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Actualizado en: Martes, diciembre 11 2018

Los científicos agrupan los océanos de datos para trazar la última frontera de la Tierra

Contenido por: Voz de America

LONDRES -

Para los expertos en el campo del mapeo oceánico, no es una pequeña ironía que sepamos más acerca de las superficies de la Luna y Marte que de los fondos marinos de nuestro planeta.

"¿Se imagina operar en la tierra sin un mapa, o hacer algo sin un mapa?", Preguntó Larry Mayer, director del Centro para el Mapeo de la Costa y el Océano, un organismo de investigación que capacita a los hidrógrafos y desarrolla herramientas para el mapeo.

"Dependemos de tener ese conocimiento de lo que nos rodea, y lo mismo es cierto para el océano", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Con sus profundos cráteres y cordilleras, los contornos de la tierra bajo las olas son enormes y en gran parte desconocidos.

Fondo marino 2030

Pero un enorme esfuerzo de mapeo está en marcha para cambiar eso.

El proyecto respaldado por la ONU, llamado Seabed 2030, está instando a los países y compañías a agrupar datos para crear un mapa de todo el fondo oceánico de 2030. El mapa estará disponible gratuitamente para todos.

"Obviamente necesitamos mucha cooperación de diferentes partes, individuos y empresas privadas", dijo Mao Hasebe, coordinador del proyecto en la Fundación Nippon, una organización filantrópica japonesa que apoya la iniciativa. "Creemos que es ambicioso, pero no creemos que sea imposible", dijo Hasebe.

Se espera que el proyecto, que se lanzó en 2017, cueste alrededor de $ 3 mil millones. Es una colaboración entre la Fundación Nippon y GEBCO, una asociación de expertos sin fines de lucro que ya participa en el trazado del fondo oceánico.

El resultado sería un mayor conocimiento de la biodiversidad de los océanos, una mejor comprensión del clima, la advertencia avanzada de desastres inminentes y la capacidad de proteger o explotar mejor los recursos de aguas profundas, dijo Hasebe.

ARCHIVO - El ministro de Transporte de Malasia, Liow Tiong Lai, centro, habla en una conferencia de prensa durante la ceremonia de firma de operaciones de búsqueda de aviones perdidos del MH370 entre el gobierno de Malasia y Ocean Infinity Limited en Putrajaya, Malasia, enero 10, 2018.
ARCHIVO - El ministro de Transporte de Malasia, Liow Tiong Lai, centro, habla en una conferencia de prensa durante la ceremonia de firma de operaciones de búsqueda de aviones perdidos del MH370 entre el gobierno de Malasia y Ocean Infinity Limited en Putrajaya, Malasia, enero 10, 2018.

Avances recientes

Hasta el momento, los principales contribuyentes de datos a Seabed 2030 han sido las empresas, en particular el buscador de energía holandés Fugro y la empresa de cartografía de alta mar Ocean Infinity. Ambos participaron en la búsqueda del avión de pasajeros MH370 de Malasia, que desapareció en 2014.

Para mapear el fondo oceánico, los ecosondas multihaz de alta tecnología transmiten un abanico de haces acústicos desde un barco, que regresa según la profundidad y la topografía del fondo oceánico. Eso crea puntos de datos, que se pueden convertir en un mapa.

“Con la avanzada tecnología de sonar, es como ver. Creo que hemos salido de la era de ser el ciego con el bastón ”, dijo Robert Larter, un geofísico marino del British Antarctic Survey.

"Podemos realizar encuestas mucho más eficientes y, no solo eso, sino con mucho más detalle", dijo, y agregó que el trabajo fue minucioso. "¡El océano es un lugar grande!", Dijo.

El advenimiento de la nueva tecnología, como los drones submarinos y los robots, también está acelerando el proceso de mapeo.

También se está llevando a cabo una competencia global organizada por el gigante energético Shell, Shell Ocean Discovery XPRIZE, que ofrece $ 7 millones a equipos que pueden desarrollar tecnologías para realizar la exploración oceánica de forma autónoma, rápida y de alta resolución.

Un equipo de Seabed 2030 ha alcanzado las etapas finales de la competencia con una idea basada en robots operados a distancia que trabajan en profundidades extremas para mapear el territorio de forma independiente.

Beneficios económicos

Explorar la última frontera de la Tierra hará más que satisfacer la curiosidad científica, también debería traer beneficios económicos.

Más del 90 por ciento del comercio mundial se realiza por mar, según la Organización Marítima Internacional (OMI), un organismo de la ONU, que hace de la navegación segura un motivador clave para el mapeo.

"Si un barco encalla es un día terrible para la economía, es un día terrible para el medio ambiente y también es un mal día para el capitán", dijo Mayer.

Los expertos señalaron que el mapa del fondo marino 2030 tendría otros beneficios: en un mundo que se calienta, proporcionaría una mejor idea del nivel del mar cuando el hielo se derrita y, lo que es más importante, advierte sobre los posibles tsunamis que podrían devastar las comunidades costeras.

Dijeron que también ayudaría a la llamada "economía azul", ya que los países y las compañías buscan proteger o explotar los recursos de aguas profundas, desde la exploración de petróleo y gas hasta la instalación de parques eólicos o la instalación de cables de fibra óptica para internet.

Según las previsiones de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), se prevé que se volverá más importante en los próximos años. Espera que la economía oceánica contribuya con 3 trillones a la economía mundial con 2030, por encima de los 1.5 trillones en 2010.

Grietas políticas

Algunas partes de los océanos (la costa este de los Estados Unidos, las áreas alrededor de Japón, Nueva Zelanda e Irlanda) están relativamente bien cartografiadas, dijeron los expertos. Otros, incluida la costa de África occidental o la costa del Caribe, permanecen en gran medida en blanco.

La introducción de la Convención 1982 de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS), un tratado internacional, permitió a los países determinar sus plataformas continentales y zonas económicas exclusivas, reclamaciones territoriales legítimas frente a sus costas.

También incitó una prisa por mapear y reclamar tierras, dijo Larter.

"Esa es la mayor apropiación de tierras en la historia reciente", dijo.

Para Julian Barbiere, de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO, sería una “paradoja” si, después de la colaboración a nivel científico y técnico para compartir datos, los países utilizaran ese conocimiento unos contra otros en disputas geopolíticas.

"Ya hay tensiones en algunas partes del mundo, y una de las razones es el acceso a los recursos", dijo.

Algunos países, agregó, se muestran reacios a entregar datos de propiedad estratégica al proyecto Seabed 2030, en gran parte debido a preocupaciones de seguridad nacional o en áreas con tensiones geopolíticas sensibles, como el Mar de China Meridional.

“Ya hay una gran cantidad de datos, que están ahí, pero no se están publicando. Esperamos cambiar las actitudes y lograr que los países contribuyan realmente ", dijo Barbiere.

Dijo que la siguiente fase del proyecto es alentar a los donantes de datos y al crowdsourcing, no solo de los buques de exploración sino también de los buques de carga, los usuarios recreativos del mar y los barcos de pesca.

"(Se) vuelve a este principio: el océano es un espacio internacional por definición ... parte del patrimonio común de la humanidad", dijo.

Mirando hacia el futuro, en un intento por alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible de la ONU 14 (para conservar y utilizar de manera sostenible los océanos), el mapeo ocupará un lugar central durante las negociaciones que 2020 completará, ya que las naciones crean un nuevo tratado legalmente vinculante para proteger la alta mar .

"Hay tantos beneficios de saber más sobre el fondo del océano", dijo Hasebe. "La humanidad en su conjunto podría beneficiarse".

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