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Actualizado en: Martes, noviembre 20 2018

Choque oceánico: los peces huyen por aguas más frías, viven en el sur de los EE. UU.

Contenido por: Voz de America

WANCHESE, CAROLINA DEL NORTE -

Esto es parte de "Ocean Shock", una serie de Reuters que explora el impacto del cambio climático en las criaturas marinas y las personas que dependen de ellas.

El "Hijo Afortunado" de Creedence Clearwater Revival se desplaza del taller de Karroll Tillett, un cobertizo de madera a aproximadamente media milla de donde nació.

Tillett, conocido como "Rana" para todos los que están aquí, ha vivido la mayor parte de sus años 75 en el agua, la mayor parte de ellos persiguiendo la platija de verano. Pero la persecución se hizo cada vez más difícil, y ahora pasa su tiempo haciendo redes para otros pescadores en su taller, al final de un camino de tierra al lado de la casa de su ex esposa.

La casa se encuentra en CB Daniels Sr. Road, una de varias que lleva el nombre de dos de los clanes de pescadores que han dominado durante décadas en esta pequeña ciudad costera. Además de CB Daniels Sr. Road, hay ER Daniels Road y simplemente Daniels Road. En la familia de Frog, hay Tink Tillett Road y Rondal Tillett Road.

Karroll "Frog" Tilllett posa fuera de su taller cerca de su remolque en Wanchese, Carolina del Norte, mayo 31, 2017.
Karroll "Frog" Tilllett posa fuera de su taller cerca de su remolque en Wanchese, Carolina del Norte, mayo 31, 2017.

Érase una vez, estas familias de pescadores fueron pioneras. En los 1970 y 1980, convirtieron la platija de verano en una gran captura para la región. Los hermanos y hermanas 15 del clan Daniels convirtieron el negocio en una empresa pesquera multinacional, y hace tres años se lo vendieron a un equipo canadiense por decenas de millones de dólares.

Pero para Frog Tillett y casi todos los demás en estas partes, ya no hay mucho dinero para pescar en alta mar aquí.

Hace cuarenta años, Tillett pescó la platija de verano en diciembre y enero en aguas cercanas a Wanchese, luego siguió a los peces hacia el norte a medida que el clima se calentaba. Sin embargo, en los últimos años, menos platija de verano ha viajado hacia el sur en invierno, y la zona más productiva se ha desplazado hacia el norte, más cerca de Martha's Vineyard y la costa sur de Long Island.

Reuters ha pasado más de un año recorriendo décadas de lecturas de temperatura marítima, registros de pesca y otros datos poco utilizados para crear un retrato de la perturbación climática oculta del planeta, en las profundidades de los mares que rara vez se exploran y que cubren más del 70 por ciento de la Tierra. superficie. El informe ha llegado a una conclusión inquietante: la vida marina se enfrenta a una dislocación épica.

El Atlántico Norte de los Estados Unidos es un buen ejemplo. En los últimos años, al menos el 85 por ciento de las casi 70 rastreadas a nivel federal allí se ha desplazado hacia el norte o más profundo, o ambos, en comparación con la norma durante el último medio siglo, según el análisis de Reuters de los datos de pesca de EE. UU. Pero esta gran migración no es solo de la costa de América. Expulsados ​​de sus hábitats tradicionales por el aumento dramático de las temperaturas del océano y otras consecuencias del cambio climático, el lenguado de verano es parte de una interrupción global de las especies marinas que amenazan los medios de vida, las culturas y el delicado equilibrio de los océanos.

Imagen de espejo de las flotillas de personas desesperadas que intentan escapar de conflictos mortales, esta es una crisis de refugiados que se desarrolla bajo la superficie de los mares. Y gran parte de esto sucedió en el tiempo que le tomó a un niño nacer y graduarse de la escuela secundaria.

