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Actualizado en: Sábado, julio 21 2018

Los problemas del dinero socavan la orientación científica panafricana

La persistente falta de África investigaciónfinanciamiento podría poner en peligro los objetivos de una declaración planificada que establezca principios rectores universales para la ciencia en el continente, según una conferencia.

La Declaración de Ciudad del Cabo, un documento que apunta a determinar cómo la ciencia puede contribuir a la formulación de políticas africanas, debe ir acompañada de un aumento de los fondos para la investigación científica, la Euroscience Open Forum, celebrada en Toulouse, Francia, se ha escuchado hoy (10 julio).

Esto se debe a que la ciencia solo puede contribuir a la formulación de políticas si realmente está teniendo lugar, un panel de expertos fue contado por miembros de la audiencia que incluyó científicos y activistas distinguidos del sur global. Criticaron lo que percibieron como una declaración de solo ética.

"La declaración podría contribuir a la apreciación de la ciencia en los gobiernos africanos. Podría hacernos pasar de declarar a actuar ".

Flavia Schlegel

"No veo ningún compromiso de financiación", dijo Mohammed Hassan, ex director de la Academia de Ciencias del Mundo en Desarrollo (TWAS) y actualmente vicepresidente del Inter Academy Panel (IAP). "La declaración debe abordar esto y proponer recomendaciones, de lo contrario no tendrá ningún efecto". En 2007, la Unión Africana instó oficialmente a todos sus estados miembros a comprometer al menos un 1 por ciento del PIB (producto interno bruto) para apoyar ciencia e innovación. Sin embargo, de acuerdo con el 2010 African Innovation Outlook, solo tres países, Malawi, Uganda y Sudáfrica, han logrado este objetivo. Al defender la declaración, los panelistas -que incluían científicos, políticos de la ONU y representantes de los medios- dijeron que crear el documento sería una buena oportunidad para subrayar la importancia de la ciencia para los políticos africanos, y esto podría llevar a presupuestos de investigación más grandes. "El proceso podría ser tan importante como el resultado", dijo Flavia Schlegel, subdirectora general de ciencias naturales de la UNESCO. "La declaración podría contribuir a la apreciación de la ciencia en los gobiernos africanos. Podría hacer que decidamos actuar ". Se espera que la Declaración de Ciudad del Cabo finalice durante el 2021 World Science Forum en Sudáfrica. Fue pensado en foros científicos mundiales previos bajo el liderazgo de Sudáfrica. Según el panel, el documento se modelará en Declaración de Bruselas sobre ética y principios para la ciencia, que se lanzó en 2017 y establece cómo los científicos pueden interactuar mejor con los políticos y el público. Este es también un enfoque de la declaración africana. Pero a diferencia de Europa, donde la investigación científica cuenta con el respaldo de importantes fuentes de fondos, como el programa Horizon 2020 de la UE, el continente africano no cuenta con fondos globales para compensar esas deficiencias, según Hassan. Sin embargo, Philemon Mjwara, director general del departamento de ciencia y tecnología de Sudáfrica, dijo que la declaración podría ser el ímpetu que los científicos necesitan para convencer a los políticos del valor de su trabajo. "[Podría] ser un estudio de caso interesante sobre cómo los científicos deben convencer a los políticos de los beneficios de la ciencia", dijo en el evento. Mohammed Yahia, presidente de la Federación Mundial de Periodistas Científicos, advirtió que el aumento de los fondos tendría que venir con un plan estratégico de gastos para ayudar a la declaración. "Queremos comprometer el 1 por ciento, pero ¿cuál es el punto si no sabemos para qué sirve?", Dijo, y agregó que la creación de juntas asesoras comunitarias formadas por científicos locales podría ayudar a canalizar el financiamiento a causas importantes . La cuestión de a qué se debe dirigir la declaración también causó divisiones en el panel. Schlegel dijo que debería tener en cuenta las perspectivas, los desafíos y los riesgos específicos de África. Advirtió que el documento no debería modelarse demasiado cerca de la declaración de Bruselas para garantizar que correspondiera al contexto y las prioridades locales. Sin embargo, Michel Kazatchkine, co-presidente de la ONU para la Declaración de Bruselas, dijo que el documento no debería correr el riesgo de ofrecer enfoques fragmentados a los formuladores de políticas. Esto, dijo, aumentaría las oportunidades para que los políticos elijan y elijan qué partes de él adoptar. "Hay cosas como ética y principios universales", como la custodia de los sujetos de investigación, dijo al evento. "La Declaración de Ciudad del Cabo debe ser fiel a esos".

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