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Actualizado en: Viernes, Marzo 22 2019

Cómo las plantas locales olvidadas podrían aliviar la desnutrición en Timor Oriental

Contenido por: Voz de America

Phnom Penh -

Los propietarios australianos de un restaurante en Timor Oriental esperan usar su pasión por la cocina local para combatir la desnutrición en la pequeña nación del sudeste asiático.

Timor Oriental tiene las peores tasas de desnutrición infantil en Asia, con más del 50 por ciento de los niños que sufren de retraso en el crecimiento, una condición que afecta permanentemente su desarrollo mental y físico, según las Naciones Unidas.

Pero esto no se debe principalmente a la escasez de alimentos, sino que la agencia de la ONU para la infancia, UNICEF, culpa a la falta de educación y conocimiento sobre los alimentos locales.

El trabajador de desarrollo que se convirtió en el restaurador Mark Notaras dijo que los platos tradicionales como el batar da'an, una especie de estofado de maíz que se sirve en su restaurante Agora Food Studio en la capital, Dili, fueron considerados como "la comida de la gente pobre".

"Si vienes a visitar Timor, puedes comer en los restaurantes 150 y nunca encontrarlo en un menú", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Notaras y su esposa, Alva Lim, lanzaron la organización sin fines de lucro Timor-Leste Food Innovators Exchange (TLFIX) el año pasado para educar a las personas de todo el país sobre la cocina con ingredientes locales y saludables.

Esperan persuadirlos para que complementen las dietas de arroz blanco y fideos instantáneos, que proporcionan calorías baratas pero poca nutrición, con las plantas autóctonas que crecen allí.

"Animamos a las personas a comer una variedad más amplia de alimentos que ya tienen a su alrededor para mejorar su nutrición", dijo Notaras.

UNICEF ya capacita a las madres en Timor Oriental para brindar comidas más nutritivas, mostrándoles cómo incorporar zanahorias y verduras de hoja cultivadas localmente en el arroz que los niños tradicionalmente alimentan.

Lim y Notaras adoptan un enfoque más innovador.

"Usamos la narración de alimentos y la innovación de alimentos para promover mejores medios de vida, incluso a través de la nutrición", dijo Notaras.

Al hacerlo, se están uniendo a un movimiento mundial para regresar a los productos locales a medida que las poblaciones se han alejado de las dietas tradicionales para consumir cada vez más alimentos importados que tienden a ser más baratos pero menos nutritivos.

Organizaciones como la organización sin fines de lucro con sede en Roma Bioversity International están tratando de revertir esa tendencia mediante la promoción de cultivos indígenas, como la "espinaca maya" en América Central.

Eso requiere que los gobiernos introduzcan políticas que fomenten los cultivos locales en lugar de las importaciones, y que los comportamientos individuales también deban cambiar, dijo Ronnie Vernooy de Bioversity International.

"La gente puede necesitar invertir más tiempo en ir al mercado local en lugar de solo al supermercado", dijo a la Fundación Thomson Reuters por Skype desde los Países Bajos.

Pero puede que no sea tan simple.

El arroz cultivado en Timor Oriental puede costar tres veces más que las variedades de baja calidad importadas de Vietnam, dijo Notaras, y el cambio de actitud y la dinámica del mercado podrían llevar décadas.

Lim dijo que esperaba que la gente de Timor Oriental pudiera rechazar los alimentos procesados ​​que han inundado las Filipinas, donde se origina su familia, y donde "las mismas salsas embotelladas y en paquetes" se han vuelto ubicuas.

"Hay mucha diversidad en esta región y estaré increíblemente triste si desaparece", dijo.

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