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Actualizado en: Domingo, abril 30 2017

Genética para impulsar la producción de caña de azúcar

Los científicos en Brasil están tomando medidas para la modificación genética de la caña de azúcar por lo que produce más sacarosa, naturalmente, que buscan impulsar el tiempo la productividad y los beneficios económicos de la hierba tropical.


Actualmente, es común que los productores para elevar los niveles de sacarosa en la caña de azúcar mediante la aplicación de reguladores de crecimiento artificiales o maduradores químicos. Esto inhibe la floración, que a su vez prolonga los períodos de cosecha y la molienda.

Uno de estos reguladores del crecimiento, etefón, se utiliza para gestionar los cultivos agrícolas, hortícolas y forestales de todo el mundo. Se utiliza ampliamente para manipular y estimular la maduración de la caña de azúcar, ya que contiene etileno, que se libera a la planta en la pulverización.

Etileno, considerada una hormona de maduración en las plantas, contribuye a aumentar el almacenamiento de sacarosa en la caña de azúcar.

"Aunque sabíamos de etileno ayuda a aumentar la cantidad de azúcar en la caña, que no estaba claro cómo la síntesis y acción de esta hormona afecta la maduración de la planta", dijo Marcelo Menossi, profesor de la Universidad de Campinas (Unicamp) y coordinador del proyecto, que es apoyado por la Fundación de investigación de Brasil FAPESP.

Para estudiar cómo etileno actúa sobre la caña de azúcar, los investigadores rociaron etefón y un inhibidor de etileno, aminoetoxivinilglicina (AVG), la caña de azúcar antes de que comenzó a madurar.
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Después de la pulverización ambos compuestos, se cuantificaron los niveles de sacarosa en muestras de tejido de las hojas y el tallo de la caña. Lo hicieron cinco días después de la aplicación y de nuevo 32 días después, el de la cosecha.

Esas plantas tratadas con el madurador etefón tenido 60 por ciento más de sacarosa en los entrenudos superiores y medios en el momento de la cosecha, mientras que las plantas tratadas con el inhibidor de AVG tenían un contenido de sacarosa que fue inferior en 42 por ciento.

Los investigadores fueron capaces de identificar los genes que responden a la acción del etileno durante la maduración de la caña de azúcar. También identificaron con éxito los genes implicados en la regulación del metabolismo de la sacarosa, así como la forma de la hormona actúa sobre los sitios de acumulación de sacarosa en la planta.

Basándose en los resultados, el equipo ha propuesto un modelo molecular de cómo etileno interactúa con otras hormonas.

"Saber qué genes o maduradores hacen posible que la planta para aumentar la acumulación de sacarosa nos permitirá introducir mejoras genéticas en la caña de azúcar y desarrollar variedades que sobre-expresan estos genes, sin la necesidad de aplicar de etileno, por ejemplo," explicó Menossi .

Esta investigación también podría ayudar con la detección de la caña de azúcar más productiva, ya que algunas variedades que no responden bien a las hormonas, agregó. "Será posible identificar aquellas variedades [] que mejor expresan estos genes y facilitar la acción de maduración."

Tomado de una boletín de la FAPESP, Un donante SciDev.Net, editado por nuestra América Latina y el Caribe escritorio

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