Tillett, colocando pesas de plomo en el fondo de una red, recuerda los días de abundancia en la costa atlántica, atrapando el verano en el norte, pero sabiendo que había muchos más en casa.

"Entonces, de repente, todo comienza a moverse de esa manera, y aquí no queda nada".

'No hay más platija por aquí no más'

Pocos turistas que viajan en la Ruta 64 desde el continente de Carolina del Norte a las playas de Hatteras se aventuran en Wanchese.

Una silla vacía se sienta en un muelle en Wanchese, Carolina del Norte, mayo 30, 2017.
Una silla vacía se sienta en un muelle en Wanchese, Carolina del Norte, mayo 30, 2017.

Ni siquiera es una ciudad, oficialmente. La Oficina del Censo de los Estados Unidos, sin embargo, dice que la gente de 1,600 vive aquí, muchos de ellos en casas de bloques de un piso, no en las grandes casas de playa sobre pilotes, conocidas eufemísticamente como cabañas, a unas pocas millas de distancia.

La mayoría de las mañanas, Danielses y Tilletts y Etheridges, otro de los clanes de pescadores, se agolpan en el restaurante del puerto deportivo.

El viejo capitán de platija Steve Daniels se detiene. Steve compró su primer arrastrero en 1978 y comenzó la pesca de platija ese verano. Ese fue el año en que los pescadores de Wanchese decidieron que había dinero en los peces. En 1977, habían atrapado cero libras. En 1978, capturaron 12 millones de libras, y en 1979, su captura se acercó a 17 millones de libras. Y eso no cuenta los millones de libras que aterrizaron durante los meses más cálidos en los puertos de Massachusetts, Rhode Island y Nueva Jersey.

Sin embargo, a lo largo de los años, los viajes más largos hacia el norte para encontrar el pescado, entre otros factores, hicieron que la pesca fuera cada vez menos rentable.

"Ya no hay platija por aquí, todos en Rhode Island", dice Steve. "Me saqué de allí hace tres años".

En los primeros 1990, las existencias de platija de verano estaban al borde del colapso después de haber sido sobrepescadas en los 1970 y 1980, principalmente por los pescadores de Wanchese y otros de Carolina del Norte.

Hoy, después de años de severos límites en las capturas, la especie está relativamente sana. Desafortunadamente para Wanchese, se ha recuperado en un área bien al norte de donde las tripulaciones aquí comenzaron a pescar la platija de verano.

Pero eso no ha hecho una diferencia en las reglas arcanas sobre las tormentas de verano.

Hace casi un cuarto de siglo, cuando los pescadores de Wanchese estaban en la cima, el gobierno de los Estados Unidos estableció cuotas para el verano. Dictó que alrededor de una cuarta parte de toda la platija atrapada en aguas de EE. UU. Debe ser "aterrizada" o llevada a la costa, en Carolina del Norte, sin importar dónde fueron capturadas.

Algunos cambios modestos que se están considerando para el próximo año podrían reducir los desembarques de Carolina del Norte a una quinta parte del total nacional. Pero la composición misma de los organismos federales de ordenación pesquera ha obstaculizado cambios mayores.

El lenguado de verano es administrado por el Consejo de Administración Pesquera del Atlántico Medio, uno de los tres consejos federales que operan a lo largo de la costa este. Cada consejo tiene alrededor de miembros de 20 compuestos por pescadores, científicos, reguladores, ecólogos y un fuerte bloque de comerciantes mayoristas de pescado. El tamaño de los consejos y los intereses en competencia de los miembros los hacen lentos para actuar. Y a menudo, los pescadores y especialmente los comerciantes se muestran reacios a cambiar un beneficio económico de una región a otra, como en el caso de la platija de verano, cuya población se ha alejado de las aguas del Atlántico medio.

Los niños observan a un trabajador mientras filtra una platija de verano en Cape May, Nueva Jersey, agosto 3, 2017.
Los niños observan a un trabajador mientras filtra una platija de verano en Cape May, Nueva Jersey, agosto 3, 2017.

