Tamaño del texto:
Actualizado en: Viernes, Marzo 22 2019

Repetir ondas de radio de científicos de intriga del espacio profundo

Contenido por: Voz de America

PARIS -

Los astrónomos de Canadá han detectado una misteriosa descarga de ondas de radio desde muy lejos de nuestra galaxia, según dos estudios publicados el miércoles en Nature.

De qué rincón del universo provienen estas ondas poderosas y las fuerzas que las produjeron siguen siendo desconocidas.

Las llamadas repetidas explosiones rápidas de radio se identificaron durante la prueba que se llevó a cabo el verano pasado de un telescopio construido para un propósito que funcionaba a solo una fracción de su capacidad.

Conocido por sus siglas CHIME, el radio telescopio más poderoso del mundo, extendido en un área tan grande como un campo de fútbol, ​​está preparado para detectar muchos más de los enigmáticos pulsos ahora que está en pleno funcionamiento.

"Al final del año, es posible que hayamos encontrado estallidos de 1,000", dijo Deborah Good, estudiante de doctorado en la Universidad de British Columbia y una de los científicos de 50 de cinco instituciones involucradas en la investigación.

Explosiones de alta energía

Las ráfagas de radio rápidas (FRB) parpadean solo durante un micro-instante, pero pueden emitir tanta energía como lo hace el sol en 10,000 años.

Exactamente lo que causa estas oleadas de alta energía de ondas largas en el extremo lejano del espectro electromagnético sigue siendo objeto de intenso debate.

Se han catalogado más de 60 ráfagas desde 2007, pero solo una más, observada en 2012 en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, fue un repetidor.

"Parece ser que los FRB se generan en regiones densas y turbulentas de galaxias anfitrionas", dijo a AFP Shriharsh Tendulkar, un autor correspondiente para ambos estudios y astrónomo en la Universidad de McGill.

Las convulsiones cósmicas creadas por las nubes de gas turbulentas que dan lugar a las estrellas, o explosiones estelares como supernovas, son posibles incubadoras.

Pero los estallidos de radio consecutivos son un caso especial.

ARCHIVO: el radiotelescopio de un solo plato más grande del mundo en el Observatorio de Arecibo en Arecibo, Puerto Rico, fotografiado en julio 13, 2016. La disminución de fondos del gobierno de los EE. UU. Y la construcción de telescopios más grandes y más potentes están amenazando el futuro de este telescopio.
ARCHIVO: el radiotelescopio de un solo plato más grande del mundo en el Observatorio de Arecibo en Arecibo, Puerto Rico, fotografiado en julio 13, 2016. La disminución de fondos del gobierno de los EE. UU. Y la construcción de telescopios más grandes y más potentes están amenazando el futuro de este telescopio.

No hay hombrecitos verdes

"El hecho de que las ráfagas se repitan descarta cualquier modelo cataclísmico en el que se destruye la fuente mientras se genera la ráfaga", agregó Tendulkar.

"Un FRB emitido por una fusión de dos estrellas de neutrones, o una estrella de neutrones y un agujero negro, por ejemplo, no se puede repetir".

Aún no está claro si el caldo de cultivo de las ráfagas repetidas es diferente de aquellos que producen un solo pulso de radio.

Significativamente, los "repetidores" 2012 y 2018 tienen propiedades sorprendentemente similares.

CHIME (Experimento de mapeo de intensidad de hidrógeno canadiense) también detectó una docena de ondas de radio de ráfaga única, pero con un perfil inusual.

La mayoría de los FRB detectados hasta ahora tienen longitudes de onda de unos pocos centímetros, pero estos tenían intervalos de casi un metro, lo que abre una nueva línea de investigación para los astrónomos.

¿Podrían estos pulsos de radio enigmáticos apuntar a la inteligencia en otras partes del Universo? ¿Podrían ser mensajes en una botella?

"Es extremadamente, muy poco probable", dijo Tendulkar.

“Como científico, no puedo descartar el porcentaje de 100. Pero la vida inteligente no está en la mente de ningún astrónomo como fuente de estos FRB ".

Construido en la Columbia Británica, CHIME está compuesto por cuatro cilindros de malla metálica de media tubería de 100 de largo, que reconstruyen imágenes del cielo mediante el procesamiento de las señales de radio registradas por más de mil antenas.

"Este sistema de procesamiento de señales es el más grande de todos los telescopios en la Tierra", dijeron los investigadores en un comunicado.

Las otras instituciones con roles principales son la Universidad de Toronto, el Consejo Nacional de Investigación de Canadá y el Instituto Perimetral.

Conectarse con los Estados Unidos

Suscríbete a nuestro boletín