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Actualizado en: Martes, diciembre 11 2018

Trump analiza el cambio climático

Contenido por: Voz de America

"No voy a poner al país fuera del negocio tratando de mantener ciertos estándares que probablemente no importen", dijo el presidente Donald Trump a VOA cuando se le preguntó sobre los impactos económicos del cambio climático.

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Cuando no niega su existencia, el enfoque de la administración Trump para el cambio climático se reduce esencialmente a tres argumentos: Estados Unidos ya ha reducido sus emisiones de gases de efecto invernadero más que otros países, independientemente de cualquier acuerdo internacional; Las regulaciones para reducir las emisiones tienen altos costos y pocos beneficios; y esas regulaciones pondrían a los Estados Unidos en desventaja porque otros países no lo seguirán.

"Cuando miras a China, y cuando miras a otros países donde tienen mal aire", agregó Trump, "vamos a estar limpios, pero no lo son, y cuesta mucho dinero".

A medida que se inician las negociaciones sobre el clima de la ONU en Polonia para elaborar reglas para implementar el acuerdo climático de París, del cual Trump pretende retirar a Estados Unidos, los expertos se suman a las afirmaciones de la administración.

Un autobús emite gases de escape en Alexandria, Virginia. (Foto por Diaa Bekheet).
Un autobús emite gases de escape en Alexandria, Virginia. (Foto por Diaa Bekheet).

Recortes de emisiones

Es cierto que Estados Unidos ha reducido su producción de gases de efecto invernadero más que cualquier otro país. Las emisiones de Estados Unidos alcanzaron su punto máximo en 2005. En la última década, han caído alrededor del 13 por ciento, según el Revisión estadística de BP de World Energy.

Pero Estados Unidos fue el principal productor mundial de gases de efecto invernadero hasta 2006. Y, otros han hecho mayores cortes por porcentaje. Los niveles de Hungría, por ejemplo, disminuyeron el porcentaje de 14.

Las emisiones de los Estados Unidos comenzaron a caer cuando el auge del fracking despegó.

La nueva técnica de fracturación hidráulica convirtió a los Estados Unidos en un importante productor de gas natural. A medida que el precio del gas natural ha caído, ha estado reemplazando constantemente al carbón como el combustible dominante para la generación de electricidad. Debido a que la quema de gas natural produce mucho menos dióxido de carbono que el carbón, las emisiones de gases de efecto invernadero han disminuido.

Más recientemente, las fuentes renovables como la energía solar y eólica han comenzado a abrirse camino en la red eléctrica.

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Mientras que las emisiones de Estados Unidos han disminuido desde los 2000, los de China se han disparado.

El país persiguió un crecimiento económico asombroso con una enorme inversión en centrales eléctricas de carbón. China es ahora el principal productor de gases de efecto invernadero con mucho, casi el doble de la producción estadounidense.

Coste-beneficio

Trump ha argumentado que las regulaciones destinadas a limitar las emisiones de gases de efecto invernadero entorpecerían la economía estadounidense. Se ha movido para deshacer las reglas propuestas por el gobierno de Obama sobre las emisiones de dióxido de carbono de las centrales eléctricas y los estándares de eficiencia para vehículos y electrodomésticos, entre otros.

Los críticos cuestionan si esas regulaciones costarían tanto como sugiere Trump.

"Ninguna de estas políticas tendría incrementos dramáticos en los precios que los consumidores verían", dijo el profesor de políticas públicas de la Universidad de Duke, Billy Pizer. Añadió que las oscilaciones de precios normales probablemente inundarían el costo de las regulaciones de los objetivos de Trump.

Las reducciones de emisiones que el gobierno de Obama prometió en París "se basaron en gran medida en una continuación de la transición de carbón a gas y una continuación del crecimiento de la energía renovable que ya está ocurriendo", dijo Alex Trembath, del centro de investigación Breakthrough Institute. Como tal, agregó, "no implican un gran costo. De hecho, implican un beneficio marginal mayor para los Estados Unidos".

Esos beneficios vienen, por ejemplo, porque quemar menos carbón produce menos contaminación del aire, lo que reduce los costos de salud.

Sin mencionar los resultados directos del cambio climático: incendios forestales, inundaciones, sequías, etc.

"Tenemos suficiente ciencia y suficiente economía para demostrar que hay daños resultantes de la liberación de CO2 a la atmósfera. Sabemos que eso no es algo gratuito", dijo el profesor de políticas públicas de la Universidad de Chicago, Amir Jina. "Y, sin embargo, lo estamos estableciendo como libre porque no estamos pagando el precio de esa externalidad".

Dijo que los economistas apoyan casi unánimemente un impuesto al carbono, un programa de límites máximos y comercio o alguna otra forma de poner un precio a las emisiones de carbono.

Acción colectiva

Pocas naciones han tomado las medidas necesarias para cumplir con las promesas de reducción de emisiones que hicieron en París, según el informe más reciente. Informe de la brecha de emisiones de las Naciones Unidas.

La declaración de Trump: "vamos a estar limpios, pero no lo son, y cuesta mucho dinero", resume por qué las naciones se muestran renuentes a actuar: nadie quiere asumir cargas que creen que otros ganaron 't

"Es lo que ha estado siguiendo la acción sobre el cambio climático durante generaciones", dijo Jina.

"Solo resolvemos realmente el problema si todos actuamos juntos", agregó. "Y si suficiente gente no está actuando, entonces no lo hacemos".

París depende de los países que siguen los recortes de emisiones cada vez más ambiciosos.

Cada país decide lo que está dispuesto a hacer. Cada cinco años, los países se unen y muestran su progreso.

"Con el tiempo se genera confianza mutua", dijo Pizer. "Idealmente, aumenta los compromisos al ver que sus acciones son correspondidas por otros países".

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El retroceso de Trump sobre el compromiso de los EE. UU. Plantea preguntas sobre las perspectivas.

Sin embargo, el primero de estos registros es de cinco años de distancia. Trump no puede retirar formalmente a Estados Unidos del acuerdo hasta 2020.

Pizer señala que el predecesor del Acuerdo de París, el Protocolo de Kioto, fracasó en parte porque impuso límites a las emisiones de carbono de los países, y la mayor parte del mundo se opuso.

"En mi opinión, esto es lo mejor que podemos hacer", dijo. "Si hubiera una forma diferente de hacerlo, estaría sobre eso".

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