Kiley Dancy, un especialista en manejo de pesquerías en el consejo del Atlántico medio, dice que ha habido mucha resistencia a trasladar los desembarques a estados más cercanos a donde ahora se encuentran los peces.

"A muchos les gustaría que se mantuviera igual", dice ella. Los cambios propuestos, dice, "reflejan mejor la ubicación de la biomasa", es decir, el área donde es más probable encontrar la especie.

Si se adoptan, los cambios podrían entrar en vigencia a finales de 2019 o principios de 2020.

Mientras tanto, la platija de verano continúa su inexorable movimiento hacia el norte. ¿Es, como con tantas otras especies, debido al calentamiento del agua?

"Absolutamente. Mirando el panorama de datos, en realidad, creo que esto está bastante bien establecido. Creo que cualquier conversación inteligente comienza con eso, de hecho", dice Joel Fodrie, del Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad. de carolina del norte.

El ecologista de peces de la Universidad de Rutgers, Malin Pinsky, ha estado estudiando cómo las pesquerías han cambiado alrededor del Atlántico Norte durante la mayor parte de una década. Fue su trabajo, la adaptación del muestreo federal de arrastreros que data de 1968, el que primero identificó dónde se ubicaban los centros de varias especies e ilustró el cambio mayorista de especies hacia el norte.

Pinsky es consciente de que los peces, que pueden nadar donde quieran, viven en ecosistemas complejos, y atribuir esos cambios simplemente al cambio climático sería simplificar demasiado las cosas.

Aún así, dice, su trabajo muestra que el cambio de temperatura es casi seguramente el factor más importante. En 2013, publicó un trabajo de investigación que calculó que el porcentaje de 40 del cambio hacia el norte se atribuyó al cambio de temperatura.

"En realidad, eso es impresionantemente alto ... que algo tan simple como la temperatura explicaba gran parte del patrón, dado que hay pesca, hay depredadores, hay presas, desoxigenación, contaminación y corrientes cambiantes. Hay mucho que hacer".

En el caso de la platija, la lenta reconstrucción de la población también se ha traducido en una población más madura que la que existía en los 1980, según encuestas de arrastre realizadas por el gobierno federal. Y la platija de verano mayor y mayor tiende a vivir más al norte que los peces más jóvenes, dice Fodrie, la profesora de la UNC, que ha estado trabajando en estas aguas durante la mayor parte de los años de 20.

Reguladores contra pescadores

Entre la multitud del desayuno de Wanchese, pocos nombres provocan una serie más larga de improperios que Louis Daniel, ex director ejecutivo de la División de Pesca Marina de Carolina del Norte. Muchos pescadores creen que impuso un manejo demasiado estricto de las capturas locales cuando estaba a cargo.

Daniel, sin relación con la familia Daniels, sabe que es un hombre impopular entre los pescadores comerciales. "Piensan que quería dejarlos fuera del negocio, que las ganancias siempre deberían ponerse antes de proteger el recurso", dice.

Pero, dice, hay pocas dudas de que hay menos peces en esta región de lo que alguna vez hubo. Y algunas especies se han visto claramente afectadas por el cambio climático en la región.

Considere el bajo rayado, que dice que es un ejemplo perfecto de cómo el cambio climático puede dislocar la gestión de las pesquerías.

Hubo un tiempo, no hace mucho tiempo, cuando los pescadores recreativos capturaban rutinariamente lubinas rayadas a lo largo de las playas de Carolina del Norte. Pero desde principios de siglo, el número de contrabajos ha disminuido constantemente.

"Carolina del Norte no ha captado ningún bajo rayado en cinco o seis años o más", dice. "No ha habido nada en la playa".

Sin embargo, se encuentran de forma rutinaria en aguas canadienses, algo que no se conocía hace una generación.

