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Actualizado en: Martes, noviembre 20 2018

Las tasas de MGF bajan para las niñas africanas pero las adolescentes aún están en riesgo

Contenido por: Voz de America

LONDRES -

La investigación muestra que la mutilación genital femenina ha disminuido drásticamente entre los niños africanos en este siglo, pero los activistas dijeron el miércoles que las adolescentes y mujeres jóvenes seguían corriendo el riesgo de esta práctica dañina.

Conocida como MGF, la mutilación genital femenina es un ritual que generalmente implica la extirpación parcial o total de los genitales externos, incluido el clítoris.

El corte es un rito de paso en muchas sociedades, a menudo con el objetivo de promover la castidad. Puede causar dolor crónico, problemas menstruales, infecciones recurrentes del tracto urinario, quistes e infertilidad. Algunas niñas se desangran hasta morir o mueren de infecciones. También puede causar complicaciones fatales del parto en la vida posterior.

Al analizar datos que abarcan más de 20 años, BMJ Global Health dijo en un estudio que hubo una "enorme y significativa disminución" en la MGF en niños menores de 14 en toda África.

Según el estudio de BMJ publicado el martes, África del Este tuvo la mayor caída en sus tasas de prevalencia, cayendo a 8 por ciento en 2016 desde 71 por ciento en 1995.

En el norte de África, las tasas de prevalencia cayeron a 14 por ciento en 2015 desde casi 60 por ciento en 1990, según el informe; África occidental cayó a aproximadamente 25 por ciento en 2017, desde 74 por ciento en 1996.

UNICEF, la agencia de la ONU para la infancia, estima que 200 millones de mujeres y niñas en todo el mundo se han sometido a la MGF, con la mayor prevalencia en África y partes de Oriente Medio.

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Los activistas dieron la bienvenida a la caída, pero dijeron que la MGF también afecta a adolescentes y mujeres jóvenes, grupos demográficos fuera del estudio.

"Nos complace ver que los números están bajando en muchos países", dijo Emma Lightowlers, una portavoz del grupo de campaña 28TooMany, que investiga sobre la MGF en África. "Pero no cuenta toda la historia y hay otros grupos donde se realiza el corte después de la edad de 14. Ocurre en adolescentes o, de hecho, incluso en mujeres en preparación para el matrimonio", dijo a la Fundación Thomson Reuters. .

Julia Lalla-Maharajh, fundadora del Proyecto Orquídeas, que hace campaña contra el corte genital femenino, estuvo de acuerdo.

"Los crecientes esfuerzos para poner fin a la práctica están teniendo un impacto [pero] las chicas de este grupo aún pueden ser recortadas cuando crezcan", dijo en un correo electrónico a la Fundación Thomson Reuters.

Aunque las niñas menores de 14 están en mayor riesgo, la investigación debe incluir a las personas de edades entre 15 y 19, dijo la organización caritativa Forward, con sede en Inglaterra, que apoya a las sobrevivientes de la mutilación genital femenina de comunidades africanas.

"Estos datos no deberían hacernos complacientes al decir que todas esas niñas están libres de riesgos", dijo Naana Otoo-Oyortey, jefe de Forward. "Necesitamos trabajar para garantizar que estas niñas reciban apoyo y estén protegidas contra la MGF".

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