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Actualizado en: Domingo, octubre 21 2018

Siglo siglo, forma de arte estadounidense viva y tapping

Contenido por: Voz de America

ALBANY, CALIFORNIA -

Tap dance, dice un joven estudiante con una risita, es "un poco más fuerte que el ballet".

Con leotardos y medias de color rosa pálido, ella y otras tres chicas saltan por el suelo en un centro comunitario en Albany, California.

Sus brillantes zapatos de grifo negro los hacen sonar como una pequeña manada de ponis que repiquetean a través de adoquines. El sonido proviene de "golpecitos" de metal en sus talones y dedos de los pies, que se adjuntan a una pequeña caja de resonancia que hace que los sonidos sean nítidos y brillantes.

Únicamente estadounidense

Después de unas pocas lecciones para principiantes, estas chicas pueden hacer una explosión de ruido sincopado alegre haciendo movimientos de toque clásicos, como el cambio de paso de bola. Al aprender estos pasos, son parte de una forma de arte exclusivamente estadounidense que se remonta a los 1800, cuando un crisol de danzas étnicas de percusión mezclaban danzas tribales africanas con bailes de zuecos ingleses, con un poco de bocinas y jigs escoceses.

Los inventos improvisados ​​de Tap encajan especialmente bien con la creciente popularidad del jazz estadounidense. Bailarines afroamericanos como Bill "Bojangles" Robinson usó sus habilidades en el toque como una escalera al estrellato en los 1930.

El toque alto fue el sello distintivo de docenas de películas, desde "Singin 'in the Rain" hasta el animado "Happy Feet", acerca de bailar pingüinos.

Mientras que el tap puede ser un capricho pasajero para muchos niños, Chance Tom, de 13, toma en serio el tap.

Con pantalones cortos y una camiseta sin mangas, corre a través de la pista de baile en el Centro Comunitario de Albany, sus pies son un borrón, que suena como un atronador caballo de carreras. Comenzó a hacer tapping en California hace casi una década. Ahora, se entrena en el extranjero en la Royal Academy of Dance de Londres, una de las organizaciones de danza más grandes y prestigiosas del mundo.

Chance dijo que le encanta el grifo porque es muy rítmico, agregando de manera casual, "Definitivamente implica mucha destreza de los pies".

Predice que si elige una carrera en la música o en el baile, encontrará un lugar para hacer tapping.

Nunca demasiado viejo para tocar

Tap no es un capricho pasajero para las personas mayores que asisten a clases de baile semanales en el Centro Comunitario Rossmoor Senior en California.

En la sesión de hoy, más de una docena de felices cascos demuestran que todavía tienen los movimientos. Uno de ellos, Burton Rice, anuncia con orgullo: "Estoy a dos días de 90".

Rice aprendió a hacer tapping cuando era niño en Kansas. Consiguió lo suficientemente bueno que su ciudad natal le pagó para bailar en el escenario entre espectáculos de películas. Hoy en día, todavía golpea, hace saltos y saltos y baraja hacia atrás que muchas personas podrían considerar imposible para alguien 30 años más joven.

Rice dijo que él sigue bailando porque le gusta la música.

"Si vas a hacer ejercicio, es mejor que caminar", dijo con un encogimiento de hombros y una risa antes de hacer otro uno-dos-shuffle.

Ejercicio saludable

Los bailarines en esta clase están tan en forma y alerta, y tienen un equilibrio tan bueno que sus médicos, dicen, les dicen que nunca abandonen el grifo.

Eso es cierto para Joan Juengert, de 85, quien aprendió el tap como una niña. Después de terminar una rutina donde todos los bailarines hicieron piruetas y saltos, Juengert se tomó un descanso y sonrió.

"Todas mis preocupaciones se desvanecen cuando estoy en la clase de tap", explicó.

Junto a su familia, Juengert llamó al tap como la cosa más maravillosa de su vida. Ella ha hecho todo tipo de baile, desde el ballet hasta el moderno. Enseñó danza moderna durante los años 20.

Sin embargo, "siempre mantengo el grifo allí porque lo amo tanto", dijo. "Es un buen ejercicio. Mantiene tu mente realmente alerta. Estás aprendiendo nuevos pasos, nuevas rutinas todo el tiempo ".

Las investigaciones indican que aprender a bailar ayuda no solo con la condición física, sino también con habilidades como las matemáticas. Más que nada, dijo Juengert, es divertido, especialmente el tap. Ella cree que todos los niños deben aprender alguna forma de baile, y preferiblemente a una edad temprana. Ella mencionó con cariño a su nieta de 3 meses.

"¡No puedo esperar para ponerle los zapatos a ella!"

Un día pronto, Juengert espera que su nieta se una a otras niñas con leotardos de color rosa pálido en sus primeras clases de baile de tap, para mantener viva y pateando esta forma alegre y ruidosa de baile.

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