A principios de 2010, una pequeña población de peces aún estaba invernando en la costa de Carolina. Steve Daniels llevó a su arrastrero a tres millas de la costa hacia aguas federales. Durante un período de 10, capturó ilegalmente cerca de 12,000 libras de lubina rayada, aterrizando el pescado aquí en Wanchese, según la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos.

En agosto pasado, Steve se declaró culpable de los cargos y acordó pagar $ 95,000 en concepto de restitución. Fue sentenciado a cinco años de libertad condicional.

Las apuestas pagan

A través de los años, las familias en Wanchese no han tenido miedo de apostar por una corazonada.

Mikey Daniels estaba en la escuela secundaria cuando un local llamado Willie Etheridge Jr. decidió hacer una palangre para el pez espada.

Mikey Daniels posa en Wanchese, Carolina del Norte, mayo 31, 2017.
Mikey Daniels posa en Wanchese, Carolina del Norte, mayo 31, 2017.

"Eso fue '63', '64'", dice. "Los estábamos apilando como madera de cordero. Quiero decir, trescientos o cuatrocientos peces en una pila, y lo hicieron a mano".

En diciembre, 23, 1970, sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos anunció que las pruebas mostraron que la carne de pez espada estaba contaminada con niveles extremadamente altos de mercurio, un metal tóxico. Y de la noche a la mañana, el auge del pez espada se vino abajo.

Tomó algunos años, pero los pescadores emprendedores de Wanchese se pusieron a trabajar en la platija de verano. Esta vez fue el padre de Mikey, Malcolm Daniels, quien tomó la iniciativa, después de luchar durante años. En un momento dado, Mikey recuerda que su padre era tan pobre que había una colecta en la ciudad para recaudar dinero para ayudar a la familia.

Sin embargo, finalmente, su padre compró un bote de madera de 65 pies que convirtió en un arrastrero que podía arrastrar grandes redes detrás de él. Y antes de que pasara mucho tiempo, él estaba comprando barcos de camarones de metal de Texas y también los estaba convirtiendo en arrastreros.

La familia también agregó una compañía de camiones para conducir pescado a Nueva York y Boston.

"Tenía 16 años conduciendo remolques de tractor. Mis hermanos también lo estaban", dice. "Llegaríamos a Nueva York, viajando en grupo, sabes.

Los hermanos Daniels tomaron el control de Wanchese Seafood Company cuando su padre murió en 1986. Para cuando su madre murió en 2006, la familia se había expandido a los mayoristas de barcos y mariscos en Virginia, Massachusetts, Alaska y Argentina. Cuando se vendieron, todos se convirtieron en millonarios, una rareza en Wanchese.

Los pescadores wancheses lucharon duro por su lugar en el negocio de la platija, pero comenzaron a desvanecerse esta década.

En 2013, los pescadores de Carolina del Norte representaron el porcentaje de 64 de la platija de verano que aterrizó en el estado, por debajo del porcentaje de 80 solo unos años antes.

Por 2016, era menos de la mitad. Los pescadores de Nueva Jersey y Massachusetts representaron el 35 por ciento ese año, comparado con nada una década antes.

Un ganador en Nueva Inglaterra

En un frío día de diciembre, a cientos de millas al norte de Wanchese, la nieve azota a través de la flota pesquera de New Bedford, Massachusetts. El viento aulla y golpea a través de los aparejos de los barcos atracados dos o tres profundos a lo largo de los muelles de trabajo de la ciudad.

La mayoría de los barcos son oscuros. Pero la timonera de Sao Paulo brilla de color naranja. En el interior, el capitán Antonio Borges se está preparando para irse tan pronto como rompe el clima.

Antonio Borges posa a bordo de su barco el Sau Paulo en New Bedford, Massachusetts, diciembre 13, 2017.
Antonio Borges posa a bordo de su barco el Sau Paulo en New Bedford, Massachusetts, diciembre 13, 2017.

