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Actualizado en: Lunes, septiembre 16 2019

OMS: Las partículas de plástico en el agua potable presentan un riesgo "bajo"

Contenido por: Voz de America

GINEBRA - Los microplásticos contenidos en el agua potable representan un riesgo "bajo" para la salud humana en los niveles actuales, pero se necesita más investigación para tranquilizar a los consumidores, dijo el jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los estudios realizados durante el año pasado sobre partículas de plástico detectadas en el grifo y el agua embotellada han despertado la preocupación del público, pero los datos limitados parecen tranquilizadores, la agencia de la ONU dijo que su primer informe sobre los posibles riesgos para la salud asociados con la ingestión.

Los microplásticos ingresan a las fuentes de agua potable principalmente a través de la escorrentía y los efluentes de aguas residuales, dijo la OMS. La evidencia muestra que los microplásticos que se encuentran en algunas aguas embotelladas parecen ser, al menos en parte, debido al proceso de embotellado y / o empaque, como las tapas de plástico, dijo.

"El mensaje principal es tranquilizar a los consumidores de agua potable en todo el mundo, que según esta evaluación, nuestra evaluación del riesgo es que es bajo", dijo Bruce Gordon, del departamento de salud pública, determinantes ambientales y sociales de la salud de la OMS. Una sesión informativa.

ARCHIVO - Un hombre en un bote recoge materiales plásticos del agua sucia en Dhaka, Bangladesh, abril 17, 2019.
ARCHIVO - Un hombre en un bote recoge materiales plásticos del agua sucia en Dhaka, Bangladesh, abril 17, 2019.

¿Qué le sucede al plástico en el cuerpo?

La OMS no recomendó el monitoreo de rutina de microplásticos en el agua potable. Pero la investigación debería centrarse en cuestiones que incluyen lo que sucede con los aditivos químicos en las partículas una vez que ingresan al tracto gastrointestinal, dijo.

La mayoría de las partículas de plástico en el agua son más grandes que los micrómetros 150 de diámetro y se excretan del cuerpo, mientras que "las partículas más pequeñas tienen más probabilidades de cruzar la pared intestinal y llegar a otros tejidos", dijo.

Las preocupaciones de salud se han centrado en partículas más pequeñas, dijo Jennifer De France, experta técnica de la OMS y una de las autoras del informe.

"Para estas partículas de tamaño más pequeño, donde hay evidencia realmente limitada, necesitamos saber más sobre lo que se absorbe, la distribución y sus impactos", dijo.

Se necesita más investigación sobre los riesgos de la exposición a microplásticos en todo el medio ambiente, "en nuestra agua potable, aire y alimentos", agregó.

Alice Horton, investigadora de microplásticos en el Centro Nacional de Oceanografía de Gran Bretaña, dijo en un comunicado sobre los hallazgos de la OMS: "No hay datos disponibles que muestren que los microplásticos representan un peligro para la salud humana, sin embargo, esto no significa necesariamente que sean inofensivos".

"Es importante poner en contexto las preocupaciones sobre la exposición a los microplásticos del agua potable: estamos ampliamente expuestos a los microplásticos en nuestra vida diaria a través de una gran cantidad de fuentes, de las cuales el agua potable es solo una", agregó.

Una tarjeta de crédito vale una semana

La contaminación plástica está tan extendida en el medio ambiente que puede estar ingiriendo cinco gramos a la semana, el equivalente a comer una tarjeta de crédito, según un estudio encargado por la organización benéfica ambiental WWF International en junio. Ese estudio dijo que la mayor fuente de ingestión de plástico era el agua potable, pero otra fuente importante era el marisco.

La mayor amenaza general para la salud en el agua proviene de los patógenos microbianos, incluidos los desechos humanos y de ganado que ingresan a las fuentes de agua, que causan diarrea mortal, especialmente en países pobres que carecen de sistemas de tratamiento de agua, dijo la OMS.

Alrededor de 2 mil millones de personas beben agua contaminada con heces, causando casi 1 millones de muertes al año, dijo Gordon, y agregó: "Ese debe ser el foco de los reguladores de todo el mundo".

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