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Actualizado en: Jueves, diciembre 13 2018
Problemas de desarrollo

Comunidades locales en México muestran formas de combatir la obesidad

Contenido por: Inter Press Service

CIUDAD DE MÉXICO, octubre 2 2018 (IPS) - Manuel Villegas es uno de los campesinos que decidió comenzar a plantar amaranto en México, para complementar sus cultivos de maíz y frijol y así aumentar la producción para la venta y el autoconsumo y, en última instancia, contribuir a mejorar la nutrición de sus comunidades.

“El amaranto llegó a esta parte del país en 2009, y algunos agricultores ya lo estaban cultivando cuando comencé a hacerlo en 2013. Está creciendo, pero lentamente ", dijo a IPS Villegas, quien es coordinadora de la red no gubernamental Amaranth Network en la región de la Mixteca, en el estado sureño de Oaxaca.

Este cultivo ha producido beneficios tales como la organización de agricultores, procesadores y consumidores, la obtención de fondos públicos y la mejora de la nutrición tanto de los consumidores como de los agricultores.

"Hubo un aumento en la disponibilidad y accesibilidad de los alimentos excesivamente procesados. El Estado no implementó políticas públicas de prevención. Los niños viven en un entorno obesogénico (un ambiente que promueve el aumento de peso y no es propicio para la pérdida de peso). Es un grupo vulnerable y las empresas aprovechan eso para aumentar sus ventas ", - Fiorella Espinosa

“Hemos hecho del amaranto parte de nuestra dieta diaria. Mejora la dieta debido a sus cualidades nutricionales, combinada con otras semillas con alto contenido de proteínas ”, dijo Villegas, quien vive en el área rural del municipio de Tlaxiaco, con cerca de habitantes de 34,000.

Los agricultores campesinos reunidos por la red en su región plantan algunas 40 hectáreas de amaranto, aunque los efectos del cambio climático los obligaron a reducir la producción a 12 toneladas en 2017 y seis este año, debido a una sequía que afectó al área. Para cubrir su autoconsumo, conservan 10 por ciento de la cosecha anual.

Los productos nativos como el amaranto, además de defender los alimentos de la dieta tradicional mexicana, ayudan a contener el avance de la obesidad, que se ha convertido en una epidemia en este país latinoamericano de casi 130 millones de personas, con consecuencias sanitarias, sociales y económicas.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) afirma en "El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo 2018", publicado en agosto, que la prevalencia de sobrepeso entre los niños menores de cinco años se redujo del nueve por ciento al 5.2 por ciento entre 2012 y 2017. Eso significa que el número de niños con sobrepeso menores de esa edad cayó de un millón a 600,000.

Por otro lado, la prevalencia de obesidad en la población adulta (18 años y mayores) aumentó, de 26 por ciento a 28.4 por ciento. La cantidad de adultos obesos pasó de 20.5 millones a 24.3 millones durante el período.

Las consecuencias del fenómeno también son claras. Un ejemplo es que la mortalidad por diabetes tipo 2, la más común, aumentó de muertes 70.8 por habitantes de 100,000 en 2013 a 84.7 en 2016, según una actualización de indicadores publicada en mayo por varias instituciones, incluido el Ministerio de Salud.

Otro impacto reportado en el mismo estudio es que las muertes por presión arterial alta aumentaron de 16 por habitantes de 100,000 a 18.5.

Los miembros de Alliance for Food Health, un colectivo de organizaciones y académicos, solicitaron en México una mejor regulación de la publicidad de la comida chatarra dirigida a los niños y del etiquetado de alimentos y bebidas, durante el lanzamiento del informe "Una infancia enganchada a la obesidad" en Ciudad de México en agosto. Crédito: Emilio Godoy / IPS

Pero el dato más elocuente y preocupante es que uno de cada tres niños es obeso o tiene sobrepeso, según un informe publicado en agosto por la no gubernamental Alianza para la Salud de los Alimentos, un grupo de organizaciones y académicos.

Lo que hay detrás

Especialistas y activistas coinciden en que entre las causas fundamentales del fenómeno se encuentra el cambio en los hábitos alimenticios, donde la dieta tradicional basada en productos ancestrales ha sido reemplazada gradualmente por comida chatarra, rica en azúcar, sal, grasas, colorantes artificiales y otros ingredientes. , que se inyecta desde la infancia a través de la exposición a publicidad mal regulada.

