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Actualizado en: Lunes, agosto 26 2019

Informe de la ONU sobre el cambio climático: un futuro hambriento que se puede evitar

Contenido por: Voz de America

WASHINGTON - En el terreno, el cambio climático nos está golpeando donde cuenta: el estómago, sin mencionar los bosques, las plantas y los animales.

Un nuevo informe científico de las Naciones Unidas examina cómo el calentamiento global y la tierra interactúan en un círculo vicioso.

El cambio climático causado por el hombre está degradando dramáticamente la tierra, mientras que la forma en que las personas usan la tierra está empeorando el calentamiento global.

El informe cargado de ciencia del jueves dice que la combinación está haciendo que los alimentos sean más caros, más escasos e incluso menos nutritivos.

"El ciclo se está acelerando", dijo la científica climática de la NASA Cynthia Rosenzweig, coautora del informe. "La amenaza del cambio climático que afecta la comida de las personas en su mesa está aumentando".

Pero si las personas cambian la forma en que comen, cultivan alimentos y manejan los bosques, podría ayudar a salvar al planeta de un futuro mucho más cálido, dijeron los científicos.

ARCHIVO - En esta foto de archivo de 25, 2019 de julio, el sol se pone en Cuggiono, cerca de Milán, Italia. Un nuevo informe de la ONU sobre el calentamiento y el uso de la tierra dice que el cambio climático nos está golpeando donde cuenta: el estómago. El informe científico del jueves, agosto 8, lo encuentra como ...
ARCHIVO - El sol se pone en Cuggiono cerca de Milán, Italia, julio 25, 2019. Un nuevo informe de la ONU sobre el calentamiento y el uso de la tierra dice que el cambio climático nos está golpeando donde cuenta: el estómago.

Calentamiento de la tierra más rápido

Las masas terrestres de la Tierra, que son solo el 30% del globo, se están calentando dos veces más rápido que el planeta en su conjunto. Si bien los gases que atrapan el calor están causando problemas en la atmósfera, se ha hablado menos de la tierra como parte del cambio climático. Un informe especial, escrito por más de 100 científicos y aprobado por unanimidad por diplomáticos de naciones de todo el mundo en una reunión en Ginebra, propuso posibles soluciones e hizo advertencias más graves.

"La forma en que usamos la tierra es parte del problema y también parte de la solución", dijo Valerie Masson-Delmotte, una científica climática francesa que copreside uno de los grupos de trabajo del panel. "La gestión sostenible de la tierra puede ayudar a asegurar un futuro que sea cómodo".

El informe dice que el cambio climático ha empeorado la degradación de la tierra, ha causado el crecimiento de los desiertos, el descongelamiento del permafrost y ha hecho que los bosques sean más vulnerables a la sequía, incendios, plagas y enfermedades. Eso sucedió incluso cuando gran parte del mundo se ha vuelto más verde debido al dióxido de carbono adicional en el aire. El cambio climático también se ha sumado a otras fuerzas que han reducido el número de especies en la Tierra.

"El cambio climático realmente está golpeando la tierra", dijo la investigadora del Instituto de Recursos Mundiales Kelly Levin, quien no formó parte del estudio pero lo elogió.

Y el futuro podría ser peor.

Comida menos nutritiva

"Se prevé que la estabilidad del suministro de alimentos disminuya a medida que aumenta la magnitud y la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos que interrumpen las cadenas alimentarias", dijo el informe.

En el peor de los casos, los problemas de seguridad alimentaria cambian de riesgo moderado a alto con solo unas pocas décimas más de calentamiento a partir de ahora. Pasan de alto a "muy alto" riesgo con solo otros 1.8 grados (1 grados Celsius) de calentamiento a partir de ahora.

Los científicos habían pensado durante mucho tiempo que uno de los pocos beneficios de los niveles más altos de dióxido de carbono, el principal gas que atrapa el calor, era que hacía que las plantas crecieran más y el mundo fuera más verde, dijo Rosenzweig. Pero numerosos estudios muestran que los altos niveles de dióxido de carbono reducen las proteínas y los nutrientes en muchos cultivos.

Por ejemplo, los altos niveles de carbono en el aire en los experimentos muestran que el trigo tiene 6 a 13% menos proteína, 4 a 7% menos zinc y 5 a 8% menos hierro, dijo.

