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Actualizado en: Lunes, agosto 26 2019

Donde hay humo: la marihuana medicinal y la guerra de Filipinas contra las drogas.

[MANILA] Tiene solo siete años, pero en su corta vida a Julia Cunanan ya le han recetado siete medicamentos anticonvulsivos, incluidos fenobarbital y ácido valproico.

Mientras ella medicación desde entonces se ha reducido a dos, el niño, que sufre de una forma intratable de epilepsia llamado síndrome de Dravet, todavía experimenta los efectos secundarios de estas drogas sintéticas que incluyen daño al riñón, el hígado y el páncreas.


“El objetivo real no es la legalización porque la marihuana ya está legalmente reconocida como [un] medicamento según las leyes filipinas existentes”

Chuck Manansala, Centro Filipino de Investigación de Cannabis Medicinal

"Hubo un tiempo en que mi hija fue hospitalizada porque su páncreas estaba sangrando debido a los efectos secundarios de estas drogas sintéticas", dice Donnabel Cunanan, la madre de Julia y dentista de profesión. "Las convulsiones todavía están allí, el daño y el dolor son realmente dañinos", agrega, y explica que su hija puede tener hasta 1,000 convulsiones diariamente. Ella dijo que también notó retrasos en el desarrollo de Julia, que atribuye a sus medicamentos. Cunanan es el portavoz y uno de los miembros fundadores de la Sociedad Filipina de Compasión Cannábica, un grupo de defensa que aboga por la legalización de la marihuana medicinal en Filipinas, un país que ha sido puesto en el centro de atención desde 2016 debido a la controvertida guerra contra las drogas del presidente Rodrigo Duterte. Cadena perpetua A pesar de las críticas locales e internacionales contra la guerra contra las drogas, Duterte declaró recientemente que intensificará las operaciones antidrogas. Filipinas continúa implementando el Ley Integral de Drogas Peligrosas de 2002, lo que significa que cualquier persona atrapada con 500 gramos o más de marihuana o 10 gramos o más de resina de marihuana o aceite de resina de marihuana es punible con cadena perpetua y una pena de hasta US $ 200,000. Sin embargo, la guerra contra las drogas se produce en medio de una creciente apertura del uso de cannabis con fines médicos. En enero 2019, el Organización Mundial de la Salud (OMS) fue noticia cuando recomendó a las Naciones Unidas la reclasificación del cannabis y las sustancias relacionadas con el cannabis tras el informe del 41st Comité de Expertos en Drogodependencia en junio 2018. en un carta al secretario general de la ONU, António Guterres, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que el cannabis y la resina de cannabis deberían eliminarse del Anexo IV, la categoría más restrictiva de la Convención única sobre estupefacientes (1961) - y en su lugar se clasificará exclusivamente en el Anexo I, que reconoce que la sustancia, aunque ha sabido efectos negativos, también se puede utilizar con fines medicinales. infografía de marihuana medicinal
"[La] recomendación de la OMS está destinada a permitir un mejor acceso a las preparaciones farmacéuticas relacionadas con el cannabis y [alentar] a que más científicos investigación se lleva a cabo con estas sustancias y más países utilizan enfoques basados ​​en la evidencia para usarlas con fines médicos ", explica Gilles Forte, coordinador de la oficina del subdirector general de Acceso a medicamentos, vacunas y productos farmacéuticos de la OMS. Actualmente, la morfina, la cocaína y el opio se clasifican en el Anexo I. Mientras tanto, la heroína se clasifica en los Anexos I y IV, similar