Estrategia del gobierno En 2013, el gobierno estableció la Estrategia Nacional para la Prevención y el Control del Sobrepeso, la Obesidad y la Diabetes. Sus medidas incluyen la promoción de hábitos saludables, la creación del Observatorio Mexicano de Enfermedades No Transmisibles (OMENT), la identificación oportuna de personas con factores de riesgo, los impuestos sobre bebidas azucaradas y el establecimiento de un sello voluntario de calidad nutricional. Pero el único progreso logrado hasta ahora ha sido la creación del observatorio y el impuesto sobre los refrescos, ya que ni la regulación de las etiquetas de los alimentos o la publicidad se ha producido. En 2014, la Comisión Federal de Protección contra Riesgos Sanitarios del estado creó pautas para el etiquetado frontal de alimentos y bebidas, pero lo hizo sin la participación de expertos y organizaciones de la sociedad civil y sin cumplir con los estándares internacionales de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Por este motivo, la organización no gubernamental The Power of Consumers emprendió acciones legales en 2015, y el año siguiente un juez federal dictaminó que las medidas violaban los derechos de los consumidores a la salud y la información. La Corte Suprema ahora está debatiendo el futuro del etiquetado. Para Simón Barquera, una autoridad en investigación de nutrición en el país, la solución es "compleja" y requiere "acciones múltiples". "La sociedad es responsable de atacar las causas de la enfermedad. "La industria no puede interferir en la política pública", dijo.

La última Encuesta Nacional de Salud y Nutrición encontró bajas proporciones de consumo regular de la mayoría de los grupos de alimentos recomendados, como verduras, frutas y legumbres, en todos los grupos de la población. Por ejemplo, el porcentaje de 40 de las calorías que ingieren los niños entre las edades de uno a cinco años proviene de alimentos procesados ​​en exceso.

Para Fiorella Espinosa, investigadora sobre salud dietética de la asociación civil The Power of Consumers, la liberalización del comercio en México desde los 1990, la falta de regulación de la publicidad y las etiquetas nutricionales de los productos, el desplazamiento de los alimentos nativos y la priorización de La agricultura sobre la agricultura tradicional son factores que llevaron a la crisis.

“Hubo un aumento en la disponibilidad y accesibilidad de los alimentos excesivamente procesados. El Estado no implementó políticas públicas de prevención. Los niños viven en un entorno obesogénico (un entorno que promueve el aumento de peso y no es propicio para la pérdida de peso). "Es un grupo vulnerable y las empresas aprovechan eso para aumentar sus ventas", dijo a IPS.

El Índice de Sostenibilidad de los Alimentos 2017, producido por la Fundación no gubernamental italiana Barilla Center for Food and Nutrition (BCFN), mostró que este país, el segundo más grande en términos de población y economía de América Latina, tiene indicadores que reflejan una prevalencia de más de -comida, baja actividad física y patrones dietéticos inadecuados.

El índice, que ocupa el primer lugar en Francia, seguido por Japón y Alemania, analiza las naciones de 34 con respecto a la agricultura sostenible, los desafíos nutricionales y la pérdida y el desperdicio de alimentos.

La obesidad “es una epidemia que no puede resolverse solo con la educación nutricional. Tiene determinantes estructurales, como el entorno político, el comercio internacional, el medio ambiente y la cultura. Tiene barreras sociales y económicas ", dijo a IPS Simón Barquera, director del Centro de Investigación de Nutrición y Salud en el Instituto Nacional de Salud Pública del estado.

Por lo tanto, la Alianza para la Salud Alimentaria propone una estrategia integral contra el sobrepeso y la obesidad, que incluye una ley que incorpora un aumento de los impuestos sobre productos no saludables, un etiquetado adecuado, una mejor regulación de la publicidad y la promoción de la lactancia materna, entre otras medidas.

El aporte de cultivos salvavidas como el amaranto.

Las organizaciones dedicadas al tema también resaltan la recuperación en curso en comunidades en varios estados de cultivos tradicionales como el amaranto, una planta presente en alimentos locales durante 5,000 años y muy apreciada en el pasado porque su grano contiene el doble de proteínas que el maíz y el arroz en China. Además de ser rico en vitaminas.

“Estamos buscando formas de generar cambios a nivel comunitario en la agricultura, la alimentación y la economía familiar, centrados en el cultivo de amaranto. Nos hemos dado cuenta de que ha habido una devaluación del campo y su papel en la nutrición adecuada ", dijo Mauricio Villar, director de Economía Social de la organización no gubernamental Bridge to Nutritional Health.

Villar, también coordinador del Grupo de Enlace para la Promoción del Amaranto en México, explicó a IPS que "estamos aumentando nuestra apreciación de la vida y la producción campesina, con impactos en diferentes niveles sobre la nutrición", para corregir los malos hábitos alimenticios.

Pero según Yatziri Zepeda, fundador del Proyecto no gubernamental AliMente, estas experiencias locales, sin importar cuán valiosas sean sus contribuciones, tienen un alcance limitado.

“Estas iniciativas pueden generar cambios a nivel local y abordar algunos de los problemas, pero no son suficientes para proteger el derecho a la salud, entre otros. La obesidad no es una cuestión de decisiones individuales, sino de política pública. Es un tema político, hay intereses corporativos muy importantes. Es multicausal y sistémico ", dijo a IPS.

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