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Actualizado en: lunes, 22 de octubre de 2018

La madre naturaleza puede ayudarnos a lidiar con sus desastres de agua

HAMILTON, Canadá, octubre 11 2018 (IPS) - Casi todos los días escuchamos noticias sobre inundaciones catastróficas o sequías en algún lugar del mundo. Y muchas naciones y regiones están en camino de problemas de agua aún más extremos dentro de una generación, advierte el último informe del IPCC.

Las inundaciones y sequías extremas tienen un profundo impacto en el desarrollo, particularmente en las partes menos desarrolladas del mundo. Alrededor de 140 millones de personas se ven afectadas, desplazadas por la pérdida de ingresos o hogares, y cerca de 10,000 en todo el mundo mueren cada año por estas calamidades gemelas. Las pérdidas económicas anuales globales por inundaciones y sequías superan los US $ 40 mil millones; agregue daños de tormentas como los recientes huracanes de Estados Unidos, Florence y Michael, y el costo de los números de globo.

Las pérdidas económicas causadas por inundaciones y sequías, comparables en términos de dólares a toda la ayuda mundial para el desarrollo, afectan en gran medida la seguridad del agua, los alimentos y la energía de las naciones.

Para ayudar a hacer frente a estos problemas, se siguen realizando inversiones masivas en grandes reservorios.

Sin embargo, en ciertas regiones ha comenzado a tener poco sentido de ingeniería para construir "infraestructura gris (hormigón y acero) adicional" debido a la falta de sitios adecuados y / o evaporación rápida. En otros, la infraestructura gris envejecida ya no puede proporcionar sus beneficios originalmente previstos porque los parámetros y patrones hidrológicos están cambiando.

La respuesta adecuada es reconocer los beneficios de la "infraestructura verde (ecosistemas naturales)" y diseñar una infraestructura gris y verde en conjunto para maximizar los beneficios para las personas, la naturaleza y la economía.

Tales "Soluciones basadas en la naturaleza" fueron el tema del Informe de las Naciones Unidas sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el mundo.

Las soluciones basadas en la naturaleza incluyen, por ejemplo: • sistemas de retención de humedad del suelo y recarga de agua subterránea para mejorar la disponibilidad de agua • humedales naturales y construidos y franjas de amortiguamiento ribereñas para mejorar la calidad del agua, y • restauración de la llanura de inundación para reducir los riesgos asociados con desastres relacionados con el agua y cambio climático

El papel de la infraestructura de almacenamiento de agua verde es particularmente importante. El enorme potencial de tales enfoques solo se está comprendiendo ahora, pero está claro que la infraestructura verde puede mejorar directamente el rendimiento de la infraestructura gris para la reducción del riesgo de desastres.

De hecho, los esfuerzos de recarga de acuíferos administrados a gran escala pueden, en ciertas condiciones, aliviar los riesgos de inundaciones y sequías en la misma cuenca fluvial.

Estudios recientes sugieren que, en una cuenca de más de 150,000 km2 en el área, con solo 200 km2 de tierra convertida para la recarga acelerada de agua subterránea en años más húmedos, el ingreso agrícola podría incrementarse en aproximadamente US $ 200 millones por año. No solo se pone agua adicional a disposición de los agricultores en los períodos más secos, sino que también se pueden eliminar los costos de las inundaciones. Y la inversión de capital requerida podría recuperarse en una década o menos.

Estas soluciones sostenibles, rentables y escalables pueden ser especialmente relevantes en los países en desarrollo, donde la vulnerabilidad a los desastres relacionados con el agua se ha elevado a niveles sin precedentes y los impactos del cambio climático se sentirán más claramente.

Las soluciones basadas en la naturaleza no son factibles en todas partes y, donde podrían ayudar, no son la única solución de la bala de plata para los riesgos y la variabilidad del agua: no se puede contar con ellas para reemplazar o lograr el efecto total de reducción de riesgos de la infraestructura gris.

Sin embargo, las soluciones basadas en la naturaleza deben considerarse en toda la planificación de la gestión del agua y, en la medida de lo posible, practicarse. Especialmente en las escalas de cuencas hidrográficas y regionales, la planificación del manejo debe considerar una gama de opciones de almacenamiento en superficie y subsuelo, no solo grandes represas de concreto.

Los desafíos incluyen: • un dominio abrumador del pensamiento y las prácticas tradicionales de infraestructura gris (y la inercia asociada contra las soluciones basadas en la naturaleza) • la necesidad de más datos cuantitativos sobre los efectos de las soluciones basadas en la naturaleza • una falta de comprensión de cómo integrar los recursos naturales e infraestructura construida para gestionar los extremos del agua • falta general de capacidad para implementar soluciones basadas en la naturaleza; y • un enfoque predominantemente reactivo en lugar de proactivo para la gestión de desastres relacionados con el agua. Las soluciones basadas en la naturaleza tienen un potencial mucho mayor si se incluyen en la planificación de reducción de riesgos y se adoptan antes de que ocurra un desastre.

Estos desafíos llevarán tiempo para superarlos, pero hay esperanza.

La Asamblea General de la ONU ha designado 13 octubre como el Día Internacional para la Reducción de Desastres, que este año ha tomado el tema de reducir las pérdidas económicas causadas por desastres.

El tema corresponde a un objetivo del Marco de Sendai para la Reducción del Riesgo de Desastres 2015-2030, que subraya la necesidad de pasar de la planificación y recuperación en su mayoría después de un desastre a la reducción proactiva del riesgo de desastres y requiere estrategias con una gama de soluciones basadas en ecosistemas.

Mientras tanto, algunos objetivos de 25 dentro de 10 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de 17 de la Agenda 2030 de la ONU abordan explícita o implícitamente diversos aspectos de la gestión de desastres relacionados con el agua.

Las sinergias obvias entre todos estos objetivos se fortalecerán cada vez más si las Soluciones basadas en la Naturaleza se consideran un concepto de apoyo para todos ellos.

m & m

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