a la clasificación actual de cannabis y resina de cannabis. "En el momento del establecimiento de la convención 1961, no se reconocía que el cannabis tuviera ningún uso terapéutico", dice Jason White, profesor emérito de la escuela de farmacia y ciencias médicas en el Universidad de Australia del Sur y presidente de la Comité de Expertos de la OMS en Farmacodependencia. "Ahora reconocemos los usos terapéuticos del cannabis, entendidos en los Convenios para incluir medicamentos preparados [con] cannabis, basados ​​en una extensa investigación". Este movimiento de la OMS es un reflejo de la posición cambiante de la comunidad internacional con respecto a la marihuana medicinal. Mientras que Canadá, Uruguay y los estados de Alaska, California, Colorado, Maine, Massachusetts, Michigan, Nevada, Oregón, Vermont y Washington ya han legalizado el uso de la marihuana con fines recreativos, muchos países también han cambiado su políticas con respecto al cannabis medicinal. En el sudeste asiático, Tailandia hizo historia como el primer país de la región en permitir el uso de marihuana medicinal en diciembre 2018, un acto que se describió como "un regalo de Año Nuevo de la asamblea legislativa nacional para el gobierno y el pueblo tailandés ”por Somchai Sawangkarn, el legislador que dirigió el comité de redacción. La ley no solo cubre el uso de marihuana medicinal, sino también la producción y el cultivo de la planta en el país. Anteriormente, Corea del Sur se convirtió en el primer país del este asiático en legalizar el cannabis medicinal caso por caso. Incluso Singapur, que impone la pena de muerte por posesión de drogas, ahora está explorando formas en que los cannabinoides, aunque en su forma sintética - Puede ser utilizado con fines médicos. En una declaración a SciDev.Net, el Fundación Nacional de Investigación dijo: "El programa de biología de cannabinoides sintéticos ... desarrollará cepas nacionales patentadas como anfitriones para producir los cannabinoides medicinales". La guerra contra las drogas Filipinas no es el único país del sudeste asiático que sigue aplicando políticas estrictas sobre la marihuana medicinal. Países como China e Indonesia imponen la pena de muerte por posesión de drogas. Los que fueron capturados con drogas en Filipinas también fueron condenados a muerte hasta 2006, cuando se abolió la pena de muerte. Incluso sin eso, quienes poseen cannabis, independientemente de si tienen fines médicos o recreativos, pueden ser encerrados en la cárcel o asesinados debido a la guerra contra las drogas. Si bien hubo intentos realizados por SciDev.Net para llegar a la Agencia Filipina de Control de Drogas, la principal agencia gubernamental responsable de la detención de los infractores de las políticas de drogas, consultas y solicitudes de entrevistas para obtener datos sobre el número de personas arrestadas o asesinadas por posesión de marihuana quedó sin respuesta. Existen inconsistencias en los números reportados por agencias gubernamentales y no gubernamentales en términos de la cantidad de personas que han sido asesinadas por posesión de drogas. los Departamento de Salud (DOH) Tampoco podía proporcionar el número de clientes hospitalizados que actualmente se encuentran en sus instalaciones para el consumo de marihuana. Ivanhoe Escartin, gerente del programa de DOH del Programa de Prevención y Tratamiento del Abuso de Drogas Peligrosas, explica a SciDev.Net que esto se debía a que sus pacientes tendían a no usar solo un medicamento sino una combinación de ellos. En este contexto, la Philippine Cannabis Compassion