ARCHIVO - Un agricultor cultiva su campo cerca de Farmingdale, Ill., Diciembre 4, 2009, convirtiendo lo que queda de las plantas nuevamente en el suelo. Un nuevo estudio sugiere que la agricultura sin labranza, en la que los campos se dejan solos entre la cosecha y la siembra, libera menos gases de efecto invernadero.
ARCHIVO - ARCHIVO - Un agricultor cultiva su campo cerca de Farmingdale, Ill., Diciembre 4, 2009, convirtiendo lo que queda de las plantas nuevamente en el suelo. Un nuevo estudio sugiere que la agricultura sin labranza, en la que los campos se dejan solos entre la cosecha y la siembra, libera menos gases de efecto invernadero.

Mejor agricultura, mejor dieta.

Pero las mejores prácticas agrícolas, como la agricultura sin labranza y la aplicación de fertilizantes mejor focalizada, también tienen el potencial de combatir el calentamiento global, reduciendo la contaminación de carbono hasta 18% de los niveles de emisiones actuales por 2050, según el informe.

Si las personas cambian sus dietas, reducen la carne roja y aumentan los alimentos a base de plantas, como frutas, verduras y semillas, el mundo puede ahorrar hasta otro 15% de las emisiones actuales a mediados de siglo. También haría a las personas más saludables, dijo Rosenzweig.

Reducir el desperdicio de alimentos puede combatir el cambio climático aún más. El informe dice que entre 2010 y 2016 el desperdicio de alimentos a nivel mundial representó 8 a 10% de las emisiones de atrapamiento de calor.

"Actualmente, el 25-30% del total de alimentos producidos se pierde o se desperdicia", dice el informe. Arreglar eso liberaría millones de millas cuadradas de tierra.

Con solo otros grados de calentamiento 0.9 (0.5 grados Celsius), lo que podría ocurrir en los próximos años 10 a 30, el riesgo de suministros de alimentos inestables, daños por incendios forestales, descongelación de permafrost y escasez de agua en áreas secas "se proyecta que sea alto". decía el informe.

En otros grados de calentamiento 1.8 a partir de ahora (grado 1 Celsius), que podría ocurrir en unos años 50, dijo que esos riesgos "se proyectan muy altos".

La mayoría de los escenarios predicen que las regiones tropicales del mundo tendrán "condiciones climáticas sin precedentes para mediados o finales del siglo 20th", señaló el informe.

La agricultura y la silvicultura juntas representan aproximadamente el 23% de los gases que atrapan el calor que calientan la Tierra, un poco menos que los de automóviles, camiones, barcos y aviones. Agregue el transporte de alimentos, costos de energía, empaque y que crezca a 37%, según el informe.

Las plántulas de cedro crecen en un vivero financiado por USAID mantenido por la Asociación de Bosques, Desarrollo y Conservación del Líbano. (V. Undritz para VOA)
Las plántulas de cedro crecen en un vivero financiado por USAID mantenido por la Asociación de Bosques, Desarrollo y Conservación del Líbano. (V. Undritz para VOA)

Gran 'sumidero' de carbono

Pero la tierra también es un gran "sumidero" de carbono, que absorbe los gases que atrapan el calor del aire.

Desde aproximadamente 2007 hasta 2016, la agricultura y la silvicultura cada año arrojan 5.7 mil millones de toneladas (5.2 mil millones de toneladas métricas) de dióxido de carbono al aire, pero extraen 12.3 mil millones de toneladas (11.2 mil millones de toneladas métricas).

“Este regalo adicional de la naturaleza es limitado. No va a continuar para siempre ", dijo el coautor del estudio, Luis Verchot, científico del Centro Internacional de Agricultura Tropical en Colombia. "Si continuamos degradando los ecosistemas, si continuamos convirtiendo los ecosistemas naturales, continuamos deforestando y continuamos destruyendo nuestros suelos, perderemos este subsidio natural ..."

Las emisiones generales de la tierra están aumentando, especialmente debido a la tala de bosques en la Amazonía en lugares como Brasil, Colombia y Perú, dijo Verchot.

El jefe de ciencias ambientales de la Universidad de Stanford, Chris Field, que no formó parte del informe, dijo que la conclusión es "debemos reconocer que tenemos límites profundos en la cantidad de tierra disponible y debemos tener cuidado con la forma en que la utilizamos". "

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