a aumentar las tasas de obesidad, sino que también ha contribuido a un aumento en los niveles de enfermedades cardiovasculares y diabetes.

"El número de años perdidos por deficiencias nutricionales y enfermedades cardiovasculares ha aumentado mucho en los Estados Unidos", dijo Leo Abruzzese, de la Unidad de Inteligencia de The Economist, que desarrolla el índice.

"Una de las exportaciones menos impresionantes de los Estados Unidos ha sido la mala nutrición ... las personas no necesariamente están muriendo, pero están viviendo vidas muy miserables". En esas circunstancias, ¿no crees que tiene que haber algo que hacer? ”, Dijo a IPS.

El FSI también descubrió que el consumo de carne y grasa saturada en los EE. UU. Se encuentra entre los más altos del mundo, contribuyendo a dietas poco saludables e incluso al cambio climático.

Según la Universidad de las Naciones Unidas, las emisiones del ganado representan casi el 15 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. La carne y los productos lácteos por sí solos representan el 65 por ciento de todas las emisiones de ganado.

De hecho, las compañías de carne y lácteos están en camino de convertirse en los mayores contribuyentes al cambio climático en el mundo, superando a la industria de los combustibles fósiles.

Sin embargo, Stordalen señaló que el suministro de dietas saludables y sostenibles está a nuestro alcance.

Las alternativas a la carne han tomado muchos países por asalto y podrían transformar lentamente las industrias de comida rápida y carne. Los consumidores ahora pueden encontrar la 'hamburguesa imposible', una hamburguesa sin carne a base de plantas, en muchos restaurantes y cadenas de comida rápida como White Castle.

Recientemente, la compañía de carne vegetariana con sede en los Estados Unidos, Beyond Meat and Impossible Foods, fue recientemente galardonada por el Medio Ambiente de las Naciones Unidas con el premio Campeones de la Tierra.

"La elección de alimentos sostenibles está comenzando a verse bien y a saber bien, lo cual no ha sido la historia del pasado", dijo Stordalen.

“Una vez que las personas obtienen el sabor de mejores soluciones, no solo comienzan a desear, sino que incluso exigen un futuro mejor. Se juntan para hacer que suceda ", agregó.

El FSI también es una herramienta crucial para guiar a los gobiernos y los formuladores de políticas a prestar atención al progreso y las debilidades en los sistemas alimentarios de su propio país.

"Al recopilar todos estos [indicadores] juntos, esencialmente tenemos un marco para lo que creemos que sería un buen sistema alimentario", dijo Abruzzese.

Un problema de poder

La falta de acceso a alimentos saludables y sus consecuencias también se pueden ver en el otro extremo de la cadena de valor de los alimentos: los productores.

Las mujeres representan hasta el 60 por ciento de la mano de obra agrícola en África, pero aún tienen poco acceso a semillas, fertilizantes y equipos mecánicos de calidad. Al mismo tiempo, a menudo cuidan de la casa, cuidan a los niños y cocinan.

Se ha encontrado que tal desigualdad de género contribuye a una nutrición más pobre del hogar, incluyendo aumentos en el retraso del crecimiento entre los niños.

Los participantes del foro destacaron la necesidad de empoderar a las mujeres agricultoras y abordar las desigualdades de género en la agricultura para promover la seguridad alimentaria y nutricional, así como para establecer sociedades sostenibles.

"Lo opuesto al hambre es el poder", dijo el profesor de investigación de la Universidad de Texas, Raj Patel, señalando el caso de Malawi.

En Malawi, más de la mitad de los niños sufren de desnutrición crónica. La cosecha de maíz, que es el principal alimento básico del país del sureste de África, está destinada a las mujeres que también tienen a su cargo el trabajo de cuidado.

"Incluso cuando había más comida, había más desnutrición", dijo Patel.

Una aldea del norte de Malawi abordó el problema a través del Proyecto Suelos, Alimentos y Comunidades Saludables y logró resultados extraordinarios.

Junto con las acciones para diversificar los cultivos, el proyecto reunió a hombres y mujeres para compartir la carga de trabajo, como cocinar juntos e involucrar a los hombres en el trabajo de cuidado.

No solo lograron la igualdad de género en la agricultura, la aldea también experimentó una disminución dramática en la desnutrición infantil.

"Necesitamos valorar el trabajo de las mujeres", dijo Patel.

Futuro de la comida

Reparar el sistema alimentario y agrícola no es una tarea fácil, pero hay que hacerlo, dijeron los asistentes.

"Sabemos cuáles son los problemas, también identificamos las soluciones potenciales ... y la solución principal es que todos y cada uno de nosotros", dijo Di Leo a IPS.

Una de las soluciones clave es la educación y el empoderamiento de las personas para que sean agentes de cambio.

“La producción saludable vendrá si el consumidor pide una alimentación saludable. Y la alimentación saludable vendrá si el consumidor tiene la educación y la información adecuadas ”, dijo Di Leo.

Por ejemplo, muchos no ven o conocen el vínculo entre los alimentos y el cambio climático, agregó.

De hecho, un estudio de 2016 encontró que había una falta de conocimiento de la asociación entre el consumo de carne y el cambio climático y una resistencia a la idea de reducir el consumo personal de carne.

"Es un tipo de cambio que necesita un enfoque de abajo hacia arriba", dijo Di Leo.

Stordalen se hizo eco de los comentarios de Di Leo y pidió un 'dugnad' global, una palabra noruega que describe el acto de una comunidad que se une y trabaja para lograr un objetivo que sirva a todos.

"El estado del sistema alimentario mundial exige una nueva acción de colaboración", dijo.

"Es hora de deshacerse oficialmente del dicho de que 'mientras más cocineros, peor sea la sopa', necesitamos que todos los involucrados estén al servicio del futuro correcto para nuestra gente y nuestro planeta".

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