Society, fundada en 2014, está impulsando su defensa. "Fue una de las decisiones más difíciles que tuvimos que tomar en nuestras vidas", dice Cunanan. Sus esfuerzos no fueron sin fruto. Su cabildeo llevó a la presentación de un proyecto de ley en apoyo de la marihuana medicinal, aunque esto resultó en una una declaración del Asociación Médica de Filipinas en contra de esto. En diciembre de 2018, el grupo sintió un destello de esperanza cuando el Palacio de Malacañang, la sede del poder en Filipinas, emitió una declaración de que Duterte firmará "cualquier proyecto de ley" para legalizar su uso, gracias en parte a la publicidad que el problema ganó cuando Catriona Gray, la ganadora filipina del concurso Miss Universo 2018, expresó su apoyo. Duterte, desde entonces, se retractó de su declaración de apoyo, pronunciando "no en mi tiempo" con respecto a la aprobación de la ley. Cunanan, sin embargo, sigue siendo optimista. “Conoces al presidente Duterte. Ese es su personaje. Él diría cosas, y luego, después de unos meses, se retractaría, pero todavía tenemos esperanzas ”, dice ella. Agrega que la Sociedad de Compasión de Cannabis de Filipinas ve las elecciones de mitad de período de Filipinas recientemente concluidas como una oportunidad para que se reconsidere el proyecto de ley. "Esperamos y rezamos para que las promesas que hicieron [los legisladores] se traduzcan en acciones". La pregunta, sin embargo, es si existe la necesidad de una nueva política en primer lugar. Algunos funcionarios del gobierno, incluido el presidente del Senado, Vicente Sotto III, emitieron declaraciones de que no hay necesidad de la ley. Benjamin Reyes, subsecretario de la junta de drogas peligrosas, está de acuerdo, diciendo en una entrevista con SciDev.Net, "Bajo la FDA (Administración de Alimentos y Drogas), Así como la Republic Act 9165 (Ley de Drogas Peligrosas de 2002), permite el uso de sustancias peligrosas con fines médicos siempre que se siga el proceso ”. Chuck Manansala, presidente del Centro Filipino de Investigación Médica sobre el Cannabis, está de acuerdo con la posición de que la legalización no es un problema. "El objetivo real no es la legalización porque la marihuana ya está legalmente reconocida como [una] medicina según las leyes filipinas existentes", dice. SciDev.Net. El objetivo, dice, es producir medicamentos a partir de cannabis importado o cultivado localmente, registrarlo con la FDA y hacerlo asequible, accesible y disponible para los pacientes. Precio de salida Estas son también las razones por las cuales la Sociedad Filipina de Compasión del Cannabis continúa presionando para que se apruebe la ley de marihuana medicinal. "No es para nada compasivo", dice Cunanan sobre el esquema de "uso compasivo" indicado en el DOH orden administrativa que permite a los pacientes acceder a sustancias controladas con fines médicos. Ella explica que bajo esta configuración actual, solo se puede acceder a los medicamentos que han sido aprobados por la FDA filipina. Para pacientes con epilepsia, eso significa que solo Epidiolex (cannabidiol), la primera droga a base de marihuana aprobada por el FDA de los Estados Unidos, está disponible para ellos. Sin embargo, Cunanan dice que comprar este medicamento significa gastar alrededor de US $ 30,000 por año, que muchos pacientes en Filipinas no pueden pagar. “¿Cómo puede ser compasivo cuando incluso yo mismo, un dentista en ejercicio, [considero esto] como muy, muy caro? ¿Cuánto más para los ciudadanos filipinos comunes? ”A partir de 2015, el ingreso familiar promedio en Filipinas es de US $ 5,077 por año.

