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Actualizado en: Lunes, agosto 26 2019

Los bosques de Yemen, otra víctima de la guerra en medio de la crisis del combustible

[Sanaa] El conflicto de cuatro años en Yemen que ha empujado a grandes sectores de la población cerca del hambre también ha dejado al país con una grave crisis de combustible.

Estamos entorno Los funcionarios advierten que millones de árboles probablemente se están perdiendo como resultado de la recolección excesiva de leña por parte de las comunidades que enfrentan una grave escasez de gas natural.

Abdullah Abulfotouh, director de biodiversidad y santuarios naturales de la Autoridad de Protección del Medio Ambiente del país, dice: "La necesidad de combustible de las comunidades locales y de las personas ha provocado una demanda sin precedentes de leña y carbón vegetal, en medio de la gran crisis de combustible causada por la guerra actual".

"La recolección excesiva de leña está empeorando en medio de un pequeño esfuerzo oficial para sentar las bases para la gestión sostenible de los recursos naturales"

Abdullah Abulfotouh, Autoridad de Protección del Medio Ambiente de Yemen

Un aumento en el precio de los derivados del petróleo y la escasez de gas han llevado a muchos hogares a recurrir al uso de leña como combustible doméstico, explica Abulfotouh. Él dice que las panaderías también han cambiado a usar leña en lugar de gas natural y queroseno, lo que se suma a la alta demanda del producto. Esto ha ejercido presión sobre la cubierta vegetal y los árboles en las zonas urbanas, así como los bosques de manglares en la costa del Mar Rojo y el santuario natural de la isla Kamaran en la gobernación de Al-Hudaydah, dicen las autoridades. El fenómeno ha afectado a la isla de Socotra, conocida por su diversidad vegetal única, y los jardines de la Universidad de Sanaa en la capital, donde se han vendido árboles por enormes sumas de dinero. El decano de la facultad de artes de la Universidad de Sanaa, dijo Abdel-Malek Issa SciDev.Net: "Se cortaron treinta y siete árboles del patio de la facultad y se vendieron en una licitación oficial por más de 2 millones de yemeníes (US $ 8,000)". Dijo que algunos árboles viejos habían caído en los edificios, hiriendo a los estudiantes, lo que llevó a la administración a talar otros para evitar más accidentes. Abulfotouh dice que se talan más de 860,000 al año para abastecer solo las panaderías 722 de Sanaa, que queman alrededor de toneladas de leña 17,500 cada año. SciDev.Net, citando una encuesta del gobierno. Agrega que esto ha destruido algunas hectáreas de vegetación 780 y advierte que si se realizaran encuestas similares en otras provincias que sufren crisis de combustible, "encontraríamos millones de árboles sujetos a la recolección excesiva de leña". Un estudio de campo realizado por la Autoridad de Protección del Medio Ambiente estima que los bosques de Yemen cubren alrededor de 1.5 millones de hectáreas, mientras que los pastizales cubren alrededor de 22.6 millones de hectáreas. Juntos representan un recurso significativo para cumplir con el nutricional necesidades de las comunidades locales y ganado. Sin embargo, la mala administración y el uso no sistemático han llevado a una disminución dramática de estos recursos. Y la desesperada necesidad de leña ha disparado los precios, haciendo que venderla sea un negocio lucrativo. Mohammed Al-Ghaily, que se encuentra en uno de los mercados de Sanaa que venden paquetes de leña, dice SciDev.Net: “Vendo alrededor de cuatro toneladas en solo tres a cinco días, por alrededor de 780,000 Yemeni Rial (alrededor de US $ 3,000), después de lo cual voy a obtener más del valle de Sardoud o de los valles de las gobernaciones de Hija o Tehama, donde cada carga cuesta acerca de 250,000 Yemeni Rial (alrededor de US $ 1,000) ". Funcionarios de la Autoridad de Protección del Medio Ambiente dicen que la disponibilidad de herramientas modernas como motosierras ha facilitado la tala de árboles y arbustos silvestres, sin tener en cuenta las consecuencias ambientales, sociales y económicas. Un estudio realizado por la autoridad encontró que la recolección excesiva de leña está provocando un rápido deterioro del país. los bosques e impactando negativamente el medio ambiente y las comunidades locales. El suelo en áreas deforestadas se ha vuelto vulnerable al viento y agua La erosión, que a su vez conduce a una disminución en los niveles de agua subterránea y un mayor riesgo de inundaciones, mostró el estudio. La recolección excesiva de leña también afecta la vida silvestre y el equilibrio ambiental, debido a la migración de algunas aves y animales después de perder su hábitat natural. Abulfotouh dice que las autoridades han sido apáticas a estos riesgos ambientales, y agregó: "La recolección excesiva de leña está empeorando en medio de los pocos esfuerzos oficiales para sentar las bases para la gestión sostenible de los recursos naturales". Él cree que se necesitan estudios exhaustivos para las regiones más afectadas, para informar las intervenciones de limitación de daños y reforestar las áreas afectadas. Satisfacer las necesidades de la población de gas natural y derivados del petróleo a precios adecuados también es crucial, dice, para poner fin a la demanda de leña y restaurar la cubierta vegetal y el equilibrio ambiental. Esta pieza fue producida por el escritorio de Medio Oriente y África del Norte de SciDev.Net

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