El 60 años de edad acaba de regresar de los días de 11 en el mar. Podría haber sido un viaje de tres días si se le permitiera desembarcar su captura en Massachusetts, pero la ley lo prohíbe.

En su lugar, dejó New Bedford y coció al vapor menos de un día antes de llegar a las aguas al sur de Long Island. Arrastró sus redes en aproximadamente 50 brazas de agua y llenó su agarre con lenguado de verano. Luego giró hacia el sur durante un par de días para descargar algunos peces en Virginia. Dos días después de eso, descargó la platija en los muelles de Beaufort, NC, antes de darse la vuelta y dirigirse a casa.

Un día después de amarrarse en New Bedford, está de vuelta en el bote preparándose para ir al mar.

Borges tiene la suerte de poder atrapar la platija del verano: compró permisos de desembarco a los pescadores de Carolina del Norte y Virginia. En un mundo perfecto, dice, Massachusetts y otros estados de Nueva Inglaterra y el Atlántico medio tendrían una cuota mayor.

Sin embargo, Borges dice que no le importa. Él es dueño de un bote lo suficientemente grande como para hacer esos viajes, incluso en el clima más frío del invierno. Y además, ha invertido en el status quo: pagó por uno de esos permisos de aterrizaje.

Entonces, aunque su tiempo en el mar sería mucho más corto, dijo que las distribuciones de los desembarques no deberían cambiar. "No va a suceder, y no debería suceder", dice. "Debido a los estados de los que compramos la licencia, ya sabíamos que teníamos que ir a esos estados y entregar el pescado".

Recorrer la distancia del noreste al norte de Carolina beneficia a pescadores como Borges en barcos más grandes. En los pies de 75 y diseñado específicamente para la pesca en alta mar, se alzaba sobre muchos de los arrastreros de lengüeta que salían de Wanchese en los 1980.

Además, dice, los pescadores de Wanchese establecieron el negocio y la economía de Carolina del Norte tiene derecho a beneficiarse de ese trabajo, incluso si ya no es posible que los pescadores trabajen las aguas tanto como lo hacían antes, dijo.

"Vamos a Carolina del Norte, traemos empleos", dice. "Dondequiera que vayamos, traemos negocios: camiones para descargar los peces, camiones para transportar los peces, combustible, alimentos. La economía crece donde quiera que vaya un barco de pesca. Trae negocios, y no debemos cambiar eso".

Barcos de pesca cubiertos de nieve se ven en New Bedford, Massachusetts, diciembre 14, 2017.
Barcos de pesca cubiertos de nieve se ven en New Bedford, Massachusetts, diciembre 14, 2017.

En el exterior, la nieve vuelve blancos los muelles y las cubiertas. El inmigrante portugués se encoge de hombros.

"Mire, hoy están los grados 21. Oh, Dios mío, hace frío. ¿Sabe qué? Este puerto solía congelarse todos los inviernos. Se congelaría durante semanas".

Ahora no lo hace.

Borges era 18 cuando su padre recibió la entrega del Sao Paulo en 1977 desde un astillero de Louisiana.

Desde entonces, se ha casado y ha tenido dos hijas. Se casaron y tuvieron tres hijas. Ahora, al final de su carrera, reflexiona sobre lo que ha cambiado.

"Hace cuarenta y dos años que hago esto, hace 60, y todavía me encanta".

El cambio más notable, dice, es que los pescadores ya no son la mayor amenaza para la pesca.

"Nosotros éramos el problema, en los '70s y' 80s. Crecimos tanto que nos convertimos en un problema, y ​​si las leyes no cambiaban, sí, íbamos a atrapar el último pez, les garantizo que sí.

"¿Pero sabes qué? No somos el problema ahora. El cambio climático es el problema ahora. Es el clima; es la temperatura del agua. Hay especies del sur que vienen hacia el norte, y las especies que estaban aquí se han movido hacia el norte".

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