Mensaje de Donnabel Cunanan a los legisladores recién elegidos en Filipinas para apoyar la marihuana medicinal
El proceso de obtener un permiso bajo el esquema de uso compasivo es complicado. Las recetas de marihuana medicinal se limitan a los médicos a quienes se les ha emitido un Licencia S2 por la Agencia de Control de Drogas de Filipinas y a quienes el Departamento de Salud les entrega almohadillas especiales para recetas. Son responsables de enviar la receta a la FDA filipina, que revisa las calificaciones del médico y la legitimidad de la receta. Una vez que estos son revisados ​​y aprobados, se emite el permiso. Reyes admite que hay un problema con el acceso, aunque dice que ahora están tomando medidas para remediarlo. "En este momento, estamos en el proceso de revisar las pautas [para uso compasivo] porque son de hace mucho tiempo en 1992, por lo que son obsoletas", dice, refiriéndose a la salud departamento de orden administrativa. Reyes dice que su objetivo es publicar las enmiendas antes del final del segundo trimestre de 2019. Actualmente, no hay medicamentos locales o importados a base de marihuana disponibles en Filipinas, por lo que los pacientes deben importar para surtir sus recetas. Esto puede implicar costos, desde el precio de los medicamentos hasta las tarifas de envío, que no pueden pagar. Además, los medicamentos no se pueden llevar al país fácilmente. Estos deben estar registrados en la FDA filipina. La producción en el país aún está muy lejos. Esto presenta una brecha evidente que los defensores de la marihuana medicinal han descubierto rápidamente. transgresores de la ley “Ningún filipino ha accedido legalmente a los cannabinoides médicos, excepto aquellos que volaron al extranjero. Los pacientes aquí se ven obligados a violar la ley para adquirirla ", dice Gem Mutia, fundador de los médicos filipinos para el cannabis medicinal. Pero Reyes defiende la posición del gobierno. "En el gobierno entendemos la demanda, pero debemos ser cuidadosos al evaluar este tipo de medicamentos". Desde la posición de la Junta de Drogas Peligrosas, esto significa asegurar que la marihuana medicinal esté disponible como un producto terminado para regular la dosis. Él dice que la forma cruda de la marihuana no se recomienda debido a la incertidumbre de las propiedades químicas del cannabis que se utilizará. Sin embargo, esta razón también es precisamente la razón por la cual se debe aprobar la ley de marihuana medicinal, argumenta Cunanan. "Cuanto más les permitimos obtenerlo ilegalmente, más los ponemos en riesgo". Esto no es solo para protegerlos de ver la cárcel, sino también para proteger a los pacientes de los efectos adversos. Noticias falsas El estado de la marihuana medicinal como tema tabú ha obligado a muchas personas a recurrir a fuentes cuestionables de información. Reyes dice que las redes sociales, que fue la plataforma que condujo a grupos de defensa como la Sociedad Filipina de Compasión del Cannabis, es fundamental para difundir "noticias falsas" sobre la marihuana medicinal. Expresa su frustración porque la información no comprobada de que la marihuana es una "droga maravillosa" que puede curar casi cualquier cosa, desde dolor de muelas hasta cáncer, ahora está circulando en línea. Como ejemplo, cita a Epidiolex. Él dice que ahora hay afirmaciones de que este medicamento puede tratar todas las formas de epilepsia, cuando de hecho, está destinado al tratamiento de las convulsiones asociadas con el síndrome de Dravet y el síndrome de Lennox-Gastaut. El boca a boca también ha ayudado a difundir información anecdótica, pero no probada, sobre la marihuana medicinal. Una entrevistada con sede en Filipinas que se negó a ser nombrada dijo que fuma yemas de cannabis completamente curadas para ayudarla a controlar su alopecia. Según ella, probó diferentes medicamentos por dermatólogos, pero su condición solo parecía empeorar. Su prima, que fuma marihuana con fines recreativos, le sugirió que intentara fumarla por su condición. Descubrió que fumar marihuana la ayudaba a controlar su estrés y le permitía dormir más de nueve horas al día. La falta de sueño y el estrés están asociados con la pérdida de cabello. “La marihuana es medicina y es muy efectiva porque es orgánica y natural. Para mí, puede curar cualquier cosa ”. Ella dice que cultiva su propia marihuana, aunque toma ciertas medidas para protegerse debido a la guerra contra las drogas. Las redes sociales, así como la evidencia anecdótica, son algunas de las preocupaciones con las que la Junta de Drogas Peligrosas de Filipinas se encuentra lidiando. “El problema con estas declaraciones es que pueden inducir a error a algunas personas. Si bien decimos que sí, veremos productos de medicina a base de marihuana en el futuro cercano, las muchas afirmaciones presentan un peligro ”, dijo Reyes, y agregó que estas afirmaciones pueden alentar a las personas a usar la marihuana con fines recreativos. "La educación adecuada del paciente es clave para evitar los efectos adversos", dice Mutia. Independientemente de la posición en este debate, ambas partes entienden que el bienestar de los pacientes tiene prioridad. Para Cunanan, esto significa apelar al gobierno para que reconozca las necesidades de los pacientes, incluida su propia hija. "Nuestro mensaje para ellos es poder ayudarnos y ver a los pacientes no como drogadictos sino como pacientes", dice ella. Esta pieza fue producida por el escritorio de Asia y el Pacífico de SciDev.Net.

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