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Actualizado en: Viernes, Marzo 22 2019

Las reglas globales deberían seguir a las protestas sobre los bebés con ediciones genéticas de China

Los primeros bebés con ediciones genéticas del mundo, las gemelas Lulu y Nana (no son sus nombres reales), cuyo nacimiento fue anunciado hace solo dos meses (noviembre 2018) por un joven científico chino que las "creó", han desatado un feroz debate en el mundo. comunidad científica.

Es su creador, He Jiankui, justificado en la creación gen¿Vida humana editada si el motivo es encontrar una cura para una enfermedad?

Anunció el controvertido nacimiento de los bebés en la víspera de la segunda Cumbre Internacional sobre la Edición del Genoma Humano en Hong Kong el 28 de noviembre 2018 y presentó formalmente su investigación en la Cumbre. El científico de 28 años de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Guangdong informaron a la Cumbre que los padres de Lulu y Nana eran una de las siete parejas reclutadas de un grupo de pacientes con VIH. Añadió que al menos una mujer más del grupo está embarazada de un tercer bebé editado con un gen. En un video, dijo que su equipo había modificado los genes para hacerlos resistentes al virus del VIH. Esta modificación genética se realizó en embriones en una placa de laboratorio y luego se implantó en el útero de la madre utilizando la técnica de edición del genoma CRISPR-Cas9 para modificar el gen CCR5.
Admite que su trabajo aún no ha sido publicado en una revista científica, y otros investigadores no han tenido acceso a ninguna datos o muestras de ADN para confirmar su reclamo.

“El caso de He Jiankui apunta a la necesidad de una regulación lo antes posible, una regulación internacional para la investigación que involucra a la vida humana, como la manipulación genética. Tales regulaciones pueden estar bajo los auspicios de las Naciones Unidas ”.

Crispin Maslog

El científico dijo que un artículo sobre el trabajo será publicado en una revista no especificada. Sin embargo, las leyes chinas sobre recursos genéticos impiden la publicación de las secuencias genéticas de los padres o hijos. Así que a otros científicos todavía les resultaría difícil verificar sus afirmaciones.

La ciencia global reacciona.

La reacción de la comunidad científica fue inmediata, unánime y negativa, el equivalente a una bofetada científica en la cara. Los informes de los medios de comunicación dicen que muchos de los científicos e investigadores de 700 en la Cumbre no estaban convencidos sobre la evidencia que presentó para demostrar que su edición fue exitosa. Sugieren que, en experimentos similares, algunas células en los embriones pueden dañarse, editarse de forma incompleta o escapar por completo. No se presentó después de su charla para responder preguntas de otros científicos o los medios de comunicación. Una de ellas, Annie Chai Wai Yeeng, líder de proyectos de Cancer Research Malaysia, le dice a SciDev.Net que ella y sus colegas escucharon hablar de los bebés de He por primera vez, solo unos días antes de la Cumbre, cuando visitaba el Universidad de Hong Kong, su alma mater.
En una entrevista con SciDev.Net, Chai dice: "Fue una sorpresa para mí y para todos mis colegas ... Revisamos los videos de He que describen su investigación en YouTube y debatido entre nosotros (en su ética). Diría que la mayoría de nosotros no estamos totalmente de acuerdo con el razonamiento que usó para justificar su trabajo y estábamos bastante enojados con este científico deshonesto. "La reacción de los participantes de la Cumbre se puede resumir con las palabras de Jennifer Doudna, quien fue pionera en el CRISPR -La herramienta de edición del genoma de Cas9: “El pensamiento que seguí teniendo era el potencial para que los científicos deshonestos usen esto de manera poco ética. Es un riesgo real ", dijo Doudna, bioquímica de la Universidad de California, Berkeley, en un entrevista con David Cyranoski para Naturaleza.
Si bien es ilegal alterar deliberadamente los genes de los embriones humanos en muchos países, incluyendo los Estados Unidos, no está contra la ley hacerlo en China. Pero la practica es opuesto por muchos investigadores allí.

Una necesidad de regular

No hay duda de que la edición de genes, como todos los experimentos científicos que involucran la vida humana, debe ser regulada.
“Todas las instituciones académicas y relevantes. gobierno los ministerios deben tener comités de regulación para supervisar este [tipo de trabajo] ”, dice Chai. Ella cree que él debe ser sancionado por las autoridades chinas.
Informes recientes en chino medios de comunicación Sugiera que teme por su vida y que enfrenta posibles cargos de soborno y corrupción, que conllevan la pena de muerte. De acuerdo a una informe en los medios de comunicación del Reino UnidoEstá bajo vigilancia armada luego de recibir amenazas de muerte, y el gobierno chino ha iniciado una investigación sobre su trabajo.
El caso apunta a la urgencia de la regulación internacional para la investigación que involucra la vida humana, como la manipulación de genes. Tales regulaciones pueden estar bajo los auspicios de la Naciones Unidas. Esta pieza fue producida por Asia y el Pacífico escritorio de SciDev.Net.

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