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Actualizado en: Viernes, Marzo 22 2019

Bangkok combate las inundaciones con un paisaje sediento

Contenido por: Voz de America

BANGKOK, TAILANDIA -

Cuando la universidad más antigua de Bangkok pidió ideas para un símbolo para celebrar su centenario, el arquitecto paisajista Kotchakorn Voraakhom lanzó con éxito un diseño para un parque.

Fue pensado no solo como un espacio verde de bienvenida en medio de la congestionada ciudad de alrededor de 10 millones de personas, sino también como un lugar que podría retener grandes cantidades de agua, reduciendo las inundaciones de monzones en la Universidad de Chulalongkorn.

Kotchakorn dijo que los parques y los "techos verdes" plantados con vegetación absorben la lluvia durante el monzón anual y ayudan a los centros urbanos densos como Bangkok a adaptarse al cambio climático.

"Tenemos que estar pensando en todo lo que construimos en el contexto de mitigar el impacto del cambio climático. No se trata solo de la estética, sino también de un propósito", dijo.

"Este fue el primer parque de Bangkok en muchos años, así que tuvimos que hacerlo contar", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Se espera que Bangkok, construida en las llanuras aluviales del río Chao Phraya, sea una de las áreas urbanas más afectadas por el calentamiento de las temperaturas.

Según el Banco Mundial, casi el 40 por ciento de Bangkok se puede inundar cada año tan pronto como 2030 debido a lluvias más extremas.

La ciudad, que una vez fue una red de canales que se ganó el apodo de "Venecia del Este", ha llenado muchos de esos canales de agua para la construcción, y se hunde en más de un centímetro 1 (pulgadas 0.4) cada año, según expertos en clima. .

Las inundaciones en muchas partes de la ciudad son comunes durante el monzón anual. Las lluvias en 2011 trajeron las peores inundaciones en décadas, poniendo a una quinta parte de la ciudad bajo el agua.

"Con tanta construcción y menos canales, no hay lugar para el agua", dijo Kotchakorn, quien encabeza la firma de arquitectura de paisaje Landprocess, con sede en Bangkok.

"Pero en lugar de construir terraplenes a lo largo del río o pensar en maneras de deshacerse del agua, deberíamos pensar en cómo vivir con el agua, cómo manejar el agua".

En esta foto de 2, 2017 de febrero, una pareja se sienta en un banco frente a un lago en el Parque Lumpini en Bangkok, Tailandia.
En esta foto de 2, 2017 de febrero, una pareja se sienta en un banco frente a un lago en el Parque Lumpini en Bangkok, Tailandia.

Mejillas de mono

Desde Mumbai hasta Manila, la expansión sin control ha llevado a crecientes y mortales inundaciones urbanas.

Un plan para construir un paseo a lo largo del río Chao Phraya empeorará las inundaciones en Bangkok, advierten los ecologistas.

La capital tailandesa también tiene una de las proporciones más bajas de espacio verde: solo 3.3 metros cuadrados (35.5 pies cuadrados) por persona, en comparación con 23.1 de Nueva York y 66 de Singapur, según el Índice de ciudades verdes de Siemens.

Un proyecto de "bosque metropolitano" en un suburbio de Bangkok ha convertido dos acres (0.8 hectáreas) de tierra abandonada en un bosque local con árboles nativos, para comenzar a revertir la expansión urbana.

El parque centenario Chulalongkorn de 11-acre de la ciudad diseñado por Kotchakorn está inclinado en un ángulo de tres grados, de modo que la lluvia y el agua de la inundación fluyen a su punto más bajo, hacia un estanque de retención.

En el extremo más alto del parque, un museo está cubierto por un techo verde cubierto de plantas nativas, que filtran el agua de lluvia antes de que se almacene en grandes tanques subterráneos.

El agua de lluvia también fluye a través del césped y los humedales del parque, donde la vegetación nativa filtra el agua, mientras que sus pasillos están hechos de concreto poroso.

El parque puede contener hasta 1 millones de galones de agua que pueden descargarse más tarde o usarse en la estación seca, al igual que un mono sostiene la comida en sus mejillas hasta que necesita comer, dijo Kotchakorn, haciéndose eco de la idea del venerado rey Bhumibol de Tailandia. Adulyadej para contener las inundaciones en la ciudad.

"No se desperdicia agua que cae en el parque", dijo Kotchakorn, quien también está creando un parque de 36-acre y un techo verde para la Universidad Thammasat de Bangkok.

Dos mujeres se preparan para lanzar 'krathong' en un lago en un parque para celebrar el festival Loi Krathong en Bangkok en noviembre. 22, 2018.
Dos mujeres se preparan para lanzar 'krathong' en un lago en un parque para celebrar el festival Loi Krathong en Bangkok en noviembre. 22, 2018.

Medidas 'más suaves' cruciales

Los funcionarios de la ciudad, mientras tanto, están construyendo barreras contra inundaciones y túneles subterráneos que pueden llevar el agua de lluvia más rápido al río.

Pero si bien las actualizaciones de infraestructura son una parte esencial para enfrentar el riesgo de inundación urbana, las medidas "más suaves" también son cruciales, dijo Diane Archer, investigadora del Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo en Bangkok.

Una parte clave de eso es trabajar con la gente local para que puedan aprender a actuar ellos mismos, dijo.

"Esto incluye resaltar el importante papel que los techos verdes y la permeabilidad de las calzadas y los patios pueden desempeñar para reducir el escurrimiento de la superficie (agua), con beneficios adicionales para reducir los efectos de las islas de calor urbanas", dijo.

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